Nash, Diane

15 Maggio 1938

L'attivista per i diritti civili Diane Bevel Nash è nata a Chicago. È cresciuta in una famiglia cattolica romana della classe media e ha frequentato la Howard University di Washington, DC. Nel 1959 si è trasferita alla Fisk University di Nashville, nel Tennessee, laureandosi in inglese. A Nashville ha dovuto affrontare per la prima volta nella sua vita una rigida segregazione razziale e più tardi quell'anno si è unita ad altri studenti dei college locali per organizzare proteste contro il razzismo e la segregazione. Iniziò anche a frequentare seminari sulla nonviolenza guidati da James Lawson, uno studente delle teorie della resistenza nonviolenta del Mahatma Gandhi. All'inizio scettica, Nash trovò il concetto di resistenza morale altamente compatibile con le sue forti convinzioni religiose e arrivò ad abbracciare la nonviolenza come stile di vita.

Nash è stata eletta presidente del Comitato centrale degli studenti ed è stato uno dei partecipanti chiave ai sit-in nei grandi magazzini locali di Nashville che hanno avuto inizio nel febbraio 1960. La foto di Nash è stata stampata sul giornale locale ed è stata spesso citata come portavoce del movimento studentesco emergente. Ha guadagnato più celebrità quando ha affrontato il sindaco di Nashville, Ben West, durante una manifestazione di protesta e lo ha costretto ad ammettere che secondo lui i banchi del pranzo locali dovrebbero essere desegregati.

Nell'aprile 1960 Nash è stato uno dei membri fondatori del Comitato di coordinamento non violento degli studenti (SNCC) a Raleigh, nella Carolina del Nord. Nel febbraio 1961 lei e un gruppo di altri dieci studenti furono arrestati a Rock Hill, nella Carolina del Sud, per attività per i diritti civili e rifiutarono la libertà su cauzione. Le loro azioni hanno drammatizzato l'ingiustizia razziale, reso popolare la difficile situazione degli afroamericani nel sud e hanno stabilito un precedente di "prigione, nessuna cauzione", seguito da molti altri attivisti durante il movimento per i diritti civili.

Nel maggio 1961 gli attivisti dell'SNCC ripresero le Freedom Rides, dopo che la violenta risposta dei bianchi del sud alle prime Freedom Rides indusse il Congresso per l'uguaglianza razziale (CORE) a interromperle. Lasciando che Fisk si dedicasse a tempo pieno al movimento, Nash ha svolto un ruolo fondamentale come coordinatore del SNCC Freedom Rides, servendo da collegamento con i funzionari governativi e la stampa. Nello stesso anno è stata nominata capo dell'azione diretta in SNCC, ha sposato James Bevel, un collega attivista per i diritti civili, e si è trasferita a Jackson, Mississippi, dove ha continuato il suo impegno nell'attivismo sociale. (Adottò il cognome del marito come secondo nome.) Nell'agosto 1962 Nash e Bevel si trasferirono in Georgia ed entrambi furono coinvolti nella Southern Christian Leadership Conference (SCLC).

La coppia si è dimostrata una squadra organizzativa molto efficace e ha svolto un ruolo fondamentale nell'organizzazione di molte campagne SCLC, inclusa la campagna per i diritti di voto Selma del 1964-1965. Nel 1965 hanno ricevuto il Rosa Parks Award da SCLC per il loro impegno a raggiungere la giustizia sociale attraverso un'azione diretta non violenta.

Il ruolo di primo piano di Diane Nash nel movimento dei sit-in studenteschi l'ha resa una delle poche famose attiviste del movimento per i diritti civili. Ha mantenuto un impegno incrollabile per l'emancipazione dei neri e nel corso degli anni ha ampliato la portata del suo attivismo per includere proteste contro la guerra e questioni di ingiustizia economica. Ora divorziato, Nash è rimasto politicamente attivo negli anni '1980 e '1990, vivendo e insegnando a Chicago, organizzando e sostenendo la riforma degli alloggi. Nel 2004 lei e altri leader del sit-in sono stati invitati di nuovo a Nashville per la dedicazione della Civil Rights Room presso la nuova Nashville Public Library.

Guarda anche Congresso sull'uguaglianza razziale (CORE); Southern Christian Leadership Conference (SCLC); Comitato di coordinamento degli studenti non violenti (SNCC)

Bibliografia

Branch, Taylor. Parting the Waters: America in the King Years, 1954-63. New York: Simon e Schuster, 1988.

Clayborne, Carson. In Struggle: SNCC e il risveglio nero degli anni '1960. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1981.

Powledge, Fred. Finalmente libero ?: Il movimento per i diritti civili e le persone che ce l'hanno fatta. Boston: Little, Brown, 1991.

Lydia mcneill (1996)

robyn spencer (1996)
Aggiornato dall'editore 2005