Nani ed elfi

Nazionalità / Cultura

vario

Nomi alternativi

Ljosalfar, Dokkalfar (norvegese), Cagn-Cagn (sudafricano), Awakkule, Wanagemeswak, Djogeon (indiano americano)

Appare in

Vari miti in tutto il mondo

Panoramica del personaggio

Nei miti e nei racconti, i nani e gli elfi sono piccole creature umane, spesso dotate di poteri magici. I nani generalmente sembrano vecchi con la barba lunga e talvolta sono brutti o deformi. Gli elfi, noti per i loro scherzi maliziosi, tendono ad essere più piccoli di statura rispetto ai nani. Sebbene di solito associati alla mitologia scandinava, i nani e gli elfi compaiono nei miti di molte culture, insieme a creature simili come fate, gnomi, folletti e folletti .

Nella mitologia norrena , i nani e gli elfi sono di solito maschi e spesso vivono nelle foreste, nelle montagne o in luoghi fuori mano. Esistono due tipi di elfi: il Dokkalfar (pronunciato DOH-kahl-fahr), o elfi oscuri, e il Ljosalfar (pronunciato YOHL-sah-fahr), o elfi della luce. I Dokkalfar vivono in grotte o boschi oscuri. I Ljosalfar vivono in luoghi luminosi o nel cielo.

I nani e gli elfi delle montagne sono metalmeccanici e artigiani altamente qualificati che hanno poteri soprannaturali e fanno regali speciali per gli dei, come una lancia magica per Odin , il re degli dei; una nave per Freyja (pronunciato FRAY-uh), la dea dell'amore e della bellezza; e un martello per Thor , il dio del tuono. Ma i nani e gli elfi delle miniere, che sorvegliano i depositi sotterranei di oro e pietre preziose, sono imprevedibili e dispettosi. Questa associazione di nani ed elfi con miniere e metalli preziosi esiste in molte leggende e fiabe.

Nella mitologia germanica, gli elfi sono minuscole creature che possono portare malattie alle persone e al bestiame o possono causare incubi sedendosi sul petto di un dormiente. Rubano anche i neonati e li sostituiscono con bambini elfi deformi, chiamati "changeling". Nei miti centroamericani, i nani sono associati a grotte, foreste e fertilità. In una storia, un nano rosso usa la sua ascia per provocare scintille interpretate da un indovino. I Bushpeople del Sud Africa raccontano dei Cagn-Cagn, nani che uccisero il dio Cagn con l'aiuto delle formiche e poi lo riportarono in vita.

In Nord America, i nani appaiono in vari miti dei nativi americani. Ad esempio, gli Awakkule sono forti nani di montagna che agiscono come spiriti utili nella mitologia di Crow. I Wanagemeswak sono magri nani che abitano i fiumi nella mitologia degli indiani Penobscot. I Seneca hanno leggende sui Djogeon, piccoli popoli che vivono nelle caverne, nei fossati profondi o lungo i torrenti. Il Djogeon mette in guardia gli umani sui pericoli e talvolta porta fortuna.

Nani ed elfi nel contesto

I nani a volte sono rappresentati come creature utili o saggi consiglieri. Più comunemente, però, sono sgradevoli, testardi e diffidenti con un'aria di mistero su di loro. Possono agire in modo ingannevole o possono essere apertamente ostili. In alcune storie, i nani rubano il cibo o portano via bambini e belle fanciulle.

Gli elfi assumono una varietà di forme. Diverse culture hanno identificato gli elfi come spiriti della natura, divinità minori, esseri immaginari, creature dei sogni e anime dei morti. Come i nani, gli elfi hanno immagini sia positive che negative. Nella leggenda di Babbo Natale, lavorano sodo nel negozio di giocattoli di Babbo Natale. In altre storie, sono esseri dispettosi che fanno scherzi a uomini e animali, come portare i viaggiatori fuori strada.

La mitologia che circonda elfi e nani ha probabilmente radici multiple. Le prime culture tendevano ad essere panteistiche, credendo in molti dei, e le persone spesso credevano che gli spiriti individuali abitavano stagni, alberi, colline e altre caratteristiche naturali. Questi spiriti della natura probabilmente si sono evoluti negli elfi del folklore successivo. Il martellamento, il brontolio e lo scuotimento esibiti dalle montagne vulcaniche sono stati spesso associati a divinità "minatrici" che vivevano sotto terra, e questo probabilmente ha dato origine alle leggende dei nani.

Temi e simboli chiave

Indipendentemente dalla cultura in cui si trovano, i nani e gli elfi sono quasi sempre legati alla natura in qualche modo. I nani sono spesso associati alla terra, come nella mitologia norrena, dove si crede che vivano in profondità nel terreno. Allo stesso modo, gli elfi sono spesso associati ad alberi, foreste e fiumi. Questa connessione con la natura è spesso magica, come con i nani che creano molte delle potenti armi e gadget incantati usati dagli dei nordici. Un tema comune a tutti i miti su elfi e nani è l'idea di una razza di creature parallele, per lo più nascoste, che esiste insieme agli umani, a volte fornendo benefici e talvolta causando gravi danni. Sono spesso organizzati in gruppi simili agli umani; nella mitologia norrena, ad esempio, i nani sono artigiani che faticano nelle miniere e nei fuochi dei fabbri. Possono persino rappresentare versioni esagerate di artigiani umani comuni nella società nordica.

Nani ed elfi nell'arte, nella letteratura e nella vita di tutti i giorni

I nani e gli elfi sono diventati elementi comuni nell'arte, nella letteratura e nei film fantasy moderni. Sebbene entrambi fossero comuni nei racconti popolari europei prima della metà del ventesimo secolo, fu la pubblicazione di JRR Tolkien Il Signore degli Anelli trilogia che ha fatto guadagnare a queste razze mitiche un posto permanente nella cultura popolare. Tolkien includeva diversi personaggi elfici e nani nei suoi libri, in particolare l'elfo Legolas e il nano Gimli. Nei decenni successivi alla pubblicazione della trilogia di Tolkien, elfi e nani divennero lo standard in molte opere di fantasia. Oltre ai libri, i nani e gli elfi sono comuni anche nei giochi di ruolo e nei film fantasy, ancora una volta, in modo molto influente, nei giochi e nei film basati sui libri di Tolkien. Il film di Walt Disney del 1937 Biancaneve ei sette nani è anche una storia popolare con i nani.

Gli elfi sono rimasti anche una parte comune della mitologia di Babbo Natale e del Natale. Questi elfi, molto diversi da quelli che si trovano in Tolkien e nella maggior parte delle opere di fantasia, si trovano nelle versioni più moderne del mito di Babbo Natale. Compaiono comunemente nei film delle vacanze, come il film del 2003 Elfo con Will Ferrell e il Babbo Natale serie con protagonista Tim Allen.

Leggere, scrivere, pensare, discutere

Il nanismo è una malattia genetica che si traduce in una dimensione adulta adulta inferiore a circa 4 piedi e 10 pollici di altezza. Il nanismo può portare a numerosi problemi di salute e al trattamento negativo da parte di altri, alcuni dei quali potrebbero considerare quelli con nanismo come "mostri". Pensi che le rappresentazioni mainstream moderne di mitici nani, come Gimli in Il Signore degli Anelli libri e film: aiutare o danneggiare l'immagine pubblica di chi soffre di nanismo? Spiega la tua risposta e includi i motivi per sostenere la tua posizione.