Nettleford, rex

Febbraio 3, 1933

Rex Nettleford è uno degli intellettuali più stimati e versatili dei Caraibi. Nato nella cittadina rurale di Falmouth, in Giamaica, ha frequentato il Cornwall College di Montego Bay e si è laureato in storia presso l'University College of the West Indies (London University). Rimase per un anno come tutor residente nel dipartimento extramurale prima di vincere una borsa di studio Rhodes all'Università di Oxford, dove fu un post-laurea in politica all'Oriel College nel 1957 e ricevette un M.Phil. Tornò in Giamaica, ricoprendo vari incarichi universitari in studi extramurali (in seguito continuativi) presso quella che divenne l'Università indipendente delle Indie occidentali nel 1962. Fu nominato direttore della School of Continuing Studies nel 1971, professore di studi continui nel 1976, pro vice cancelliere (Outreach and Institutional Relations) dal 1988 al 1996, vice cancelliere dal 1996 al 1998 e vice cancelliere nel 1998. È diventato direttore del Caribbean Quarterly, la prima rivista dedicata allo studio della cultura dei Caraibi, nel 1967. Ha tenuto conferenze e girato in tutto il mondo con l'UNESCO, l'Organizzazione degli Stati americani (OAS) e altre agenzie a Londra e in Canada.

Nettleford ha avuto una carriera poliedrica non solo come accademico ma anche come artista. Nel 1962 ha co-fondato con Eddy Thomas la National Dance Theatre Company of Jamaica. L'anno successivo diventa direttore artistico della compagnia e coreografo principale. Si è anche impegnato in attività civiche sia in patria che all'estero, principalmente nel campo dell'istruzione e delle arti. Ha fondato il Trade Union Education Institute, che ha tentato di colmare il divario tra le classi e di incoraggiare gli scambi tra studiosi e lavoratori, e ha diretto il Consiglio nazionale per l'istruzione. Ha anche servito in Giamaica come presidente della Commissione per lo sviluppo della forza lavoro, direttore della National Commercial Bank, direttore dei Norman Manley Awards e della Memorial Foundation e consulente culturale del governo della Giamaica.

Ha partecipato a molti ruoli in organizzazioni internazionali: il governatore fondatore dell'International Development Research Council (IDRC) con sede in Canada; il fiduciario internazionale dell'AFS Intercultural con sede negli Stati Uniti; presidente della Commonwealth Arts Organization; presidente della Commonwealth Arts Organization di Londra; membro del consiglio di amministrazione dell'UNESCO; e presidente dell'International Council on the University Adult Education. È stato consulente per lo sviluppo culturale dell'UNESCO e dell'OAS. È membro del consiglio della Gemini News Agency; relatore del Comitato scientifico internazionale del progetto Slave Route dell'UNESCO nonché coordinatore regionale per i Caraibi; un membro della Caricom Cultural Foundation; e un membro fondatore e fiduciario delle università e degli istituti di ricerca caraibici.

Gli scritti di Nettleford riflettono la diversità dei suoi interessi. I suoi numerosi libri includono Specchio, specchio: razza, identità e protesta in Giamaica (1970) Manley e la Nuova Giamaica (1971) Identità culturale caraibica (1978) Dance Jamaica: definizione culturale e scoperta artistica (1985), e Allungamento verso l'interno, portata verso l'esterno: una voce dai Caraibi (1995). È anche coautore, con Maria La Yacona, Roots and Rhythms: Jamaica's National Dance Theatre (1969), con Slim Aarons e Arnold Newman, Rose Hall, Giamaica: Storia di un popolo, una leggenda e un'eredità (1973), con Philip Sherlock, L'Università delle Indie occidentali: una risposta caraibica alla sfida del cambiamento (1987) e, con MG Smith e Roy Augier, I Rastafariani a Kingston, Giamaica (1960). Ha curato Giamaica nell'indipendenza; I primi anni (1988); ha coeditato, con Norman Manley, Norman Washington Manley e la Nuova Giamaica; Discorsi e scritti selezionati, 1938-1968 (1971); ha coeditato, con Vera Hyatt, Jamaica in Independence: The Early Years (1991) e Razza, discorso e origini delle Americhe, una pubblicazione per lo Smithsonian (1995). È anche autore di importanti rapporti nazionali sulla politica culturale, la partecipazione dei lavoratori, la riforma della struttura del governo in Giamaica, i simboli nazionali e le osservanze nazionali.

