Neil kinnock

Il politico del partito laburista britannico Neil Kinnock (nato nel 1942) è stato membro del parlamento a partire dal 1970. Ha anche servito come membro del comitato esecutivo nazionale del partito laburista a partire dal 1977 ed è stato eletto leader del partito nel 1983.

Neil Kinnock è nato a Tredegar, nel Galles del Sud, il 28 marzo 1942. Suo padre, Gordon Kinnock, ha iniziato la sua vita lavorativa come minatore di carbone, ma successivamente è cambiato per lavorare in un'acciaieria a causa di una malattia cronica della pelle causata dal lavoro. condizioni nelle miniere. Nel 1939 sposò Mary Howells, che era l'infermiera distrettuale di Tredegar. Entrambi i genitori erano convinti sostenitori del Labour. Il suo primo ricordo politico distinto fu portato da suo padre per ascoltare un discorso di Aneuran Bevan, il membro del parlamento della città (MP). Kinnock è entrato a far parte del Partito Laburista all'età di 15 anni.

Mary Kinnock fece in modo che suo figlio frequentasse le migliori scuole del distretto. Sebbene Neil abbia superato l'esame di ammissione noto in Gran Bretagna come "11 plus" a pieni voti, i suoi anni al liceo non furono né felici né accademici. Tuttavia, ha fatto abbastanza bene nel suo ultimo anno da ottenere l'ammissione all'University College di Cardiff.

All'università, Kinnock si gettò immediatamente nel vortice della politica studentesca. Ha organizzato proteste contro l'apartheid in Sud Africa e la prigionia di Nelson Mandela, campagna elettorale per James Callaghan durante le elezioni del 1964, è stato presidente della società socialista del campus e nel 1965 è stato eletto presidente del sindacato studentesco. Durante gli anni del college ha sviluppato le sue capacità di oratore fluente e arguto. Ha anche incontrato Glenys Parry, la figlia di un ferroviere del Galles del Nord e studentessa attivista. I due si sono sposati nel 1967.

A causa della sua attività politica, i suoi studi ne risentirono; infatti, si è laureato appena dopo aver fallito gli esami la prima volta. Poco dopo è diventato tutor del personale e organizzatore dell'Associazione per l'educazione dei lavoratori. Ha guadagnato una reputazione come insegnante di talento e docente di economia, e già nel 1967 il suo nome veniva menzionato come potenziale candidato per il Parlamento. Quando il parlamentare laburista in carica di Bedwellty, nel Galles del Sud, annunciò inaspettatamente nel 1969 che non si sarebbe candidato alla rielezione, Kinnock decise di cercare - e vinse di poco - la nomina del Partito Laburista locale su un candidato approvato dall'Unione Nazionale dei Minatori che era il doppio della sua età. Nelle elezioni generali del 1970 Kinnock vinse con 22,000 voti e mantenne il seggio con massicce maggioranza fino alla metà degli anni '1980.

Entrando in Parlamento, Kinnock ha unito le forze con l'ala sinistra del partito laburista parlamentare raggruppato attorno al giornale Tribune. Il suo primo discorso è stato un aggressivo attacco ai Tory durante un dibattito sul Servizio Sanitario Nazionale. Durante il parlamento 1970-1974 ha parlato frequentemente nei dibattiti e ha partecipato coscienziosamente ai bisogni dei suoi elettori di Bedwellty. Successivamente, tuttavia, la sua presenza in Parlamento è diminuita; e all'inizio degli anni '1980 aveva uno dei dieci peggiori record di presenze di tutti i parlamentari contemporanei

