Nathaniel Turner

Nathaniel Turner (1800-1831) era un nero americano che organizzò e guidò la rivolta degli schiavi di maggior successo negli Stati Uniti.

Nat Turner è nato schiavo il 2 ottobre 1800 nella contea di Southampton, in Virginia. Da bambino ha mostrato notevoli doti di leadership e intelligenza. La sua intuizione ha spinto gli amici a credere che fosse destinato a essere un profeta. Commentando la precocità di Nat, hanno osservato che "non sarebbe mai stato di alcun servizio a nessuno come schiavo".

Turner aveva una mente inquieta, osservatrice e curiosa. Lesse la Bibbia e ne trasse idee utili sulla libertà e la libertà. Predicava ad altri schiavi, consigliandoli a cercare il rispetto di sé, a lottare per la giustizia, a resistere e ribellarsi all'istituzione della schiavitù se fossero uomini liberi. Credeva di essere stato scelto da Dio per liberare il suo popolo dalla schiavitù e "uccidere i miei nemici con le loro stesse armi".

Nel febbraio 1831 Turner ricevette quello che credeva essere un segno di Dio (un'eclissi solare) dicendogli che era tempo per lui e per i suoi compagni di prepararsi per la rivolta. Il 21 agosto hanno iniziato il loro tentativo di rovesciare l'istituzione della schiavitù. In 48 ore hanno ucciso tra i 55 ei 65 bianchi in tutta la contea di Southampton. Una famiglia di poveri bianchi, che non possedeva schiavi, fu risparmiata. Il 23 agosto l'esercito di liberazione nero di Turner fu affrontato e sopraffatto da una forza militare statale e federale superiore. Oltre 100 neri furono uccisi nell'incontro e altre dozzine furono immediatamente giustiziate.

Turner, il "Black Spartacus", è fuggito e non è stato catturato fino al 30 ottobre. Il 5 novembre è stato processato e condannato. Anche se ha ammesso di aver guidato la ribellione, quando gli è stato chiesto come si è dichiarato, ha detto "non colpevole". Sei giorni dopo fu giustiziato per aver tentato di liberare il suo popolo dalla schiavitù.

Questa ribellione degli schiavi ha catalizzato l'inizio del movimento abolizionista negli Stati Uniti. Poiché il motivo di Turner era il desiderio di libertà, alcuni lo considerano nello stesso stampo dei patrioti americani che hanno combattuto la guerra rivoluzionaria e di altri uomini amanti della libertà. Non meno di Patrick Henry, anche Turner credeva che "dammi la libertà o dammi la morte" debba essere la filosofia di vita che guida l'uomo.

Ulteriori letture

Un ottimo lavoro su Turner è Herbert Aptheker, La ribellione degli schiavi di Nat Turner, insieme al testo completo delle cosiddette "confessioni" di Nat Turner fatte in prigione nel 1831 (1937; ripr. 1966). Lerone Bennett, Jr., Pionieri nella protesta (1968), contiene materiale interessante su Turner. Il romanzo di William Styron Confessioni di Nat Turner (1968) suscitò una notevole reazione da parte dei neri, che è riassunta in John Henrik Clarke, ed., Nat Turner di William Styron: dieci scrittori neri rispondono (1968). Eric Foner, Nat Turner (1971), è un resoconto completo e ben studiato della ribellione e della reazione ad essa. Henry I. Tragle, La rivolta degli schiavi di Southampton (1971), fornisce forse i documenti contemporanei più importanti. □