Nancy ringrazia

Nancy Hanks (1927-1983) è stata definita la "madre di un milione di artisti" per il suo lavoro nella costruzione del sostegno finanziario federale per le arti e gli artisti. I suoi anni come presidente del National Endowment for the Arts e del National Council on the Arts hanno visto una grande espansione dei loro programmi e budget.

Nancy Hanks, dal nome della sua lontana cugina, la madre di Abraham Lincoln, è nata il 31 dicembre 1927 a Miami Beach, in Florida. I suoi genitori Bryan Cayce Hanks, un avvocato aziendale, e Virginia (Wooding) Hanks si sono trasferiti a Montclair, nel New Jersey, quando Nancy era al liceo. Ha frequentato la Duke University di Durham, nella Carolina del Nord, dove si è laureata in scienze politiche ed è stata presidente del corpo studentesco. Durante l'estate del 1948 studiò all'Università di Oxford in Inghilterra. Eletta a Phi Beta Kappa, ha ricevuto il suo BA magna cum laude da Duke nel 1949.

Nel 1951 andò a Washington, DC, dove iniziò come receptionist presso l'Ufficio di mobilitazione della difesa istituito durante la guerra di Corea. Da quella posizione è passata a segretaria del Comitato consultivo del presidente per le operazioni governative, presieduto da Nelson A. Rockefeller. In seguito ha continuato a servire come assistente di Rockefeller, prima presso il Dipartimento di Salute, Istruzione e Welfare e successivamente presso l'Ufficio Progetti Speciali della Casa Bianca.

Nel 1956 Hanks lasciò Washington e si trasferì a New York, dove lavorò per 13 anni come segretario esecutivo dello Special Studies Project istituito dal Rockefeller Brothers Fund. Lì ha diretto un progetto di studio pionieristico sui problemi economici e sociali delle arti dello spettacolo in America che ha gettato gran parte delle basi per il finanziamento federale delle arti. Lo studio, Le arti dello spettacolo: problemi e prospettive (1965), raccomandava lo sviluppo di consigli d'arte statali e comunitari in tutto il paese. Hanks è diventato un membro del consiglio di amministrazione dell'Associated Councils on the Arts (ACA), un'organizzazione privata senza scopo di lucro per promuovere le attività dei consigli artistici di recente costituzione. Eletto presidente dell'ACA nel giugno 1968, Hanks ha coordinato le conferenze e supervisionato la pubblicazione della rivista Cultural Affairs.

Nel 1964, in gran parte come risultato del lavoro dei Rockefeller, il governo creò il National Endowment for the Arts come parte della National Foundation for the Arts and Humanities. Per la prima volta dalla Grande Depressione, il governo federale ha impegnato fondi per sovvenzionare compagnie teatrali, orchestre sinfoniche, musei e altre istituzioni culturali. L'agenzia di dotazione ha lavorato a stretto contatto con il Consiglio nazionale delle arti, che ha stabilito la politica e determinato progetti degni di aiuto.

Quando il presidente Richard Nixon non riuscì a riconfermare Roger L. Stevens a capo delle agenzie governative per l'arte nel 1969, Hanks fu selezionato per cercare un successore. Diverse figure celebri nelle arti furono avvicinate e rifiutarono la posizione. Sei mesi dopo l'inizio della ricerca, la stessa Hanks è stata nominata per il posto. Dopo la sua conferma da parte del Senato in ottobre, Hanks si è immediatamente confrontata con il compito di creare un bilancio per il 1970-1971. Entro sei settimane ha presentato una proposta dettagliata non solo per raddoppiare i budget per le dotazioni artistiche e umanistiche, ma per pianificare aumenti futuri e programmare strategie in previsione della celebrazione del bicentenario della nazione, a quel tempo a più di sei anni di distanza. Per fare pressioni per il suo budget, Hanks ha parlato personalmente a oltre 200 membri del Congresso. Quello che seguì fu un trionfo personale della performance burocratica e politica. Grazie al sostegno dell'amministrazione e al potere di persuasione di Hanks, la dotazione nazionale ha ricevuto 16 milioni di dollari dei 20 milioni di dollari che aveva richiesto.