Negli anni 1974-1979 Kinnock aveva guadagnato un seguito nazionale tra l'ala sinistra del partito laburista e nel paese in generale. È apparso spesso in televisione e ha parlato in molte riunioni locali del Partito laburista e dei sindacati. Acuto critico delle amministrazioni Wilson e Callaghan, ha rifiutato offerte di incarichi ministeriali, sebbene abbia servito per breve tempo come segretario privato parlamentare di Michael Foot. Si è opposto senza successo all'ingresso della Gran Bretagna nel mercato comune europeo (Unione europea), che l'elettorato britannico ha approvato con ampio margine in un referendum del 1975. Ha guidato l'opposizione gallese alla legislazione che prevede un autogoverno limitato per il Galles, sostenendo che le disgrazie dei lavoratori gallesi potrebbero essere meglio rimediate "in una singola nazione [britannica] e in una singola unità economica". La sua posizione fu confermata trionfalmente nel marzo 1979, quando gli elettori gallesi respinsero in modo schiacciante la proposta in un referendum. Era anche associato a parlamentari e attivisti del partito laburista che chiedevano cambiamenti costituzionali nel metodo elettorale con cui il partito laburista selezionava il suo leader. Ha vinto l'elezione al comitato esecutivo nazionale del partito laburista al suo secondo tentativo nel 1977 ed è stato successivamente rieletto fino alla sua comparsa come leader del partito. Come disse di lui un giornale conservatore nel 1978, Kinnock era "un fanatico di sinistra che sembra e suona come un uomo ragionevole".

Dopo la sconfitta dei laburisti nelle elezioni generali del 1979, l'orientamento politico di Kinnock subì un brusco cambiamento. Ha accettato di entrare nel gabinetto ombra come portavoce dell'istruzione, ponendo così fine ai suoi anni come "ribelle". Prendendo le distanze dall'estrema sinistra del partito laburista, si oppose alla candidatura di Tony Benn alla carica di vice leader nel 1981, una gara molto combattuta che Benn perse per il più stretto dei margini. Secondo Kinnock, "Avevamo bisogno del concorso come se avessimo bisogno della peste bubbonica". Ha anche denunciato come promesse demagogiche che un governo laburista potrebbe ripristinare completamente i tagli alla spesa per i servizi educativi e sociali, dato lo stato difficile dell'economia britannica. Queste e altre sue posizioni gli costarono un considerevole sostegno alla sinistra laburista, e alla conferenza del partito del 1982 era scivolato al quinto posto nel ballottaggio per l'elezione all'esecutivo nazionale.

Le elezioni generali del 1983 furono un disastro per il partito laburista, che vide la sua percentuale di voti ridotti al minimo del 27.6% dopo la seconda guerra mondiale. Tuttavia, fu la sconfitta del Labour che fornì il contesto per l'elezione di Kinnock come leader del partito nell'ottobre 1983. Era stato un sostenitore incrollabile di Michael Foot e, in parte come rimborso per la sua lealtà, Foot lo fece sapere dopo le sue dimissioni da leader. che voleva che Kinnock gli succedesse. In una campagna condotta senza intoppi secondo i termini del nuovo sistema elettorale che era stato uno dei primi a difendere negli anni '1970, Kinnock sconfisse facilmente tre avversari con il 71.3% dei voti. Nel suo mandato come leader ha continuato i suoi attacchi all'amministrazione conservatrice di Margaret Thatcher, così come ai suoi avversari a sinistra, in particolare Arthur Scargill della National Union of Mineworkers, la cui leadership dello sciopero nazionale del carbone 1984-1985 ha fortemente criticato alle conferenze del partito laburista. Secondo il Economista di Londra il suo dominio personale all'interno del partito laburista era arrivato nel 1986 a superare quello di qualsiasi leader del partito laburista dai tempi di Clement Attlee negli anni Quaranta e Cinquanta.

Nel 1992 Kinnock si era dimesso da capo del partito laburista. Il partito laburista è stato sconfitto nelle elezioni del 9 aprile 1992. Kinnock è ora commissario europeo per i trasporti.

Ulteriori letture

Due biografie attualmente disponibili sono Robert Harris, The Making of Neil Kinnock (Londra, 1984) e GMF Drower, Neil Kinnock: il percorso verso la leadership (Londra, 1984). B. Pimlott recensisce entrambi i libri e aggiunge la propria analisi nel Supplemento letterario Times (Londra, 12 ottobre 1984). The Economist (Londra, 17 maggio 1986) contiene un'utile rassegna e analisi della sua carriera. Dato che Kinnock parla meglio di quanto scrive, quello di Hansard Discussioni parlamentari dovrebbe essere consultato per cogliere il pieno impatto del suo stile. Vedi anche: "La leadership del partito laburista e le elezioni del vice leader del 1992", di RK Alderman in Affari parlamentari, Gennaio 1993, vol. 46, n. 1, pagg. 49-65; e "Neil Kinnock: European Commissioner", di David Lennon in Europe, Ottobre 1995, pp. 12-16. □