Myers, lawrence “lon” (1858-1899)

Campione di atletica leggera

Il corridore. L'ascesa dell'atletica leggera negli Stati Uniti durante la fine del diciannovesimo secolo fu principalmente dovuta ai risultati di Lawrence "Lon" Myers. Come corridore dilettante specializzato in distanze da 100 a 880 iarde, conquistò quindici campionati americani, dieci canadesi e tre britannici dal 1879 al 1885. Myers stabilì anche nove record americani e undici mondiali a distanze di 50 yarde al miglio. Come professionista dal 1886 al 1888, le sue gare contro Walter George della Gran Bretagna stabilirono gli Stati Uniti come potenza di atletica leggera internazionale.

Inizio precoce. Myers, un bambino malaticcio, iniziò a correre dietro a un medico che gli aveva suggerito di fare esercizio per migliorare la sua salute, e quando si diplomò al liceo di Richmond, in Virginia, nel 1876, era diventato un buon corridore. Nel 1876 Myers iniziò a lavorare come contabile a New York, dove suo padre era diventato un uomo d'affari di successo. Continuò a correre nel suo tempo libero e, nel 1878, gareggiò per il Knickerbocker Yacht Club ai Giochi del giorno delle elezioni del New York Athletic Club, vincendo la corsa di 440 yard in 55 secondi. Questa vittoria ha posto le basi per il dominio della pista di Myers nel prossimo decennio.

Champion. In rappresentanza del Manhattan Athletic Club nel 1879, Myers conquistò il primo di tre titoli nazionali consecutivi nella corsa da 220 yard, il primo di sei titoli nazionali consecutivi nella lineetta da 440 yard e il primo di due titoli nazionali consecutivi nella 880- corsa in cantiere. Da dilettante è rimasto imbattuto nel quarto di miglio. Nel 1879 divenne il primo corridore a coprire quella distanza in meno di 50 secondi, segnando 49.2 secondi. Myers ha anche guadagnato quattro titoli canadesi consecutivi dal 1880 al 1883 e due titoli britannici nel 1881 e 1885. Nella gara per il titolo 1881 britannico del 440, ha fatto registrare 48.6 secondi, ma il tempo straordinario non è stato riconosciuto come record mondiale ufficiale a causa del ribasso- homestretch in pendenza. Quella volta, se fosse stato accettato, avrebbe fatto guadagnare a Myers tutti i campionati statunitensi fino al 1929. Dopo il ritiro dalle competizioni amatoriali nel 1885, Myers aveva stabilito record mondiali per 50 iarde (5.5 secondi), 100 iarde (10 secondi), 220 iarde (22.5 secondi), 300 iarde (31.6 secondi), 660 iarde (1:22), 880 iarde (1: 55.4), 1,000 iarde (2:13) e un miglio (4: 27.6).

Professionale. Myers divenne un corridore professionista a tutti gli effetti nel 1886. Il suo status di dilettante era stato messo in dubbio dal 1884, quando un giornalista sportivo lo aveva accusato di accettare pagamenti per vari servizi del Manhattan Athletic Club. La sua carriera professionale è stata evidenziata con diverse gare contro Walter George della Gran Bretagna, che deteneva tutti i record del mondo da una a dieci miglia. Da dilettante, Myers aveva corso con George per le distanze di mezzo miglio, tre quarti di miglio e un miglio. Nonostante abbia vinto la metà, Myers ha perso le corse di tre quarti e un miglio. Nel 1886, come professionisti, si incontrarono per il "Middle Distance Championship of the World" al Madison Square Garden di New York. Myers ha sconfitto George a distanze di 1,000 iarde, 1,320 iarde e un miglio e ha raccolto $ 3,000. Si sono incontrati di nuovo in Australia nel 1887. Dopo aver perso due gare consecutive contro Myers, George ha lasciato il paese prima della fine della competizione. Myers si ritirò dalla corsa agonistica per dedicarsi all'allevamento di cavalli e al bookmaker, poi una professione legale, nel 1888. Quando morì nel 1899, Myers deteneva ancora cinque record mondiali.