Navi liberty

Le navi Liberty erano navi mercantili di fabbricazione americana e prodotte in serie che furono utilizzate dagli Alleati per trasportare merci, truppe e carburante durante la seconda guerra mondiale (1939-1945). Alcuni sono stati convertiti ad altri usi, inclusi trasporti in cisterne, ospedali e officine di riparazione. Una nave Liberty era una versione modificata di una nave mercantile dal design semplice concepita in Gran Bretagna. Il piano originale prevedeva che le navi venissero rivettate, ma la rivettatura era un processo che richiedeva tempo. Nel settembre 1940, la Gran Bretagna era sotto assedio da parte delle forze navali e aeree tedesche e non aveva tempo o capitale sufficiente per costruire tali navi per se stessa. Così, quando la produzione dei mercantili fu trasferita agli Stati Uniti, l'industriale Henry J. Kaiser (1882-1967) accelerò la produzione saldando le navi e applicando rivoluzionarie tecniche di prefabbricazione. Kaiser ha iniziato con un tempo iniziale di consegna chiglia di oltre 200 centinaia di giorni. Entro un anno, tuttavia, Liberty Ships venne varato appena 24 giorni dopo la posa della chiglia. Hanno viaggiato a una velocità massima di 11 nodi e sono disponibili in diverse dimensioni e pesi, con il più grande lungo quasi 450 piedi e oltre 10,000 tonnellate.

Circa 250 Liberty Ships furono inviate in Gran Bretagna e Unione Sovietica nell'ambito del programma Lend-Lease, mentre altre 200 furono utilizzate dalle forze americane. Le navi Liberty prendono il nome da "Liberty Fleet Day", un giorno del settembre 1941 quando fu varata la prima. A causa dell'alto tasso di produzione, un certo numero di Liberty Ships era difettoso. Ma altri subirono ripetuti colpi di navi di superficie e sottomarini tedeschi. Una nave affondò persino un incrociatore ausiliario tedesco con il suo unico cannone da quattro pollici.