Nanchino, trattato di

Firmato a bordo del ponte dell'HMS Cornwallis il 29 agosto 1842 dal plenipotenziario britannico Sir Henry Pottinger (1789-1856) e dal clan imperiale della dinastia Qing (1644-1911) Qiying (morto nel 1856), il Trattato di Nanchino concluse la prima guerra dell'oppio, il conflitto sino-britannico del 1839– 1942. Sebbene fosse di natura provvisoria (i dettagli del patto sarebbero stati risolti in seguito), i dodici articoli del documento stabilirono il quadro giuridico per l'avanzata degli interessi commerciali britannici in Cina sotto quello che venne chiamato il sistema dei "trattati ineguali". Gli articoli due e cinque aprirono le cinque città costiere di Canton, Amoy (Xiamen), Foochowfoo (Fuzhou), Ningpo (Ningbo) e Shanghai a mercanti e diplomatici britannici, ponendo fine al precedente accordo che limitava i commercianti europei a Canton e limitava le loro transazioni all'imperiale commercianti cinesi autorizzati. L'articolo dieci richiedeva, inoltre, che le tariffe e le dogane applicate a tali scambi fossero "eque e regolari". Un trattato supplementare stabilì tariffe specifiche per vari articoli l'anno successivo, ponendo effettivamente fine all'autonomia tariffaria cinese fino al 1928.

Altre disposizioni erano più direttamente punitive: l'articolo tre cedette l'isola di Hong Kong agli inglesi "in perpetuo", mentre gli articoli quattro e sei esigevano un'indennità di 21 milioni di dollari dal governo Qing per pagare le scorte di oppio britanniche distrutte nel 1839 e i costi di la guerra. (L'articolo sette decretò che il rimborso avvenisse entro la fine del 1845; da allora in poi gli interessi sarebbero maturati al 5% annuo). Vistosamente assenti dal trattato erano le disposizioni riguardanti il ​​futuro commercio di oppio, le cui importazioni raddoppiarono a sessantamila casse entro il 1860.

La maggior parte degli articoli rimanenti spingeva la Cina a conformarsi al sistema di relazioni internazionali con cui gli stati nazionali europei del diciannovesimo secolo conducevano i loro affari. I governi cinesi tradizionali praticavano la diplomazia attraverso una gerarchia rituale che affermava la superiorità della civiltà cinese in generale e la sovranità universale (dominio) dell'imperatore cinese in particolare. Con questa formula, Pechino premiava i gesti rituali di sottomissione con privilegi commerciali limitati. Sebbene gli stati asiatici avessero a lungo sovvertito il sinocentrismo formale del sistema riconoscendo la superiorità cinese a Pechino ma ignorandola altrove, gli europei prevedibilmente si irritavano per le forme linguistiche e cerimoniali progettate per suggerire la loro inferiorità e subordinazione. Fino al 1839, tuttavia, mancavano le risorse necessarie per forzare la questione. Così, l'Articolo Uno ha reso ogni governo responsabile della proprietà e della sicurezza dei cittadini residenti dell'altro, mentre l'Articolo Undici ha stabilito l'uso di un linguaggio neutro nel valore nella corrispondenza ufficiale.

Il Trattato di Nanchino segnò non solo la perdita di sovranità della Cina su aspetti chiave dell'attività politica, economica e diplomatica, ma anche l'alba di un nuovo ordine internazionale nell'Asia orientale. I primi a cenare alla tavola apparecchiata dagli inglesi furono gli Stati Uniti, che nel 1844 si assicurarono un accordo chiamato Trattato di Wanghia. Sebbene modellato sul patto di Nanchino, il trattato americano ha delucidato in dettaglio il principio di extraterritorialità per cui gli americani sospettati di crimini in Cina potevano essere processati solo da funzionari statunitensi secondo la legge statunitense. A ottobre, i francesi avevano progettato un loro trattato, il Trattato di Whampoa, che estendeva ulteriormente i privilegi garantiti dagli accordi britannici e americani.

Il principale precedente legale che alimentava questa frenesia alimentare diplomatica era contenuto nel supplemento del 1843 al Trattato di Nanchino, che concedeva alla Gran Bretagna lo status di "nazione più favorita": tutti i privilegi strappati alla Cina da un'altra potenza si estendevano automaticamente anche a Londra. Così abilitato, gli inglesi presero una clausola apparentemente innocua nel Trattato di Wanghia che permetteva la revisione del trattato in dodici anni per richiedere la revisione delle disposizioni di Nanchino nel 1854. La resistenza di Qing risultò, alla fine, in un'altra guerra e sconfitta dalle forze britanniche. Il successivo Trattato di Tianjin (1858) ampliò i privilegi stranieri di un ordine di grandezza, fornendo dieci nuovi porti trattati, il diritto di viaggiare nell'entroterra cinese e il diritto di proselitismo missionario in tutto il paese, solo per citarne alcuni. Il rifiuto di Qing di accettare questi termini ha stimolato una ripresa delle ostilità culminata con l'incendio del magnifico complesso del Palazzo d'Estate progettato dai Gesuiti nella periferia nord-occidentale di Pechino e l'imposizione della Convenzione di Pechino (1860).

Quindi, una conseguenza del Trattato di Nanchino era un modello in cui l'apparente violazione del trattato cinese ha portato ad un'azione militare punitiva da parte di una o più potenze, che ha prodotto un altro trattato che facilitava un'ulteriore penetrazione straniera della Cina. Entro il 1890 i porti dei trattati erano diventati centri di una cultura urbana sino-straniera amministrata sotto sovranità congiunta. In quanto precursore dell'imperialismo europeo nell'Asia orientale, il Trattato di Nanchino è stato molto più significativo per il processo che ha avviato rispetto al conflitto che è terminato.