Nazionalismi laici, medio oriente

Prima della prima guerra mondiale (1914-1918), il nazionalismo laico in Medio Oriente era in gran parte limitato alle élite militari e amministrative con istruzione occidentale. Nell'impero ottomano islamico e multietnico, tali élite fondarono associazioni culturali turche e arabe e società segrete nazionaliste dopo le rivoluzioni costituzionali del 1908 e del 1909. Delle province mediorientali dell'Impero ottomano, solo in Egitto il nazionalismo emerse come qualcosa che si avvicinava a un popolare movimento prima della prima guerra mondiale. Il paese era diventato quasi indipendente sotto una dinastia di governatori fondata dall'etnia albanese Mehmet Ali (1770–1849).

Entro la fine degli anni '1870 del XIX secolo, burocrati, giornalisti, ufficiali militari e proprietari terrieri avevano iniziato a protestare contro un intenso intervento politico ed economico negli affari egiziani da parte delle potenze europee. Le proteste sono state espresse in termini di identità ottomana e islamica, nonché nazionalismo territoriale egiziano. Un movimento di ampia portata contro l'intervento europeo e per il governo costituzionale si è coalizzato intorno ad Ahmad 'Urābī (1839-1911), ufficiale militare e ministro della guerra. Nel 1882 una forza di invasione britannica soppresse il suo movimento e iniziò così l'occupazione del paese. Fino alla prima guerra mondiale, il movimento indipendentista egiziano rimase principalmente uno di proprietari terrieri, giornalisti e avvocati orientati all'Occidente, esemplificati da Mustafa Kamil (1874-1908) e dal suo Partito Nazionale.

La prima guerra mondiale portò alla distruzione dell'Impero Ottomano. Poco dopo, l'etnia turca in Anatolia ha combattuto una guerra di indipendenza di due anni contro gli invasori greci e alleati. Il leader del movimento per l'indipendenza, Mustafa Kemal Atatürk (1881-1938), insieme ad altri ex ufficiali e funzionari ottomani, fondò la Repubblica turca nel 1923 nelle aree riconquistate. L'ideologia del nuovo stato, nota come kemalismo, enfatizzava la laicità, il nazionalismo turco e il repubblicanesimo come base dell'identità politica. Queste idee furono inculcate con notevole rapidità attraverso il sistema scolastico e l'esercito di leva.

Gli egiziani ripresero la loro lotta contro il controllo britannico dopo la prima guerra mondiale con una rivolta popolare nel 1919. Il paese ottenne gradualmente l'indipendenza attraverso una serie di trattati firmati con la Gran Bretagna nel 1922, 1936 e 1954. Il partito più influente in questo periodo fu il secolare , partito nazionalista Wafd (Delegazione), guidato dapprima da Sa'd Zaghlūl, (1857-1927), un altro avvocato di proprietari terrieri. L'influenza del Wafd raggiunse il picco negli anni '1930, mentre nello stesso periodo i Fratelli Musulmani emersero come movimento popolare e critico della laicità dell'élite egiziana.

Il nazionalismo egiziano era inizialmente distinto dal nazionalismo arabo, che divenne predominante nel Levante arabo e nella Mezzaluna fertile dopo la prima guerra mondiale. Durante la guerra, nel 1916, Sharif Husayn (1835-1931) della Mecca aveva lanciato una rivolta araba sostenuta dagli inglesi contro il Impero ottomano. Sebbene alcuni membri delle società segrete nazionaliste arabe prebelliche si unissero alla sua rivolta, la maggior parte dei suoi seguaci erano motivati ​​da lealtà tribali e sussidi britannici, piuttosto che da ideali nazionalisti. Dopo la guerra, il Levante arabo e la Mezzaluna fertile furono divisi in quattro mandati della Società delle Nazioni. Questi erano Iraq, Siria (compreso il Libano), Palestina e Transgiordania, a ciascuna delle quali fu promessa la futura indipendenza come stato-nazione. L'Iraq, stabilito come monarchia sotto la supervisione britannica, ottenne l'indipendenza nel 1932. Il nazionalismo arabo iracheno, con forti sfumature di nazionalismo panarabo, fu inculcato attraverso il nuovo sistema scolastico, le organizzazioni giovanili e l'esercito di leva. Gli ufficiali dell'esercito, in particolare, risentirono della continua influenza britannica negli affari iracheni. Il mandato per la Siria, sotto la tutela francese, è stato costituito da due repubbliche, Siria e Libano, entrambe le quali hanno ottenuto l'indipendenza nel 1946.