Nettleford ha ricevuto numerosi riconoscimenti tra cui l'Ordine al merito (OM) dalla Giamaica nel 1975; la medaglia d'oro Musgrave dell'Istituto della Giamaica; il Living Legend Award del Black Arts Festival, Atlanta, Georgia; e il Pelican Award dalla University of the West Indies Guild of Graduates. Nel 1991, è diventato una delle sole quattro persone in più di cento anni ad essere nominato membro dell'Istituto della Giamaica; nel 1994 ha ricevuto lo Zora Neale Hurston / Paul Robeson Award for Outstanding Scholarly Achievements dal National Council for Black Studies negli Stati Uniti. Ha ricevuto il Pinnacle Award dalla National Coalition on Caribbean Affairs (NCOCA) e il Second Annual Honor Award dalla Jamaican-American Chamber of Commerce nel 1999. Ha ricevuto dottorati onorari e lauree su entrambe le sponde dell'Atlantico, tra cui un D. Litt della St. John's University nel 1994; un LHD dall'Università di Hartford e una Presidential Medal dal Brooklyn College nel 1995; un LHD presso la City University di New York e il John Jay College nel 1996; a D. Litt. dall'Università del Connecticut e un LLD dall'Illinois Wesleyan University nel 1997; un LLD dalla Queens University (Canada) nel 1999; un LHD da Emory University e D.Litt. dalla Grand Valley State University e dalla Sheffield University (Inghilterra) nel 2000; un LLD dell'Università di Toronto (Canada) nel 2001; un DCL dell'Università di Oxford (Inghilterra), un onore condiviso solo da altri due indiani occidentali, Eric Williams e Sir Shridath Ramphal, nel 2003; un D.Litt. dalla University of Technology (Giamaica) nel 2004; e un DFA dalla State University di New York, Brockport nel 2005. Nel 2003, il Rhodes Trust dell'Università di Oxford ha istituito il Premio Rex Nettleford per gli studi culturali e il governo della Giamaica lo ha nominato ambasciatore nel 2004. Era nominato membro onorario dell'Oriel College, Università di Oxford, nel 1998; un illustre collega presso la UWI School of Graduate Studies; e un membro onorario (a vita) del Center for Caribbean Thought. Nel 2004 è stato nominato Ufficiale dell'Ordre des Arts et Lettres dal governo francese e ha ricevuto la medaglia del centenario Pablo Neruda dal governo del Cile.

Il fulcro degli ampi interessi e scritti di Nettleford è l'identità e la cultura dei popoli dei Caraibi postindipendenza. Ha anticipato lo sviluppo dei moderni studi culturali con il suo approccio interdisciplinare per comprendere come il processo dinamico di creolizzazione fondesse un popolo che era in parte africano, in parte europeo, in parte asiatico, in parte nativo americano ma totalmente caraibico. È stato un pioniere nel tentativo di riscoprire gli elementi africani dell'identità giamaicana e di darne espressione nella sua National Dance Theatre Company. Era comprensivo nel modo in cui trattava i rastafariani in un momento in cui erano spesso trattati come paria nei Caraibi. Tuttavia, Nettleford non fu mai del tutto afrocentrico, perché era sempre troppo impegnato nell'inclusione e nel riconoscere i ricchi elementi che componevano i Caraibi. È essenzialmente antiparrocchiale nei suoi sforzi per attraversare diverse discipline accademiche, diverse classi, diverse razze e diverse nazioni.

Guarda anche Augier, Roy; Danza, diasporica; Manley, Norman; Sherlock, Philip

Bibliografia

Warner, Maureen e Albertina Jefferson. Rex Nettleford e le sue opere: una bibliografia annotata. Giamaica: University of the West Indies Press, 1997.

andrew jackson o'shaughnessy (2005)