Mzilikazi

Mzilikazi (1795-1868 ca.) era un leader guerriero dell'Africa meridionale che, dopo essere stato cacciato dalla sua terra natale, creò il regno di Ndebele, o Matabele.

Figlio più giovane del capo Kumalo Mashobane, Mzilikazi trascorse i suoi primi anni di vita nel nord di quello che in seguito sarebbe diventato il regno Zulu. Durante la sua giovinezza, il Kumalo fu vittima di una lotta per il potere tra il capo Zulu, Shaka, e il capo Ndwandwe, Zwide. Quest'ultimo, il nonno materno di Mzilikazi, fece uccidere Mashobane, ma Mzilikazi, che fu elevato alla carica di capo vacante di Kumalo, identificò i suoi interessi con la stella nascente di Shaka.

Sebbene il programma di conquista e di espansione di Shaka comportasse comunemente l'eliminazione di membri di ex casate principalmente, Mzilikazi ricevette un trattamento particolarmente favorevole e sembra essere stato lasciato, dopo la distruzione del Ndwandwe (ca. 1818), con l'autorità di un subcapo territoriale su le marce settentrionali del nuovo regno Zulu.

Nel 1823, dopo aver messo in pericolo la sua posizione rifiutandosi di arrendersi a Shaka di alcuni capi di bestiame catturati in un'incursione, Mzilikazi fuggì dallo Zululand. Con poche centinaia di guerrieri iniziò una carriera di conquista che contribuì al Difaqane, un violento sconvolgimento tra i chiefdom sudafricani dell'interno, che produsse un consolidamento politico in alcune aree ma lasciò gran parte dell'altopiano centrale praticamente disabitato.

Spostandosi verso ovest, a tappe, attraverso il Transvaal, Mzilikazi si stabilì infine a Mosega sul fiume Marico. Queste mosse gli hanno dato una maggiore sicurezza geografica e aumentato il suo potere. Con la conquista frammentaria e l'assorbimento dei gruppi del Transvaal Sotho e incorporando i rifugiati Nguni dallo Zululand, il suo stato Ndebele divenne la potenza dominante sull '"altoveld", con un esercito addestrato e irreggimentato sul modello Zulu.

Nel 1836 Mzilikazi fu affrontato da Trekker (boeri immigrati, o afrikaner, dal Capo) che cercavano terre oltre l'area del controllo britannico. Sebbene non fosse affatto mal disposto nei confronti dei bianchi e sviluppasse una stretta amicizia con il missionario Robert Moffat, Mzilikazi decise di respingere questi intrusi non invitati. Tuttavia, le armi da fuoco hanno dato ai Trekker e ai loro sostenitori neri un vantaggio che alla fine è stato decisivo. Nel gennaio 1837 Mosega fu saccheggiata e in una battaglia di 9 giorni a novembre i guerrieri di Mzilikazi furono sconfitti.

Seguì un viaggio epico in cui gli Ndebele si diressero verso nord in due contingenti e finalmente stabilirono un nuovo "Matabeleland" oltre il Limpopo. Qui, in una parte dell'ex impero Rozwi, i seguaci Nguni di Mzilikazi ei loro aderenti Sotho si sovrapposero al popolo Shona e costruirono una monarchia militare basata su un sistema di caste che solo lentamente perse la sua definizione.

Mzilikazi è comunemente ricordato come un predone che ha lasciato una scia di devastazione dietro di sé, ma il suo risultato è stato anche costruttivo. Sebbene lo stato di Ndebele sia crollato meno di 30 anni dopo la sua morte sotto la marea dell'avanzata bianca, uno dei nomi di elogio con cui il "Matabele" della Rhodesia lo ricorda è Umdabuli we Sizwe, il Creatore della Nazione.

Ulteriori letture

Peter Becker, Sentiero del sangue (1962), è un racconto popolare dell'ascesa e delle conquiste di Mzilikazi, basato sulla tradizione orale e su fonti scritte. Dovrebbe essere integrato da AT Bryant, Olden Times in Zululand e Natal (1929) e JD Omer-Cooper, The Zulu Aftermath (1966). Sono anche utili Monica Wilson e Leonard Thompson, eds., La storia di Oxford del Sud Africa (1969).

Fonti aggiuntive

Cavaliere, Ian, Capi guerrieri dell'Africa meridionale: Shaka dello Zulu, Moshoeshoe del BaSotho, Mzilikazi del Matabele, Maqoma dello Xhosa, Poole, Dorset: Firebird Books; New York, NY: distribuito negli Stati Uniti da Sterling Pub. Co., 1994.

Rasmussen, R. Kent., Regno migrante: Ndebele di Mzilikazi in Sud Africa, Londra: Collings, 1978.

Rasmussen, R. Kent., Mzilikazi degli Ndebele, Londra: Heinemann Educational, 1977. □