Navi anfibie e mezzi da sbarco

Navi anfibie e mezzi da sbarco. Le operazioni anfibie - attacchi su larga scala di coste ostili da parte di forze navali e terrestri combinate - furono una caratteristica speciale della seconda guerra mondiale. La necessità di imbarcazioni speciali per supportare l'assalto anfibio era stata chiaramente prevista e le manovre della flotta statunitense degli anni '1920 e '1930 testarono i progetti per imbarcazioni per trasportare artiglieria, carri armati e truppe d'assalto. Negli anni Trenta emersero due progetti commerciali: “Eureka”, progettato da Andrew C. Higgins per il lavoro nelle paludi della Louisiana; e l '"Alligator", il veicolo di salvataggio di Donald Roebling per le Everglades della Florida. Questi divennero i cavalli di battaglia delle forze statunitensi: il Landing Craft Vehicle Personnel and Landing Craft Mechanized (LCVP, LCM) dalla barca Higgins e il Landing Vehicle Tracked (LVT, in seguito ridisegnato in sviluppo Assault Amphibian Vehicle, AAV) dall'Alligator. Il LCVP aveva una capacità di 36 truppe o 8,100 libbre di carico; la LCM trasportava 30 tonnellate; e le truppe LVT 24.

La progettazione per navi da sbarco più grandi è stata stimolata dalla necessità di trasportare e far atterrare grandi forze meccanizzate nel teatro europeo. Furono concepiti due tipi generali derivati ​​dai progetti britannici (1940–41): il Landing Ship Tank (LST), che si arenò, aprì le porte di prua e calò una rampa per scaricare rapidamente carri armati e altri veicoli; e il Dock Landing Ship (LSD), una combinazione di trasporto di truppe e bacino di carenaggio galleggiante in grado di trasportare il più grande mezzo da sbarco nel suo pozzo e di lanciarlo aprendo un cancello di poppa.

Altri progetti britannici adottati per uso americano furono il Landing Craft Tank (LCT; in sviluppo successivo Landing Craft Utility, LCU) e il Landing Craft Infantry (LCI). L'LCT era dotato di una rampa di prua e il modello più grande trasportava fino a tre carri armati da 50 tonnellate; il più grande LCI trasportava 200 soldati, che sbarcarono su passerelle dispiegabili. Lo sviluppo più importante dell'esercito americano è stato il DUKW, un camion da carico 6 × 6 circondato da uno scafo galleggiante a forma di barca; era spinto in acqua da un'elica di poppa ea terra dalle ruote del camion.

Gli sviluppi in tempo di guerra degli Stati Uniti includevano trasporti d'attacco (APA), navi da carico d'attacco (AKA) e navi comando anfibie (AGC), tutti più adatti per operare in aree di battaglia avanzate rispetto ai trasporti di truppe prebelliche; l'APA e l'AKA erano in grado di trasportare un gran numero di mezzi da sbarco caricati sul ponte. Molte altre modifiche a navi e imbarcazioni durante la guerra hanno aggiunto una varietà di armi, armature, comunicazioni e altre capacità speciali. In tutto, circa quattordici tipi di mezzi da sbarco del personale, ventuno tipi di veicoli e mezzi da sbarco cisterna, venti tipi di navi da sbarco e tre tipi di veicoli anfibi erano in uso dagli Alleati entro la fine della guerra.

Dopo la seconda guerra mondiale, le forze anfibie furono trattenute e, con le unità da combattimento marine imbarcate, divennero presto una caratteristica standard delle forze navali schierate in avanti della Guerra Fredda. L'uso più notevole delle forze anfibie fu il drammatico sbarco a Inchon, che invertì il corso della guerra di Corea. Altre operazioni furono il Libano nel 1958, la Repubblica Dominicana nel 1965 e il dispiegamento iniziale delle truppe da combattimento in Vietnam. Durante quella guerra, forze speciali da sbarco furono impiegate nell'area del I Corpo e numerosi mezzi da sbarco furono adattati per la guerra fluviale nel IV Corpo. All'inizio della guerra, una nuova classe di trasporto portuale (LPD) è stata sviluppata per aggiungere un piccolo ponte di volo per elicotteri e un hangar, consentendo di trasportare fino a sei elicotteri medi. Alla fine ne furono costruiti quindici di questa classe.

Il più importante sviluppo del dopoguerra nelle navi anfibie fu la creazione di tre nuove classi di navi d'assalto: la nave da sette, da 18,000 tonnellate Iwo Jima classe (LPH) nel 1961; la cinque nave, 39,300 tonnellate Tarawa classe (LHA) nel 1976; e - le navi anfibie più grandi del mondo - le cinque navi da 40,500 tonnellate Vespa classe (LHD) nel 1989. Sono tutte portaerei pienamente capaci, con ponti hangar ed ascensori in grado di far funzionare venti elicotteri di media Iwo Jima con Tarawa classi e trenta in Vespa classe. Le ultime due classi hanno ben ponti per ospitare il nuovo mezzo da sbarco a cuscino d'aria (LCAC) della marina. Il rapido assalto di superficie per completare l'assalto in elicottero è ora una realtà con il carico utile LCAC da 40 nodi e 60 tonnellate.

La US Navy pianifica un totale di novantuno LCAC. Quattro dei Tarawa- e tutti i file VespaLe navi di classe possono ospitare fino a otto aerei d'attacco Harrier, oltre a elicotteri, aggiungendo una nuova dimensione. Queste navi d'assalto anfibie con i loro marines imbarcati si sono dimostrate importanti in ogni grande operazione degli anni '1990 e il loro ruolo nel secolo successivo sembra assicurato.
[Vedi anche Guerra anfibia.]

Bibliografia

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