Nancy wexler

La psicologa Nancy Wexler (nata nel 1945) ha studiato la malattia di Huntington e ha sviluppato un test presintomatico per la condizione e l'identificazione dei geni responsabili della malattia.

La ricerca di Nancy Wexler sulla malattia di Huntington ha portato allo sviluppo di un test presintomatico per la condizione e all'identificazione dei geni responsabili della malattia. I sintomi di questo disturbo fatale a base genetica (per il quale la stessa Wexler è a rischio) di solito compaiono intorno alla mezza età e la malattia porta alla degenerazione del funzionamento mentale, psicologico e fisico. Per il suo ruolo fondamentale in questi risultati, Wexler ha ricevuto l'Albert Lasker Public Service Award nel 1993.

Nancy Sabin Wexler è nata il 19 luglio 1945 da Milton Wexler, uno psicoanalista di Los Angeles, e Leonore Sabin Wexler. Ha studiato relazioni sociali e inglese a Radcliffe e si è laureata nel 1967. Successivamente Wexler si è recata in Giamaica con una borsa di studio Fulbright e ha studiato all'Hampstead Clinic Child Psychoanalytic Training Centre di Londra.

Nel 1968 Wexler venne a sapere che sua madre aveva sviluppato i sintomi della malattia di Huntington, una condizione alla quale avevano già ceduto il nonno materno di Wexler e tre zii. Gli sforzi per combattere la malattia sono diventati una missione primaria per Wexler e la sua famiglia: suo padre ha fondato la Hereditary Disease Foundation nel 1968 e la stessa Wexler, che stava entrando nel programma di dottorato in psicologia clinica presso l'Università del Michigan, alla fine ha scritto la sua tesi di dottorato sulle "Caratteristiche percettivo-motorie, cognitive ed emotive delle persone a rischio per la malattia di Huntington" e ha conseguito il dottorato di ricerca. nel 1974.

Dopo la laurea presso l'Università del Michigan, Wexler ha insegnato psicologia alla New School for Social Research di New York City e ha lavorato come ricercatore sulla malattia di Huntington per il National Institutes of Health (NIH). Nel 1976 è stata nominata dal congresso a capo della Commissione del NIH per il controllo della malattia di Huntington e delle sue conseguenze. Nel 1985 è entrata a far parte del College of Physicians and Surgeons presso la Columbia University.

Nel 1979 la ricerca di Wexler la portò al lago Maracaibo in Venezuela, dove studiò una comunità che aveva un'alta incidenza di malattia di Huntington. Wexler teneva cartelle cliniche, prelevava campioni di sangue e pelle e registrava la trasmissione della malattia all'interno delle famiglie. Wexler ha inviato i campioni raccolti al genetista James Gusella del Massachusetts General Hospital, che ha utilizzato i campioni di sangue per condurre uno studio per individuare il gene, la prima mappatura genetica di una malattia. Gusella alla fine scoprì un marcatore di acido desossiribonucleico (DNA) vicino al gene di Huntington. Sulla base di questo studio, Gusella ha introdotto un test accurato al novantasei per cento nel rilevare se un individuo porta il gene di Huntington. Poiché non esisteva ancora una cura per la malattia di Huntington, il test si è rivelato controverso, sollevando molte questioni riguardanti i diritti dei pazienti, le decisioni sulla gravidanza e la discriminazione da parte dei datori di lavoro e delle compagnie di assicurazione. Nelle sue interviste e nei suoi scritti Wexler ha sottolineato l'importanza di mantenere riservate tali informazioni genetiche.

Nel 1993 il gene di Huntington è stato identificato attraverso la ricerca basata sui campioni di sangue venezuelano e il lavoro del gruppo di ricerca collaborativa sulla malattia di Huntington. Nell'ottobre 1993, Wexler ha ricevuto un Albert Lasker Public Service Award per il suo ruolo in questo sforzo. Inoltre, è stata consulente su questioni di etica medica e sociale per il Progetto Genoma Umano, un enorme sforzo internazionale per mappare e identificare i circa 100 geni nel corpo umano. Wexler ha anche assunto la direzione della Hereditary Disease Foundation fondata da suo padre, alla quale ha donato l'onorario che ha accompagnato il Lasker Award.

In qualità di pioniere nel campo della gestione dell'assistenza geriatrica, Wexler è stato un membro fondatore della National Association of Professional Geriatric Care Managers. Sher ha fatto parte del primo Consiglio di amministrazione nazionale dell'organizzazione, nonché del primo comitato per gli standard dell'associazione. È direttrice di Gerontology Associates, Alzheimer's Case Management Professional Placement Services a Los Angeles e fa parte dello staff dell'UCLA Neuropsychiatric Institute, dell'Encino-Tarzana Regional Medical Center e del Northridge Hospital.

Ulteriori letture

Informazioni su Nancy Wexler, MA, MFCC, "http://www.nancy-wexler.com/bio.htm", 23 luglio 1997.

Giornalisti, Gale, 1992, pagg. 530-33.

Notizie dagli Stati Uniti e rapporto mondiale, 22 aprile 1985, pp. 75-76.

Bluestone, Mimi, "Science and Ethics: The Double Life of Nancy Wexler", in SM., Novembre / dicembre 1991, pp. 90-91.

Grady, Denise, "Il ticchettio di una bomba a orologeria nei geni", in Scoprire, 1987 giugno.

Jaroff, Leon, "Making the Best of a Bad Gene", in Tempo, 10 febbraio 1992, pp. 78-79.

Konner, Melvin, "New Keys to the Mind", in Rivista del New York Times, 17 luglio 1988, pagg. 49-50.

New York Times, 1 ottobre 1993, p. A24. □