Negozio di campagna

Negozio di campagna. A partire dal periodo coloniale, i negozi di campagna (o generali) servivano come fonte di merci per persone lontane dai mercati urbani della costa atlantica. Tuttavia, hanno anche svolto un ruolo fondamentale da intermediario nel favorire e promuovere relazioni di scambio tra le famiglie per lo più agricole situate nell'interno isolato della giovane nazione. Infatti, quando gli insediamenti agricoli si spinsero verso ovest all'inizio del diciannovesimo secolo, gli intraprendenti mercanti di frontiera rappresentarono un'avanguardia della cosiddetta "rivoluzione del mercato" americana.

Molti proprietari di negozi di campagna hanno iniziato come venditori ambulanti, stabilendo sedi permanenti solo dopo aver accumulato capitale (da duemila a cinquemila dollari di inventario potrebbero essere sufficienti) e trovato un crocevia vantaggioso (molte città hanno preso il nome dai proprietari dei negozi). Tuttavia era un'esistenza precaria. La maggior parte dei commercianti rurali ritenne necessario o barattare le loro merci con prodotti o venderle a credito alla loro clientela agricola affamata di denaro. Le spedizioni annuali di acquisto alle case d'asta e all'ingrosso delle città del nord-est, in particolare New York, potevano richiedere più di sei settimane ed erano irte di difficoltà. I proprietari di negozi di maggior successo potrebbero impegnare i loro parenti in operazioni nelle filiali vicine o passare da un edificio in legno a uno in mattoni in una città in erba; i meno riusciti semplicemente fallirono, spesso alzando la posta e cercando fortuna altrove.

I negozi di campagna hanno assunto un significato particolare nell'economia del Sud del dopoguerra. Nel sistema regionale della mezzadria e dell'allevamento diffuso che ha caratterizzato la produzione di cotone postbellica, il numero di negozi è cresciuto enormemente. Il commerciante di "arredamento" rurale ha svolto un ruolo fondamentale come fornitore di credito stagionale, rifornendo annualmente le famiglie con provviste, spesso a tassi di interesse esorbitanti. Alla base di questo credito c'era il privilegio del raccolto, un accordo con il quale il commerciante ha stabilito un diritto legale sui futuri proventi del raccolto. Per più di mezzo secolo, il sistema di privilegio ha posto il mercante al centro del conflitto di classe nella regione, attaccato da un lato dai proprietari terrieri che contestavano la priorità delle loro rivendicazioni sul raccolto e dall'altro, e, ancora più importante, dai piccoli agricoltori

la cui indipendenza era minacciata dal debito in un momento di calo dei prezzi mondiali del cotone. Sebbene il mercato isolato del negozio di campagna del sud abbia portato alcuni a condannare le sue operazioni come un "monopolio territoriale", in realtà i commercianti rurali stessi furono messi a dura prova, non solo dalla concorrenza locale ma anche da creditori, debitori in fuga e lo stesso volubile mercato del cotone che hanno condiviso con i loro critici.

L'espansione della rete ferroviaria alla fine del XIX secolo, soprattutto nel Midwest, fece sì che i viaggi di acquisto diventassero più frequenti e convenienti, e se acquistavano le loro azioni dal numero crescente di venditori ambulanti e "tamburini" (agenti di grossisti), i proprietari dei negozi non dovevano mai uscire di casa. All'inizio del ventesimo secolo, tuttavia, l'emergente sistema nazionale di distribuzione al dettaglio (negozi di vendita per corrispondenza; catene, grandi magazzini e negozi specializzati; prodotti di marca) e le sue infrastrutture urbane e di trasporto associate iniziarono a rendere economicamente superflui i magazzini generali, sebbene alcuni persistono anche adesso, soprattutto come "minimarket". Fino ad oggi, poche istituzioni possono evocare la nostalgia popolare tra i veterani tanto quanto il negozio di campagna, un sentimento che aiuta a confermare la sua importanza accanto alla scuola, alla chiesa e al tribunale come punto focale della vita comunitaria nelle campagne e nelle piccole città americane.

Bibliografia

Cronon, William. Nature's Metropolis: Chicago e il Great West. New York: Norton, 1991. Sparse in questo ambizioso resoconto dello sviluppo del Midwest ci sono acute descrizioni e intuizioni riguardanti il ​​ruolo chiave dei rivenditori nazionali nel facilitare i "flussi di merci" del diciannovesimo secolo.

Marler, Scott. "Mercanti in transizione verso un Nuovo Sud: Louisiana centrale, 1840-1880". Storia della Louisiana 42, no. 2 (primavera 2001): 165–192.

Ransom, Roger L. e Richard Sutch. Un tipo di libertà: le conseguenze economiche dell'emancipazione. 2d rev. ed. Cambridge e New York: Cambridge University Press, 2001. Ideatrici della controversa tesi sul "monopolio territoriale", il loro lavoro si basa su un'accurata ricerca d'archivio.

Scott P.Marler