Nazione, il

NAZIONE, LA, un settimanale di opinioni fondato a New York nel 1865. Il più antico settimanale americano, La Nazione si è distinto sin dal suo inizio per la sua voce indipendente e spesso dissenziente. I suoi commenti politici, le critiche culturali e, negli anni successivi, i resoconti investigativi sono stati spesso molto più influenti di quanto la sua modesta circolazione e le finanze spesso deboli potessero suggerire. Tra i suoi "oggetti principali", La Nazione Il prospetto elencava: "La discussione degli argomenti del giorno. ... Il mantenimento e la diffusione di veri principi democratici. ... Critica sana e imparziale di libri e opere d'arte". La rivista è stata originariamente finanziata da un gruppo interessato ad aiutare gli schiavi liberati, sebbene sotto il suo primo editore, il giornalista di origine irlandese EL Godkin, ha presto spostato la sua enfasi politica sulla riforma civica con particolare attenzione agli abusi di Boss Tweed e Tammany Hall in New York City.

La Nazione sotto Godkin si distinse per il suo classico liberalismo laissez-faire, per il suo impegno per uno "standard più elevato" di critica letteraria e per la sua serietà morale. Lord Bryce ha osservato che gli intimi di Godkin lo ammiravano meno per i suoi "doni intellettuali" che per le "qualità morali" che li guidavano. E anche se queste qualità potrebbero attirare critiche, ad esempio Charles A. Dana, direttore del quotidiano popolare e disinvolto New York Sun, liquidò Godkin definendolo "sdolcinato e compiacente di sé": la rivista ottenne un seguito devoto tra i lettori piccoli ma influenti che Godkin si preoccupava di più di vincere, che descriveva come "uomini premurosi, istruiti e di mente elevata - gentiluomini in breve". In quella categoria rientrava anche la maggior parte dei suoi collaboratori, tra cui William James, Henry James, William Dean Howells, Charles S. Peirce, Frederick Law Olmsted, William Graham Sumner e John W. De Forest. Si dice che De Forest abbia lanciato il termine "grande romanzo americano" in a Nazione saggio nel 1868.

Dopo che Godkin è stato nominato editore di Henry Villard's New York Evening Post in 1881, La nazione, incorporata nel giornale come supplemento settimanale, subì una lenta perdita di freschezza, vigore e influenza. A un certo punto, HL Mencken l'ha definita "forse, la pubblicazione più noiosa di qualsiasi tipo mai stampata al mondo". Nel 1918 Oswald Garrison Villard vendette il Inviare e divenne editore di La nazione, che ha trasformato in modo così netto che, ha ricordato in seguito, si diceva che molti vecchi lettori "fossero morti per shock e insufficienza cardiaca". I nuovi lettori, tuttavia, hanno più che riempito il vuoto rimasto e nel 1920 la sua diffusione era balzata di oltre cinque volte a 38,087. Pacifista e riformatore di lunga data, Villard fece una crociata per i diritti civili, i diritti dei lavoratori, l'impeachment del procuratore generale A. Mitchell Palmer e un nuovo processo per gli anarchici assassini condannati Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti. Villard si oppose all'avventurismo statunitense ad Haiti e in Nicaragua e sostenne il candidato del Partito Progressista Robert La Follette nel 1924.

Nel 1932, Villard successe come redattore da Freda Kirchwey, che da giovane collaboratore aveva curato la serie del 1923 della rivista "New Morals for Old", un'audace esplorazione del matrimonio, della sessualità e del ruolo delle donne. Kirchwey, che acquistò la rivista nel 1937, mantenne il suo spirito liberale e crociato. La Nazione ha sostenuto i lealisti in Spagna e il salvataggio dei rifugiati europei, e ha sostenuto il New Deal anche premendo il presidente per spostarsi più a sinistra. Ma la crescente convinzione di Kirchwey che il fascismo fosse un male più grave della guerra portò a un'amara rottura con Villard, che la accusò di "prostituire" la rivista. Dopo la guerra, Kirchwey rivendicò il merito di aver influenzato il presidente Harry Truman a riconoscere lo Stato di Israele, ma la feroce resistenza della rivista al maccartismo e il suo sostegno alla distensione con l'Unione Sovietica ne fecero un frequente bersaglio di critiche, anche da parte di alcuni dei suoi stessi contributori e membri dello staff e altri membri della sinistra frammentata.

Tra gli obiettivi di Carey McWilliams, l'editore dal 1955 al 1975, c'era quello che chiamava il revival della tradizione del muckraking in un momento in cui era stato pubblicamente dichiarato morto. La rivista ha indagato su argomenti come il disastro della Baia dei Porci, il benessere, la Central Intelligence Agency, la lista nera, la pena di morte, la corruzione negli affari, i casi di Robert Oppenheimer e Julius ed Ethel Rosenberg e l'inizio del coinvolgimento degli Stati Uniti in Vietnam. È stata la prima a pubblicare gli articoli di Ralph Nader sulla sicurezza automobilistica. È anche tornato alle sue prime radici con una vigorosa campagna a favore dei diritti civili degli afroamericani.

La proprietà della rivista ha assunto molte forme nel corso degli anni, inclusi individui, il gruppo senza scopo di lucro di Nation Associates e gruppi di investitori grandi e piccoli in società in accomandita semplice con l'editore. La circolazione controllata nel 2000 era 97,213. Il Nation Institute, un braccio senza scopo di lucro fondato nel 1966, ha sostenuto progetti di segnalazione investigativa, Primo Emendamento, questioni relative ai diritti civili e istruzione pubblica. Victor Navasky è diventato editore nel 1978 ed è stato sostituito in quel posto da Katrina vanden Heuvel nel 1995, quando Navasky ha assunto le posizioni di editore e direttore editoriale. Ha detto che la rivista non ha ancora, a sua conoscenza, realizzato un profitto. Si dice che una volta la pubblicazione abbia fatto soldi per tre anni, ma nessuno, ha detto, può capire quando è stato.

Bibliografia

Alpern, Sara. Freda Kirchwey, una donna della "nazione". Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1987.

vanden Heuvel, Katrina, ed. The "Nation" 1865–1990: Selezioni dalla rivista indipendente di politica e cultura. New York: Thunder Mouth Press, 1990.

McWilliams, Carey. L'educazione di Carey McWilliams. New York: Simon e Schuster, 1979.

Ogden, Rollo, ed. Vita e lettere di Edwin Lawrence Godkin. New York: Macmillan, 1907.

Andie Tucher