Myrdal, gunnar (1898-1987)

Economista, politico, scienziato sociale e internazionalista svedese vincitore del Premio Nobel.

Gunner Myrdal all'inizio della sua carriera si è affermato come uno dei principali fautori della scuola di pensiero di Stoccolma in economia. Nella sua tesi del 1927, Il problema della formazione dei prezzi e la variabilità (Il problema della formazione dei prezzi della variabilità), ha sottolineato il ruolo delle aspettative nella vita economica, criticando il carattere statico dell'economia neoclassica orientata all'equilibrio. In Equilibrio monetario (1933) ha introdotto il ex ante / ex post distinzione per superare la carenza dell'economia neoclassica. Un'altra linea di argomentazione fondamentale era la sua critica alle concezioni di neutralità delle scienze sociali: in Scienza e politica in economia (1930) ha criticato le premesse di valore aperte e nascoste nella teoria economica prevalente. Ha sviluppato ulteriormente questa critica in L'elemento politico nello sviluppo della teoria economica (1953).

ECONOMISTA

In qualità di economista, Myrdal ha presentato una delle prime basi teoriche per una politica economica orientata al Cicli economici e pubblica amministrazione (1933; Cicli economici e finanza pubblica) e ha pubblicato un'appendice alla proposta di bilancio del governo svedese, sottolineando la necessità dei poteri statali per contrastare la depressione economica attraverso l'aumento della spesa pubblica. Successivamente, come presidente della Commissione svedese per la pianificazione economica del dopoguerra (1944-1945), sviluppò ulteriormente la sua analisi delle politiche finanziarie, tenendo conto delle maggiori possibilità offerte da una politica economica consapevolmente orientata alla crescita macroeconomica. È stato l'architetto principale dietro la formulazione della piena occupazione come obiettivo generale della politica economica svedese dopo la seconda guerra mondiale. Contemporaneamente ma distinto da John Maynard Keynes, ha sostenuto il ruolo dei livelli di investimento come elemento chiave della politica economica.

SCIENZIATO SOCIALE

Il lavoro scientifico e politico di Myrdal doveva essere intrecciato dagli anni '1930 in poi, quando lui e sua moglie, Alva Myrdal, si unirono alla socialdemocrazia svedese. Insieme hanno acquisito una notevole influenza politica, sia come scrittori che come parte di una più ampia rete di modernizzatori. Durante gli anni '1930 furono centrali per la riformulazione della politica sociale svedese. A partire dal loro Crisi nella questione della popolazione (1934; Il problema della popolazione in crisi), che sfidava gli atteggiamenti contemporanei sulla biologia razziale, sostenevano una "politica sociale profilattica" incentrata su alloggi migliori, assegnazione dei bambini e pasti scolastici gratuiti. Le loro idee divennero i principi delle politiche assistenziali svedesi del dopoguerra.

Nel 1938 Myrdal fu scelto per essere il direttore di un vasto progetto di ricerca sulle "relazioni con i negri" sponsorizzato dalla Carnegie Foundation. Ha portato alla pubblicazione di Un dilemma americano: il problema dei negri e la democrazia moderna (1944), uno studio fondamentale nella sociologia statunitense. Sostenendo che il problema non riguardava l '"altro" ma era centrale per l'auto-concezione della società statunitense, un vero dilemma per il "credo americano" su cui si basava la sua costituzione. Myrdal sviluppò ulteriormente queste idee in lavori sui problemi del benessere, incluso Sfida alla ricchezza (1963).

INTERNAZIONALISTA

Durante la seconda guerra mondiale, Myrdal sviluppò stretti contatti con gli economisti statunitensi del New Deal e come presidente della Commissione per la pianificazione economica del dopoguerra della Commissione svedese perseguì ampiamente le loro idee nella pianificazione economica per la Svezia dopo la guerra. Internazionalista nell'atteggiamento, Myrdal ha lavorato con i socialdemocratici esiliati in Svezia come Willy Brandt e Bruno Kreisky sui piani di ricostruzione del dopoguerra. Ha sostenuto per uno sforzo di ricostruzione europeo comune e ha promosso la pianificazione di vasti crediti del governo svedese per sostenere gli sforzi di ricostruzione nei paesi vicini.

Nel 1945 Myrdal divenne ministro del commercio svedese e promosse un'ampia politica commerciale, inclusi accordi con la Polonia e l'Unione Sovietica per aprire il commercio mondiale. Con l'assalto delle tensioni della Guerra Fredda questi accordi, sebbene ratificati, furono oggetto di un acceso dibattito interno e Myrdal fu personalmente preso di mira. In parte a causa di questo, ma anche a causa delle tensioni all'interno del governo, Myrdal si dimise nel 1947 per diventare segretario esecutivo della Commissione economica per l'Europa delle Nazioni Unite (ECE), carica che avrebbe ricoperto per dieci anni. Myrdal ha sviluppato l'ECE in un'agenzia di analisi di prim'ordine, facilitando allo stesso tempo le relazioni commerciali est-ovest a livello pratico.

I lavori successivi di Myrdal si concentrarono su questioni relative allo sviluppo internazionale, al commercio e alla cooperazione (Teoria e sviluppo economico, 1957; Dramma asiatico, 1968; Sfida della povertà nel mondo, 1970), sviluppando un'analisi economica istituzionale e criticando la teoria classica del libero scambio. Nel 1974 è stato insignito del Premio Nobel per l'economia per il suo lavoro innovativo nella teoria monetaria e del mercato e per i suoi studi sul rapporto tra condizioni economiche, sociali e istituzionali. Egualitario nella politica sociale e intellettualmente provocatorio, Myrdal era un socialdemocratico svedese eterodosso, un americano radicalmente liberale e un cittadino del mondo.