New orleans, assedio di

New Orleans, Assedio di (1862) Ansiosa di controllare il fiume Mississippi all'inizio della guerra civile, l'amministrazione Lincoln inviò una spedizione nel Golfo del Messico dopo che i tentativi di discendere quel corso d'acqua fallirono. Il capitano David Farragut comandava il contingente navale dell'Unione, il generale Benjamin F. Butler l'esercito. La loro concentrazione a Ship Island indusse le autorità confederate a credere erroneamente che il loro obiettivo fosse Mobile o Pensacola. Migliaia di truppe furono ritirate da New Orleans, lasciando meno di 5,000 miliziani quando Farragut entrò nel Mississippi.

L'8 aprile Farragut ha assemblato la sua flotta di 24 navi di legno, montando circa 200 cannoni e 19 golette di mortaio. A bloccare il percorso di Farragut c'erano 500 confederati e 80 cannoni nei forti Jackson e St. Philip; una barricata a catena sul fiume; e navi militari. Questa flotta era composta da tre corazzate (l'ariete Manassas, i sottodimensionati Louisianae l'incompiuto Mississippi), dodici vascelli di legno armati, sette rimorchiatori e alcune zattere antincendio.

Il 18 aprile, i mortai dell'Unione iniziarono a bombardare i forti. Ignorando l'ordine di aspettare che i forti venissero messi a tacere, Farragut ha preso il via alle 2:00 del mattino del 24. Ventuno vasi hanno superato il guanto di sfida. In una mischia selvaggia, hanno distrutto la flotta confederata, perdendo solo 1 nave e 171 marinai uccisi o feriti. I confederati a terra subirono meno di 50 vittime.

Dopo aver distaccato due navi per supportare il movimento di Butler a terra, Farragut risalì il fiume e catturò New Orleans il 25. Il Mag. Gen. Confederato Mansfield Lovell ha evacuato la città per impedirne la distruzione e le autorità civili hanno formalmente consegnato la città il 28. Un ammutinamento nei forti costrinse Brig. Il generale Johnson K. Duncan di consegnarli lo stesso giorno. Il 1 ° maggio, le truppe di Butler occuparono New Orleans.

La vittoria di Farragut ha dato all'Unione il controllo del basso Mississippi. Un tribunale d'inchiesta ha autorizzato Lovell; incolpò del disastro l'amministrazione Davis per aver ridotto la guarnigione e non aver unito tutte le forze navali sotto Lovell.
[Vedi anche Guerra civile: corso militare e diplomatico; Esercito confederato; Marina confederata; Marina militare dell'Unione.]

Bibliografia

Charles L. Dufour, La notte in cui si perse la guerra, 1960.
Arthur W. Bergeron, Jr., Mansfield Lovell, in Roman J. Heleniak e Lawrence L. Hewitt, eds., The 1989 Deep Delta Civil War Symposium: Leadership during the Civil War, 1991.

Lawrence L. Hewitt