Dopo una rivolta antifrancese durata dal 1925 al 1927, i leader politici siriani formarono il blocco nazionale come la principale associazione che lavora per l'indipendenza. I sostenitori del blocco hanno diffuso il nazionalismo arabo siriano e panarabo attraverso il sistema scolastico, le truppe di boy scout e le società sportive. Il nazionalismo siriano e panarabo si espanse in modo simile in Libano, ma competevano con un nazionalismo specificamente libanese che era forte soprattutto tra i cristiani maroniti, che erano tradizionalmente vicini ai francesi. Il partito politico più significativo che esprimeva il nazionalismo libanese era la Falange, fondata nel 1936 da Pierre Gemayel (1905-1984).

Anche la Palestina, sotto il controllo britannico, vide la diffusione del nazionalismo arabo più o meno allo stesso modo della Siria. Tuttavia, il movimento sionista, beneficiando della protezione britannica, ha reso la ricerca dell'indipendenza palestinese ancora più difficile. Nel 1935, nel paese erano stati istituiti cinque partiti politici nazionalisti arabi, anche se alcuni non avevano seguaci popolari. I palestinesi lanciarono una rivolta contro la Gran Bretagna ei sionisti nel 1936, che gli inglesi repressero nel 1939.

Il mondo arabo negli anni '1940 ha sperimentato l'intensificarsi del nazionalismo panarabo. Ciò era vero anche in Egitto, dove la Lega degli Stati arabi aveva sede dopo la sua creazione nel 1945. Il diffuso sostegno nel mondo arabo alla lotta degli arabi palestinesi contro la colonizzazione sionista ampliò ulteriormente i sentimenti panarabi, sebbene gli eserciti arabi alleati furono sconfitti dal nuovo stato di Israele nella Guerra di Palestina del 1948.

Al di fuori dell'ex impero ottomano, anche l'Iran ha sperimentato il nazionalismo laico dopo la prima guerra mondiale. Là, come in Turchia, l'emergere del nazionalismo laico fu uno sviluppo guidato dallo stato. Nel 1926, il comandante in capo dell'esercito, Reza Khan (1878-1944), pose fine alla dinastia Qajar regnante e si affermò come Shah, prendendo il nome di Pahlavi per la sua dinastia. Modellando il suo programma su quello di Atatürk, Reza Shah si sforzò di inculcare nel popolo iraniano un'identità persiana secolare attingendo alle tradizioni pre-islamiche dell'Iran.

Con molto meno successo di Atatürk, Reza Shah ha avanzato queste idee soprattutto attraverso un nuovo sistema scolastico secolare e l'esercito, e ha creato un sistema legale laico destinato a sostituire i tribunali islamici. Ha abdicato ed è stato sostituito da suo figlio, Mohammad Reza Pahlavi (1919-1980), nel 1941, all'inizio dell'occupazione britannico-sovietica del paese. Nello stesso anno, il Partito Iraniano si è formato come partito nazionalista laico, contrario all'autoritarismo dello scià e all'interventismo straniero. Il partito iraniano si unì ai partiti islamisti e di sinistra nel Fronte nazionale, istituito nel 1949 e guidato dal riformatore democratico Muhammad Musaddiq (1881-1967). Il governo del Fronte Nazionale del 1951-1953 fu rovesciato da un colpo di stato militare sostenuto dagli Stati Uniti e dalla Gran Bretagna, ripristinando così un'effettiva autorità allo scià.