Musica popolare in occidente

Violini e balli. Nel tardo autunno del 1804, quando Meri-wether Lewis e William Clark raggiunsero i Mandans e i Minitaris nell'attuale North Dakota, la spedizione si fermò per costruire quartieri invernali. Durante i mesi invernali, gli uomini della spedizione commerciavano con gli indiani, cacciavano, raccoglievano legna e riparavano le loro attrezzature. Hanno anche passato molte serate a godersi la musica. Il giorno di Natale del 1804 il diario di Clark riporta che una delle stanze del forte invernale era "preparata per la danza, che veniva mantenuta fino alle 8:XNUMX". Gli esploratori festeggiavano il capodanno con danze, accompagnati dai Mandan e accompagnati da violini e tamburelli. Infatti, Pierre Cruzatte, un violinista e commerciante sul fiume Missouri, si è unito alla spedizione al solo scopo di fornire intrattenimento. Secondo i giornali, gli uomini della spedizione, non importa quanto stanchi, si divertivano sempre a ballare in piazza al suono del violino di Cruzatte.

Lonesome Tunes. La musica era un aspetto importante dell'esperienza occidentale; dall'appuntamento degli uomini di montagna alle postazioni militari ai campi d'oro, il canto e la danza erano passatempi popolari. La musica era spesso fornita da violini, tamburelli, fisarmoniche, banjo e armoniche, strumenti abbastanza piccoli da essere trasportati attraverso i sentieri verso ovest. Alcune delle canzoni erano "melodie solitarie", che enfatizzavano l'isolamento e le case abbandonate. Altre canzoni ricordavano lo spirito del racconto alto, esagerando e ridendo dei pericoli della natura selvaggia e parodiando le debolezze dei novellini e della cultura convenzionale. Alcuni fuochi da campo risuonavano con entrambi i tipi di musica. Un viaggiatore lungo l'Oregon Trail, rievocando la vita serale del campo, ha messo a confronto le danze improvvisate accompagnate dalla "musica vivace" del violino alle "note dolci e malinconiche" del flauto, che sembrava "un lamento per il passato piuttosto che una speranza per il futuro." GW Thissell, che ha viaggiato in California dall'Iowa, ha registrato nel suo diario i piaceri di sedersi intorno al fuoco, raccontare storie e cantare canzoni, tra cui il popolare “Oh! Susanna ”:“ Ha piovuto tutta la notte, il giorno in cui sono partita, / Il tempo era asciutto. / Il sole così caldo, mi sono congelata a morte / Susanna, non piangere. / O Susanna, / Non piangere per me, / Vado in California / Un po 'di polvere d'oro per vedere. " Emigrants portò con sé altre canzoni popolari sull'Oregon Trail, tra cui "Old Dan Tucker" (1843) di Daniel Decatur Emmett, "My Old Sally" (1843), "The Blue Tail Fly" e "Jimmy Crack Corn" (1846) ; “Old Folks at Home” di Foster (a volte chiamato “Swanee River”); e "The California Pioneers" di MA Richter. Le canzoni popolari popolari includevano "Skip to My Lou", "Swing on the Corner", "Old Joe Clark" e "Sourwood Mountains". Molte delle melodie sono state prese in prestito da bobine irlandesi o canzoni popolari orientali, ma sono state trasformate da violinisti di frontiera, diventando più ritmiche, energiche e idiosincratiche.

Songs of the Gold Camps. La musica veniva spesso ascoltata anche intorno ai fuochi da campo dei Forty-Niners. Alcune canzoni rievocavano i piaceri e le comodità delle loro lontane case, come "Carry Me Back to Old Virginny", che un emigrante orientale definì un "favorito speciale" dei minatori: "festa dopo festa si univa al coro e la melodia vengono suonando dietro angoli strani e da tende lontane, in sincera tensione. " I minatori hanno riscritto o parodiato melodie familiari, come "Oh, California" (1848) di John Nichols, una parodia di "Oh! Susanna. " Un altro cantautore di boomtown ha preso in prestito la melodia di "New York Gals" per avvertire i novellini di "Hangtown Gals", che erano, secondo la canzone, "paffute e rosee, / Hair in ringlets mighty cosy; / Guance dipinte e cuffie gassose "ma" Toccale e punteranno come calabroni ". Si ritiene che la prima canzone della corsa all'oro scritta in California sia stata "Seeing the Elephant" (1850) di David G. Robinson, una canzone che documenta le grandi speranze e le delusioni della vita tra i minatori. L'editore del Newpaper George W. Kendall, nel suo Spedizione di Santa Fe (1844), definì "vedere l'elefante" come "quando un uomo è deluso da qualsiasi cosa intraprenda, quando ha visto abbastanza, quando si ammala e si stanca di qualsiasi lavoro si sia dato da fare, ha visto l'elefante. " La frase divenne popolare per descrivere la dura realtà della vita del campo, come chiarisce la canzone di Robinson: "Quando l'elefante che avevo visto, / sono dannato se pensavo di essere verde; / E altri dicono, sia la notte che la mattina, / L'hanno visto fare il giro del Corno ". La musica era un passatempo così popolare tra i minatori che tra il 1852 e il 1861 dodici libri di cantici, o "cantori", furono pubblicati e venduti nei campi.