Navi coloniali

Le navi coloniali, che portarono i primi coloni europei nel Nuovo Mondo, erano molto piccole. La nave di Sir Humphrey Gilbert, sulla quale perse la vita, era una tenda a bordo. Le tre navi di Christopher Newport, su cui arrivarono i primi Virginiani in America, erano di 100, 40 e 20 tonnellate. La Mayflower era una nave da 180 tonnellate, la sua lunghezza della chiglia 64 piedi, larghezza del fascio 26 piedi e profondità dalla trave alla chiglia 11 piedi, mentre l'intera lunghezza era di 90 piedi. Il Colomba e la Arca, che trasportavano la compagnia di Lord Baltimore nel Maryland, erano rispettivamente di 50 e 400 tonnellate.

I passeggeri hanno trascorso settimane o mesi ad attraversare l'Atlantico su queste navi. Una nave fece il viaggio in quattro settimane, ma il viaggio dei pellegrini durò dieci. I primi Virginiani e il gruppo di Lord Baltimore rimasero in mare per quattro mesi, e alcuni tedeschi non raggiunsero l'America fino a sei mesi a bordo della nave. A causa di questo ritardo, le scorte di cibo e acqua furono presto miserabili. Lo scorbuto in genere rendeva inabile un decimo di quelli a bordo. Fu solo quando furono trovati limoni e arance per prevenire lo scorbuto che questa condizione migliorò. Sovraffollamento, vaiolo, mal di mare, febbri, dissenteria e malattie della bocca hanno aggiunto la loro quota alla miseria e alla sofferenza del viaggio transatlantico.

Presto furono prodotti piccoli vasi nelle colonie, spesso nelle foreste, da dove venivano fatti rotolare sui tronchi fino al bordo dell'acqua. Nel 1676, 730 navi erano state costruite solo nel Massachusetts e altre centinaia erano state costruite in altre colonie del New England.

Bibliografia

Millar, John F. Navi americane del periodo coloniale e rivoluzionario. New York: Norton, 1978.

Charles B.Swaney/ar