Una volta preso il controllo e con budget in espansione con cui lavorare, Hanks si mosse per rendere l'arte accessibile a tutti gli americani. Ha stanziato fondi per inviare gruppi di opera, teatro, danza e musica in tournée in tutto il paese. Un Arttrain portava mostre itineranti nelle comunità al di fuori delle grandi città. Il denaro è stato anche messo a disposizione per aiutare le piccole città ad acquistare opere d'arte per mostre locali. Hanks ha fatto uno sforzo speciale per raggiungere i poveri e le persone culturalmente svantaggiate. Poeti e autori afroamericani sono andati a insegnare nelle scuole dei centri urbani. Il programma Artist-in-the-School, iniziato sotto i suoi auspici, ha dato agli studenti l'opportunità di lavorare con scultori, pittori e scrittori.

Hanks iniziò uno sforzo sistematico per aumentare il sostegno alla danza, alla sinfonia e allo sviluppo e al miglioramento dei musei. Credendo che gli Stati Uniti fossero diventati la capitale mondiale della danza, ha finanziato liberamente coreografi e compagnie di danza. L'American Ballet Theatre, il New York City Ballet e il Jeffrey hanno ricevuto fondi, così come Merce Cunningham, Elliot Feld, Anna Sokolow e molti altri. Nel 1970 la dotazione iniziò un consistente programma di aiuti alle orchestre e nel 1971 furono stanziati fondi per i musei.

In qualità di presidente del National Endowment for the Arts e del National Council on the Arts dal 1969 al 1977, Hanks si è dimostrato un instancabile sostenitore delle arti visive e dello spettacolo. Il suo obiettivo era trasformare ed elevare la società attraverso l'arte. Pratica oltre che visionaria, ha forgiato una coalizione che includeva democratici, repubblicani, liberali, conservatori, organizzazioni imprenditoriali e artisti di tutti i tipi, dalle prime ballerine agli artisti di strada. Era, secondo un osservatore capitale, "intelligente, instancabile, divertente, appassionata, scaltra e dura". Potrebbe incantare con un modo di magnolia del sud un momento ed essere dura e professionale il prossimo.

Sotto l'abile guida di Hanks, l'agenzia ha visto il suo budget annuale crescere da $ 16 milioni a $ 100 milioni nei suoi due mandati come presidente. Allo stesso tempo è rimasta impegnata in una politica di incoraggiamento dei contributi privati ​​alle arti. Molte delle sovvenzioni della dotazione sono state concesse sulla base di fondi paritari, quindi Hanks ha stimato che nella pratica effettiva ogni dollaro contribuito dall'agenzia ha generato circa $ 3 di denaro privato.

Quando ha annunciato le sue dimissioni dalla dotazione nazionale nel 1977, ha lasciato in eredità una rete molto estesa per il finanziamento delle arti. Definita "la madre di un milione di artisti", Hanks morì di cancro nel 1983 all'età di 55 anni. Nel 1986 l'Old Post Office di Washington, DC, trasformato in un centro comunitario, fu ribattezzato Nancy Hanks Center.

Ulteriori letture

Lo studio del Rockefeller Brothers Fund che Nancy Hanks ha aiutato a creare fornisce un buon punto di partenza per comprendere il lavoro successivo di Hanks: vedere Le arti dello spettacolo: problemi e prospettive (1965). Leonard Garment, consigliere speciale del presidente Richard Nixon dal 1969 al 1974, scrisse un omaggio informativo a Hanks in Art News, aprile 1983. Vedi anche Il necrologio annuale 1983 (1984).

Fonti aggiuntive

Etero, Michael Whitney, Nancy Hanks: un ritratto intimo: la creazione di un impegno nazionale per le arti, Durham NC: Duke University Press, 1988. □