Nerone

Nerone Claudio Cesare (37-68) fu l'ultimo della linea giulio-claudia di imperatori romani. La sua vita personale e pubblica irregolare ha causato numerose rivolte e rivolte e prepararono la scena per l'ascensione degli imperatori militari.

Nato nel Lazio pochi mesi dopo la morte dell'imperatore Tiberio, Nerone era figlio di Domizio Enobarbo e Agrippina. Agrippina era figlia di Germanico e quindi pronipote di Augusto; e dopo la morte di Enobarbo e un breve secondo matrimonio, sposò l'imperatore Claudio. Una donna potente e intelligente, persuase il suo nuovo marito a rinnegare suo figlio, Britannico, di nome Nerone come suo successore ed erede, e di dare sua figlia, Ottavia, in matrimonio a suo figlio nel 50 d.C.

Il futuro imperatore ricevette un'eccellente educazione nella tradizione classica; sotto la tutela del filosofo Seneca, Nerone fu istruito in greco, filosofia e retorica. Quando Claudio morì nel 54 (alcuni dicono che sia stato avvelenato da Agrippina), il diciassettenne Nerone apparve davanti al Senato, pronunciò un panegirico in onore dell'imperatore morto e fu proclamato dal Senato nuovo sovrano di Roma.

Nerone e sua madre

All'inizio, il governo di Nerone era relativamente pacifico; Il desiderio di Agrippina di controllare l'impero attraverso il figlio fu mitigato dai consigli e dai consigli che Seneca e Burrus, comandante della Guardia Pretoriana, diedero al giovane imperatore. Agrippina si arrabbiò quando vide la sua influenza su Nerone diminuire, e l'allontanamento tra loro crebbe quando Nerone fu coinvolto con Acte, una liberta, e minacciò di divorziare da Ottavia. Sebbene il divorzio fosse scongiurato, Nerone, nonostante le obiezioni di sua madre, iniziò a convivere apertamente con Atte come sua moglie.

Intanto governava il Senato, al quale Nerone aveva promesso al momento della sua adesione la piena restaurazione della repubblica, ma scarsamente senza alcun capo potente che lo guidasse. Agrippina, che vedeva suo figlio trascurare sempre più i doveri imperiali e dedicarsi ai piaceri imperiali, si rivolse al Britannico e minacciò Nerone sostenendo le pretese del primo al trono. Tuttavia, Britannico morì improvvisamente (forse ucciso da Nerone) verso la fine del 55. Agrippina iniziò allora a suscitare opposizione a Nerone, e l'imperatore si vendicò bandendola. Nel 58 arrivò l'ultima e disastrosa rottura tra madre e figlio. Nerone, che a quel tempo aveva abbandonato Atte, si innamorò di Poppea Sabina, una giovane donna di nobili origini sposata con Otone, un noto membro dell'aristocrazia romana.

L'imperatore proponeva ora di sposare Poppea, ma due cose gli si frapponevano: l'opinione pubblica negativa per il divorzio di Ottavia e sua madre, Agrippina. L'opposizione di Agrippina fu rimossa dal suo omicidio nel 59, e l'orrore pubblico per il crimine fu deviato da una campagna di successo contro i Parti e la conquista dell'Armenia, così come la repressione della rivolta in Gran Bretagna.

Declino nell'edonismo

Con Agrippina ormai fuori mano, la natura dissipata e dissoluta di Nerone cominciò a rivelarsi. In parte per soddisfare il proprio desiderio e in parte per ottenere il sostegno del popolo romano, l'Imperatore spendeva denaro liberamente in spettacoli e circhi e avviava grandi opere pubbliche a Roma. Ha incoraggiato concorsi di musica, canto, danza e poesia, a cui ha preso parte. Nel 62 Burrus morì e le restrizioni finali sull'imperatore furono rimosse. Seneca si ritirò dalla corte e Tigellino prese il posto di Burrus. Nerone divorziò da Ottavia per motivi di adulterio, la esilì e in seguito la fece uccidere. Poco dopo ha sposato Poppea.

