Nativi nordamericani del nord-ovest pacifico

Il Pacifico nord-occidentale è costituito dall'angolo nord-est degli Stati Uniti compreso Oregon con Washington , le isole del sud Alaska e parti del nord Idaho , nord-ovest Montana e la costa della Columbia Britannica, in Canada. L'area ospitava molte culture diverse. I Nootka e i Kwakiutl (pronunciati kwah-kee-OO-tul) vivevano lungo la costa dell'attuale British Columbia e Washington. I Salish erano divisi in due gruppi: i Coastal Salish e gli Interior Salish. Tra i Coastal Salish, che vivevano nel nord-ovest di Washington sul Puget Sound e nella Columbia Britannica, c'erano Chehalis (sha-HAY-lis), Nisqualli (nis-KWALL-ee), Cowlitz, Squamish, Comox, Tillamook e Bella Coola tribù. Gli interni Salish erano Nativi nordamericani dell'Altopiano . I Klamath ei Modoc vissero lungo l'attuale confine tra California e Oregon. I Chinook vivevano più a nord, vicino alla foce del fiume Columbia. Infine, c'erano le tribù dell'Alaska meridionale: i Tlingit (pronunciato KLINGK-it), gli Ank, i Chilkat e i Sitka.

Storia antica

I primi abitanti conosciuti del Pacifico nord-occidentale apparvero nell'area intorno all'8000 aC. Nel 1500 a.C., avevano sviluppato un grande commercio costiero di ossidiana, un vetro vulcanico utilizzato per fabbricare lame di coltello e altri strumenti affilati e altri beni. Intorno al 400 a.C., i miglioramenti negli strumenti di caccia e pesca portarono a una grande crescita della popolazione.

I primi popoli del Pacifico nord-occidentale migrarono con le stagioni. In estate vivevano in riva all'oceano e trascorrevano la maggior parte del loro tempo a pescare. In autunno, si sono spostati nell'entroterra verso fiumi e torrenti per raccogliere il salmone. L'inverno li ha portati in baie riparate, dove hanno cavalcato fuori dal freddo. Non allevavano piante o ortaggi per uso personale, ma la loro economia di caccia e raccolta funzionava bene nel ricco ambiente costiero e consentiva loro di godere di una notevole quantità di tempo libero.

Gli abitanti del Pacifico nord-occidentale tenevano prigionieri di guerra come schiavi. I padroni avevano potere di vita e di arti sui loro schiavi e schiavi

gli adulti hanno trasmesso il loro status di schiavi ai figli. Il matrimonio tra schiavi e persone libere era vietato per garantire una classe lavoratrice permanente.

Cultura all'inizio del Settecento

Al momento del primo contatto europeo all'inizio del 1700, la popolazione di tutte le tribù del Pacifico nord-occidentale era di almeno settantamila e probabilmente molte di più. I nativi del Pacifico nord-occidentale avevano sistemi politici ben sviluppati ed erano tra i nativi americani più prosperi e densamente popolati. Le tribù costiere dipendevano da pesci, foche, lontre marine e balene spiaggiate per cibo e materiali, che si procuravano con reti e mazze. Per viaggiare e pescare, usavano canoe, scavate dai tronchi degli alberi di cedro tremendamente alti che fiancheggiavano la costa del Pacifico. Alcune canoe riccamente decorate, che contenevano fino a settanta persone, erano navi da guerra impressionanti.

Il cedro era anche usato per costruire enormi case plurifamiliari, in cui potevano vivere quaranta o cinquanta persone. Costruite fianco a fianco lungo la riva di fronte al mare, ciascuna longhouse aveva delle canoe ormeggiate nella parte anteriore e un ingresso sul lato della riva. Tavole di cedro formavano il raccordo per le case e tronchi d'albero di cedro, distanziati uniformemente dalla parte anteriore a quella posteriore, servivano da pali di sostegno.

L'intaglio del legno ha anche prodotto gli importanti totem di molte tribù del Pacifico nord-occidentale. Un totem era una rappresentazione, solitamente sotto forma di un animale, dell'antenato del clan. Un clan è un gruppo di famiglie che risale a un antenato comune. La gente del Pacifico nord-occidentale considerava i totem come eroici protettori dei loro clan. Poiché i membri di altri clan si sono sposati nel clan di una famiglia, una casa potrebbe ospitare membri di numerosi clan. Ciascuno di quei totem del clan sarebbe stato visualizzato sul totem di fronte alla casa lunga.

I nativi americani del nord-ovest del Pacifico sono noti anche per i loro latches, celebrazioni in cui ricchi capi e altri membri d'élite della comunità condividevano il loro cibo e altre risorse con membri meno fortunati della popolazione. Clan o tribù si riunivano per cerimonie potlatch, durante le quali l'ospite offriva quante più coperte e più pesce possibile. Più dava via, più prestigio guadagnava per se stesso, il suo clan e il suo totem protettivo. Ogni clan e tribù ricambiarono con un successivo potlatch, e enormi quantità di beni, e persino schiavi, furono ceduti in questo modo.

Interazione con altri coloni

La maggior parte dei primi incontri tra gli indiani del nord-ovest del Pacifico e gli europei furono con i russi, gli spagnoli e più tardi gli inglesi, e furono principalmente per lo scopo del commercio di pellicce. Con l'aumentare dei contatti con gli europei, la popolazione del Pacifico nord-occidentale fu devastata dalle malattie infettive portate dai nuovi arrivati: vaiolo, morbillo, influenza, febbre tifoide e altre. Migliaia di persone sono morte; secondo alcune stime, l'80% della popolazione nativa del nord-ovest era morta alla fine del 1800, un periodo in cui i coloni bianchi (europei) iniziarono ad arrivare in gran numero nel Pacifico nord-occidentale.

Molte delle tribù di Washington e Oregon firmarono trattati con gli Stati Uniti nel 1850 che stabilivano riserve, terre che sarebbero state trattenute per sempre per il loro uso e riservarono alcuni diritti sulle risorse, come il diritto di pescare e cacciare nelle aree tradizionali. Le tribù costiere non hanno mai sperimentato una guerra prolungata con gli Stati Uniti.

Un'area di conflitto sorto tra i nativi del Pacifico nord-occidentale e il governo degli Stati Uniti, tuttavia, è stata il potlatch. Nella ricerca del prestigio, la generosità potlatch a volte si è trasformata nella distruzione intenzionale dei materiali. Le coperte venivano spesso bruciate e il pesce a volte veniva rigettato in mare. Il comportamento distruttivo ha infastidito i missionari europei e i coloni americani. Il governo federale iniziò a scoraggiare la pratica all'inizio del 1900 e alla fine la bandì del tutto. Gli ultimi potlatch conosciuti si sono svolti negli anni '1940 (sebbene le cerimonie siano state svolte in segreto dopo quel periodo). All'inizio degli anni '1970, il potlatch fu reintrodotto e oggi è popolare nel Pacifico nord-occidentale.