Neutralità armata

Neutralità armata. Concepita e formulata dai danesi, proclamata da Caterina la Grande di Russia il 29 febbraio 1780, e sottoscritta anche dalla Svezia e da molte altre nazioni europee, la neutralità armata iniziò come risposta a specifiche azioni navali britanniche ma divenne un principio di lunga durata di diritti neutrali. Al fine di imporre un blocco delle sue colonie ribelli, l'Inghilterra ha rivendicato il diritto di ispezionare navi neutrali in mare e sequestrare merci di contrabbando dirette in America. In pratica, questa politica si è concentrata principalmente sulle navi dei Paesi Bassi. L'isola olandese di Sant'Eustazio nei Caraibi era il centro del loro commercio con gli americani. Le merci provenienti dagli stati americani diretti in Europa venivano scambiate a Sant'Eustazio con forniture militari olandesi e francesi, essenziali per lo sforzo bellico americano. Alienando ulteriormente i porti britannici, i porti olandesi offrirono un rifugio sicuro ai corsari americani e alle navi della marina americana. Mentre americani, spagnoli e francesi non avevano problemi con il commercio olandese con entrambe le parti durante la guerra, gli inglesi lo trovavano un intollerabile tradimento del Trattato di Alleanza del 1678. Il governo britannico era disposto a consentire agli olandesi di portare non beni militari, ma hanno insistito affinché cessassero di fornire armi e munizioni agli americani. Nel 1779 i Paesi Bassi informarono gli inglesi che si rifiutavano di limitare il loro commercio in alcun modo. In risposta, gli inglesi hanno annunciato la loro intenzione di porre fine alla spedizione di rifornimenti militari su navi olandesi attraverso la Manica, emettendo quello che pensavano fosse un giusto avvertimento. Ancora una volta, gli olandesi ignorarono gli inglesi e nel gennaio 1780 il Commodoro Fielding incontrò una piccola flotta olandese al largo di Weymouth, in Inghilterra, e chiese di perquisire le navi olandesi. Quando il comandante olandese, il conte Byland, rifiutò, Fielding sparò sull'olandese, che si arrese. In risposta, i Paesi Bassi hanno presentato proteste diplomatiche. Catherine, vedendo un'importante opportunità diplomatica per aumentare l'influenza russa, ha adottato un approccio più proattivo, annunciando che le sue navi avrebbero resistito a tutti gli sforzi di ricerca in mare. Ha poi stipulato un trattato difensivo per la protezione del trasporto marittimo neutrale in tempo di guerra con la Danimarca e la Svezia e ha invitato i belligeranti ad accettare i termini del trattato.

I principi del trattato erano: (1) che le navi neutrali possono navigare liberamente da un porto all'altro e lungo le coste delle nazioni in guerra; (2) che gli effetti appartenenti ai sudditi di dette potenze in guerra saranno liberi a bordo di navi neutrali, con l'eccezione delle merci di contrabbando (cioè "le navi libere producono merci libere"); (3) che per quanto riguarda la specificazione del contrabbando, l'imperatrice Caterina si attiene a ciò che è enumerato nel decimo e undicesimo articolo del suo trattato di commercio (1766) con la Gran Bretagna, estendendo i suoi obblighi a tutte le potenze in guerra (quel trattato ha non includere depositi navali o legname di navi come contrabbando); (4) che per determinare cosa costituisce un porto bloccato, questa designazione si applica solo a un porto in cui la potenza attaccante ha stazionato le sue navi sufficientemente vicine e in modo tale da rendere l'accesso ad esso chiaramente pericoloso; (5) e che questi principi servono come regola per i procedimenti e le sentenze sulla legalità dei premi.

La Spagna e la Francia hanno subito accettato questi principi. La Gran Bretagna, che ha ricevuto la dichiarazione dei diritti neutrali dall'ambasciatore russo il 1 aprile 1780, potrebbe accettare il primo e il terzo principio come una questione politica ma non li riconoscerebbe come "diritti". Farlo, hanno determinato i ministri britannici, significherebbe minare la loro arma militare più efficace, il blocco. Decisero quindi di ignorare pubblicamente la neutralità armata mentre in realtà erano molto timorosi delle sue conseguenze.

Dato che avrebbe dovuto essere la Lega di Armato Neutralità, Catherine ha annunciato la creazione di una flotta armata per far rispettare i principi di neutralità e ha invitato altre nazioni ad aderire. Questa flotta era composta da 84 navi da guerra russe, danesi e svedesi. La maggior parte delle nazioni europee alla fine ha aderito, e persino gli Stati Uniti hanno tentato di aderire, nonostante fossero uno dei belligeranti nella guerra. Quando i Paesi Bassi hanno espresso la volontà di aderire alla Lega, il governo britannico ha deciso che era meglio dichiarare guerra agli olandesi piuttosto che farli entrare in un'alleanza con i russi. Nel novembre 1780 gli Stati generali dei Paesi Bassi votarono per aderire alla Lega. Il governo britannico sentì di dover agire prima che gli olandesi si unissero ufficialmente alla Lega, e così dichiarò guerra ai Paesi Bassi a dicembre, sperando in tal modo di evitare di trascinare il resto della Lega nella guerra. I ministri britannici, temendo che la Russia potesse cogliere il pretesto del voto olandese per unirsi alla Lega e entrare in guerra come alleata olandese, votarono per offrire a Caterina l'isola mediterranea di Minorca se si fosse schierata con loro nella guerra. Giorgio III rifiutò, tuttavia, di approvare questo accordo, che finì per non avere importanza. Gli olandesi andarono avanti e firmarono alla Lega all'inizio del 1781, ma Catherine annullò questo trattato quando venne a conoscenza della dichiarazione di guerra inglese agli olandesi, annullando il loro status neutrale.

Il governo britannico agì rapidamente per trarre vantaggio dalla sua guerra contro gli olandesi, dirigendo l'ammiraglio George Rodney ad attaccare Sant'Eustazio. La flotta di Rodney conquistò l'isola, ma così facendo, si impantanò nei Caraibi e non fu in grado di unirsi alla flotta britannica nell'incontro con i francesi al largo di Chesapeake Capes, che portò a sua volta alla vittoria francese e alla resa della Cornovaglia.

Catherine ha tentato nel dicembre 1780 di utilizzare la leva della League of Armed Neutrality per mediare la fine della guerra rivoluzionaria. La Francia inizialmente era interessata all'offerta e la Gran Bretagna acconsentì fintanto che Giuseppe II d'Austria partecipò, ma il groviglio dei negoziati si interruppe presto e gli eventi a Yorktown interruppero definitivamente lo sforzo per una pace mediata. A parte la conseguenza non intenzionale della Gran Bretagna che dichiara guerra ai Paesi Bassi, tuttavia, la Lega della neutralità armata ottenne così poco che la zarina Caterina la definì una "nullità armata".

Bibliografia

Da Madariaga, Isabel. Gran Bretagna, Russia e neutralità armata del 1780: la missione di Sir James Harris a San Pietroburgo durante la Rivoluzione americana. New Haven, Conn .: Yale University Press, 1962.

Sciocco, Jonathan. Una storia diplomatica della rivoluzione americana. New Haven, Conn .: Yale University Press, 1985.

Syrett, David. Diritti neutrali e guerra nei mari stretti. Fort Leavenworth, Kan., US Army Command and General Staff College, 1985.

                              rivisto da Michael Bellesiles