Nerone ora sembrava provare un crescente piacere nel ostentare le tradizioni e gli ideali di Roma. Nel 64 apparve sul palcoscenico pubblico come cantante, ma lo scandalo che questo atto avrebbe potuto provocare fu scongiurato da una grande calamità: l'incendio che bruciò per 10 giorni nel luglio del 64, distruggendo completamente i tre quarti della città. Anche se Nerone apparentemente fece tutto il possibile per mitigare l'effetto del disastro - aprendo edifici pubblici ai senzatetto, costruendo rifugi temporanei, fornendo cibo contro la possibilità di carestia - si diffusero rapidamente voci sulla causa dell'incendio. Svetonio e Dio Cassio affermano positivamente che Nerone stesso iniziò la conflagrazione, ma Tacito ammette di non essere stato in grado di dimostrare la verità di questa accusa. Sebbene con tutta probabilità l'incendio sia stato una catastrofe accidentale, le voci secondo cui l'incendio era stato appiccato di proposito erano così diffuse che era necessario trovare un colpevole. La colpa fu data alla porta dei cristiani e iniziò la prima persecuzione su larga scala contro questa nuova e segreta setta.

La distruzione della maggior parte della città diede a Nerone l'opportunità di realizzare la sua ambizione di costruire una Roma più gloriosa. Questo progetto, tuttavia, richiedeva capitale, e per ottenerlo Nerone ripristinò condanne e confische per tradimento; prendeva soldi dai templi, vendeva uffici e contratti pubblici, aumentava le tasse e svalutava la moneta.

La reazione a questa politica fu una cospirazione guidata da Gaio Calpurnio Pisone, un aristocratico romano. Tra i membri del complotto c'erano un certo numero di cavalieri e senatori, il poeta Lucano e il vecchio tutore di Nerone, Seneca. Il suo scopo era quello di uccidere Nerone e, a quanto pare, poi rendere imperatore Pisone. Il piano fu scoperto quasi per caso, ei principali cospiratori, così come molti altri famosi romani (specialmente quelli con denaro e proprietà), furono condannati e uccisi. Fu in quello stesso anno che la moglie incinta dell'Imperatore morì, dopo essere stata presa a calci nello stomaco dal marito.

Ultimo degli imperatori giulio-claudia

L'anno successivo Nerone andò in Grecia e mentre si divertiva con drammi, circhi e gare, gli affari dell'impero peggiorarono. La rivolta che doveva portare alla distruzione del Tempio di Gerusalemme scoppiò in Giudea. In Gallia lo stesso governatore della provincia guidò un'insurrezione contro Roma. Sebbene questa rivolta fu rapidamente repressa, l'uomo che la schiacciò, il governatore della Germania Superiore, fu proclamato imperatore sul campo di battaglia. Poco dopo, Galba, comandante delle legioni spagnole, si unì alla rivolta.

Galba era ormai dichiarato nemico pubblico, ma a Nerone mancava l'appoggio del Senato e dell'esercito; il Senato pronunciò la sentenza di morte contro di lui, e Galba fu proclamato nuovo imperatore di Roma. Nel giugno del 68, quando venne a conoscenza degli eventi di Roma, Nerone si suicidò. L'ultimo degli imperatori giulio-claudi, la linea che aveva in effetti creato il concetto di impero romano, era morto.

Ulteriori letture

Le fonti antiche per Nerone sono Dio Cassio e Svetonio. I trattamenti moderni dell'Imperatore sono Bernard William Henderson, La vita e il preside dell'imperatore Nerone (1903), e i relativi capitoli in Guglielmo Ferrero e Corrado Barbagallo, Una breve storia di Roma: l'Impero (1919).

Fonti aggiuntive

Bradley, KR, Svetonio Vita di Nerone: un commento storico, Bruxelles: Latomus, 1978.

Griffin, Miriam T. (Miriam Tamara), Nerone: la fine di una dinastia, New Haven: Yale University Press, 1985, 1984.

Riflessioni di Nero: cultura, storia e rappresentazione, Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1994.

Shotter, DCA (David Colin Arthur), Nerone, Londra; New York: Routledge, 1996.

Walter, Gerard, Nerone, Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1976, 1957. □