National War Labor Board, la prima guerra mondiale

Il National War Labour Board, la prima guerra mondiale (NWLB) fu nominato dal presidente Woodrow Wilson l'8 aprile 1918 per giudicare le controversie di lavoro. I suoi membri avevano già prestato servizio a Washington, DC, nel Consiglio della Conferenza sul lavoro di guerra, convocato il 28 gennaio 1918 dal segretario del lavoro per elaborare un programma nazionale del lavoro. Includevano cinque rappresentanti dei lavoratori della Federazione americana del lavoro, cinque rappresentanti dei datori di lavoro del National Industrial Conference Board e due rappresentanti pubblici, l'avvocato del lavoro Frank P. Walsh e l'ex presidente repubblicano William Howard Taft, che fungevano da co-presidente.

Fino alla sua fine, il 31 maggio 1919, il consiglio si è pronunciato su 1,245 casi. Quasi il 90% di loro derivava da reclami dei lavoratori e cinque mestieri qualificati rappresentavano il 45%. Dei casi, 591 sono stati archiviati, 315 sono stati deferiti ad altre agenzie federali del lavoro e 520 hanno portato a riconoscimenti o risultati formali. Nel prendere le loro decisioni il consiglio è stato coadiuvato da un ufficio e da uno staff investigativo di 250 persone. Circa 700,000 lavoratori in 1,000 stabilimenti sono stati direttamente colpiti.

I giudizi del NWLB erano basati su principi che miravano a bilanciare l'agitazione del lavoro per il cambiamento con il sostegno del datore di lavoro per lo status quo, tuttavia i suoi giudizi generalmente favorivano la posizione del lavoro. Secondo la politica del consiglio, i lavoratori avevano il diritto di organizzarsi e contrattare collettivamente e non potevano essere licenziati per "attività sindacali legittime" fintanto che rifiutavano "misure coercitive" nel reclutamento e nella contrattazione. La giornata di otto ore è stata confermata dove attualmente imposto dalla legge, sebbene per il resto fosse aperta alla negoziazione. I salari e gli orari sono stati fissati tenendo conto delle "condizioni prevalenti nelle località coinvolte" piuttosto che secondo uno standard nazionale. Le donne assunte durante la guerra dovevano ricevere la stessa retribuzione per lo stesso lavoro, e tutti i lavoratori avevano diritto a "un salario dignitoso" sufficiente a garantire "la sussistenza del lavoratore e della sua famiglia in salute e ragionevole comfort".

In quanto agenzia di volontariato senza autorità legale, la NWLB non potrebbe mai essere certa di come i datori di lavoro e i dipendenti avrebbero reagito ai suoi giudizi. L'opinione pubblica in tempo di guerra fornì una leva cruciale, almeno prima dell'armistizio dell'11 novembre 1918, ma anche il sostegno attivo di Wilson fu significativo. Il 16 luglio 1918, ad esempio, il presidente firmò una risoluzione congiunta del Congresso per nazionalizzare la Western Union Company dopo che i dirigenti avevano respinto i tentativi di sindacalizzazione. Il 13 settembre 1918 minacciò con successo diecimila macchinisti in sciopero a Bridgeport, nel Connecticut, con la perdita delle esenzioni dal progetto per la produzione bellica a meno che non rispettassero l'ordine del consiglio di tornare al lavoro.

I dipendenti hanno guadagnato più dei datori di lavoro dalle sentenze NWLB. L'impegno del consiglio di amministrazione per il diritto dei lavoratori di organizzare ha suscitato le speranze dei lavoratori e ha provocato un drammatico aumento dell'adesione ai sindacati, sia nei settori in cui i sindacati erano rappresentati prima della guerra che in quelli in cui erano stati esclusi. I lavoratori sono stati anche gratificati dalle richieste di NWLB per salari minimi più alti, per lo spostamento dei contratti individuali dei dipendenti mediante contrattazione collettiva e per i comitati di negozio eletti sotto la supervisione del consiglio. L'efficacia della NWLB si indebolì drammaticamente nel 1919, ma le azioni prolatiche intraprese durante i suoi tredici mesi di mandato furono senza precedenti nella storia della politica federale del lavoro.

Bibliografia

Conner, Valerie Jean. Il National War Labour Board: stabilità, giustizia sociale e stato volontario nella prima guerra mondiale. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1983.

McCartin, Joseph A. La grande guerra del lavoro: la lotta per la democrazia industriale e le origini delle moderne relazioni sindacali americane, 1912-1921. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1997. La NWLB in un contesto sociale.

RobertPolsino