Nechayev, sergei geradievich

(1847-1882), terrorista rivoluzionario russo.

Sergei Nechayev incarna l'idea di utilizzare qualsiasi mezzo, per quanto spietato, per un'ulteriore rivoluzione. È forse meglio conosciuto per il suo coautore di ciò che è comunemente noto come il Catechismo di un rivoluzionario (1869). Dalla sua frase iniziale, "Il rivoluzionario è un uomo condannato", alla sua ventiseiesima clausola, che richiede una "forza invincibile e sconvolgente" per la rivoluzione, il Catechismo ha ispirato generazioni di terroristi rivoluzionari. Una lettura pubblica del breve volantino e l'indagine sull'omicidio di un membro della sua stessa organizzazione al processo contro i suoi seguaci nel 1871 diede a Nechayev un'immediata notorietà. L'idea che il fine giustifichi qualsiasi mezzo respingeva la maggior parte dei rivoluzionari russi, ma altri, allora e successivamente, ammiravano il totale impegno di Nechayev per la rivoluzione. Uno dei suoi ammiratori era Vladimir Lenin. Fyodor Dostoyevsky demonizzò Nechayev nelle vesti di Peter Verkhovensky in I Posseduti (1873), ma Rodion Raskolnikov in Crimine e punizione (1866) ha più caratteristiche psicologiche in comune con la persona reale.

Nato a Ivanovo, un centro tessile russo, il dotato Nechayev aveva poche speranze di realizzare le sue ambizioni lì. Nel 1866 si trasferì a San Pietroburgo, dove ottenne un certificato di insegnamento. Si è rapidamente coinvolto nel vivace movimento studentesco negli istituti di istruzione superiore della città e si è unito ai circoli radicali. Le politiche del regime avevano spinto i rivoluzionari più impegnati alla clandestinità, dove formarono cospirazioni per assassinare Alessandro II e per incitare i contadini alla rivolta. Nel 1868 e nel 1869 Nechayev iniziò a mostrare la sua spietatezza nei suoi metodi di reclutamento. Quando una repressione della polizia si verificò nel marzo 1869, fuggì in Svizzera per prendere contatto con gli emigrati russi, che pubblicarono il giornale The Bell a Ginevra. Nechayev ha falsificato la portata del movimento e il suo ruolo in esso al fine di ottenere la collaborazione di Mikhail Bakunin e Nikolai Ogarev, che, con Alexander Herzen, ha pubblicato il giornale. Il romantico Bakunin ammirava particolarmente gli spietati uomini d'azione, e il suo legame con Nechayev metteva in ombra le future relazioni tra i teorici della rivoluzione e figure sgradevoli. Prima del ritorno di Nechayev in Russia nel settembre 1869, lui e Bakunin scrissero il Catechismo di un rivoluzionario e molti altri proclami che annunciavano la nascita di una cospirazione rivoluzionaria, la Vendetta del Popolo. Il legame di Bakunin con Nechayev figurò nell'espulsione del primo dalla Prima Internazionale nel 1872.

Con grande energia e metodi senza scrupoli, Nechayev ha coinvolto più di cento persone nella sua cospirazione. Il suo unico risultato degno di nota, tuttavia, fu l'omicidio di Ivan Ivanov, che aveva cercato di rinunciare. Nechayev e altri quattro attirarono Ivanov in una grotta sul terreno dell'Accademia agricola Petrov a Mosca, dove lo assassinarono il 21 novembre 1869. Nechayev fuggì in Svizzera e rimase in libertà fino all'arresto da parte delle autorità svizzere nell'agosto 1872. Lo estradarono in Russia, dove fu processato per l'omicidio di Ivanov e imprigionato nel 1873. Nechayev morì nella Fortezza di Pietro e Paolo nel 1882.

Alcuni storici hanno presentato Nechayev come un estremista che ha danneggiato la sua causa, mentre altri lo hanno studiato come un caso clinico. I primi storici sovietici lo ammiravano come un tipo bolscevico. Nel periodo della glasnost e dopo, gli scrittori russi videro in Nechayev un precursore di Stalin e di altri dittatori patologicamente distruttivi.