Negoziati di pace

Negoziati di pace. 1780–1784. Le operazioni militari in America cessarono virtualmente quando Cornwallis si arrese il 19 ottobre 1781. Gli inglesi proclamarono la cessazione delle ostilità il 4 febbraio 1783 e il Congresso emise un proclama simile l'11 aprile 1783. Quello che segue è una cronologia dei passi che portano alla pace inquieta.

Il 15 febbraio 1779 un comitato del Congresso completò un rapporto sulle richieste di pace minima. Erano l'indipendenza, i confini specifici, il ritiro britannico da tutto il territorio degli Stati Uniti, i diritti di pesca nelle acque al largo di Terranova e della Nuova Scozia e la libera navigazione del fiume Mississippi. Questo rapporto è stato presentato al Congresso il 23 febbraio. Solo gli ultimi due punti sono stati controversi e il 14 agosto il Congresso ha accettato tutti i punti tranne quello relativo alla pesca, sebbene le istruzioni finali sui negoziati di pace non siano state completate fino alla fine di settembre. Il 27 settembre 1779, il Congresso scelse John Adams per negoziare la pace con l'Inghilterra e anche per redigere un trattato commerciale e John Jay come ministro in Spagna con istruzioni di conferire al trattato di pace con i leader di quel paese. Ciascun uomo, tuttavia, ha scoperto che la sua missione era prematura.

L'11 giugno 1781 il Congresso, in gran parte in risposta alle richieste del ministro francese agli Stati Uniti, il cavaliere de la Luzerne, che Adams fosse richiamato, decise che la pace con la Gran Bretagna fosse negoziata da un comitato piuttosto che da Adams da solo. Jay è stato nominato a questo comitato il 13; Franklin, Henry Laurens e Jefferson sono stati nominati il ​​14. Il giorno successivo il Congresso limitò le richieste essenziali di pace all'indipendenza e alla sovranità, dando al comitato discrezionalità su tutti gli altri punti, compresi i confini. Inoltre, in ossequio alla nazione senza il cui aiuto la vittoria sarebbe stata impossibile, il Congresso ha incaricato i commissari di agire solo con la conoscenza e l'approvazione del ministero francese e di essere "governati in ultima analisi dal consiglio della Corte o del ministro francese" (Commager e Morris, p. 1251). Jefferson non lasciò mai l'America e Laurens fu catturato in mare dagli inglesi (3 settembre 1780).

Il 12 aprile 1782, Richard Oswald raggiunse Parigi come rappresentante del ministero di Rockingham e iniziò i colloqui con Franklin, l'unico commissario americano sulla scena. Prima di partire per la Francia, Oswald, un vecchio amico di Laurens, pagò la cauzione di Laurens e lo aiutò a raggiungere i Paesi Bassi per incontrare Adams. Adams era all'Aia per assicurarsi il riconoscimento olandese degli Stati Uniti (che arrivò il 19 aprile), organizzare un prestito e concludere un trattato di amicizia e commercio (ottenuto nell'ottobre 1782). Laurens tornò a Londra e non raggiunse Parigi fino al novembre 1782.

Il 19 settembre il nuovo ministero Shelburne ha autorizzato Oswald a trattare con i commissari dei "13 Stati Uniti". Questo tacito riconoscimento dell'indipendenza ha avviato negoziati formali tra Oswald, Franklin e Jay. Il 5 ottobre Jay consegnò a Oswald la bozza di un trattato preliminare. Henry Strachey si unì a Oswald il 28 ottobre e verso il 1 ° novembre Jay e Adams (che raggiunsero Parigi il 26 ottobre) convinsero Franklin ad escludere la Francia dai negoziati preliminari del trattato in violazione delle loro istruzioni del Congresso. Il 5 novembre una nuova serie di articoli è stata approvata dai commissari statunitensi e britannici. Con alcune modifiche dell'ultimo minuto, concordate il 30 novembre, questi articoli divennero il Trattato di pace finale del 3 settembre 1783. Vergennes, nel frattempo, espresse le sue obiezioni all'azione unilaterale della commissione, ma fu colpito dai risultati favorevoli che aveva ottenuto . La risposta discreta di Franklin al ministro francese il 17 dicembre 1782 e il desiderio di quest'ultimo di un rapido accordo impedirono gravi discordie; tanto che Franklin è stato in grado di spremere un altro enorme prestito dal governo francese.

Il trattato vinse per gli Stati Uniti quasi tutto ciò che il Congresso aveva inizialmente desiderato, dal riconoscimento britannico dell'indipendenza americana e la promessa di ritirare tutte le loro truppe ai diritti di navigazione sul Mississippi e ad alcuni diritti di pesca. I più sbalorditivi, tuttavia, furono i nuovi confini degli Stati Uniti, che si estendevano ben oltre le tredici colonie originarie fino a comprendere l'intero territorio nordoccidentale. Quasi l'unica cosa che la Gran Bretagna ricevette in cambio furono le promesse americane di onorare i debiti prebellici e di ricompensare i lealisti per le loro perdite. Ma gli inglesi ottennero anche ciò per cui erano disperati, vale a dire la pace, poiché gli alleati dell'America seguirono il suo esempio nel venire a patti con gli inglesi. Inoltre, come ha scritto Jonathan Dull del trattato, "I termini rappresentavano un notevole trionfo per i commissari americani, ma la loro vittoria era in parte illusoria", poiché così tanti dettagli rimasero non dichiarati e avrebbero perseguitato le relazioni degli Stati Uniti con la Gran Bretagna per il prossimo mezzo secolo. (Storia diplomatica, p. 150) Altrettanto dirompente delle relazioni tra queste due nazioni è stata la convinzione da parte della maggior parte dei leader britannici che gli Stati Uniti non avrebbero potuto durare come repubblica indipendente.

Il 20 gennaio 1783, la Gran Bretagna ha firmato articoli preliminari con Francia e Spagna. I preliminari di pace allora furono completati e le ostilità furono ufficialmente concluse. Il 4 febbraio il parlamento britannico ha proclamato la cessazione delle ostilità. Sebbene furioso per la generosità del trattato con gli Stati Uniti, il 207 febbraio il Parlamento ha votato da 190 a 21 per approvare e denunciare il trattato. Shelburne si dimise da primo ministro e il Parlamento alla fine non vide altra alternativa che aderire al trattato per porre fine a una guerra lunga e devastante. Il Congresso ha ricevuto il testo del trattato provvisorio il 13 marzo e l'11 aprile ha proclamato la fine delle ostilità. Dopo le notevoli critiche dei commissari per non aver consultato la Francia, il Congresso ha ratificato il trattato provvisorio il 15 aprile. Il 3 settembre il trattato fu firmato a Parigi, il 14 gennaio 1784 fu ratificato dal Congresso e il 12 maggio furono scambiate le ratifiche per completare i negoziati di pace. Sia la Spagna che la Gran Bretagna hanno trovato ragioni per non onorare tutti i termini del trattato.