Musica: il movimento per la riforma

Andrew Law. Man mano che la musica di Billings e dei suoi seguaci diventò sempre più influente, provocò una potente reazione che rivelò il disagio con cui molti americani salutavano le tendenze sociali incarnate in tale musica. Il leader di questa resistenza era Andrew Law, un membro di un'importante famiglia del Connecticut la cui enfasi sull'ordine e la gentilezza nella musica era il prodotto del suo background sociale privilegiato. Law era meglio conosciuto come promotore di scuole di canto e compilatore di libri di canzoni, inclusa la sua raccolta di brani di salmi e inni, Seleziona Harmony (1778). In contrasto con l'enfasi di Billings sulla spontaneità e naturalezza, Law insisteva sul canto raffinato e sulla "pronuncia buona o gentile". Ha cercato di sostituire i brani indigeni di Billings con musica composta in stile europeo. Nell'edizione del 1793 del suo Primer musicale Law ha accusato i compositori americani di scrivere melodie che incoraggiassero e accontentassero il canto duro. Tali melodie, dichiarava Law, erano proliferate "con grande pregiudizio di una musica molto migliore, prodotta anche in questo paese, e quasi con l'esclusione totale di autentiche composizioni europee".

"Wild Fuges." Quando gli sforzi di Law per riformare la musica americana acquistarono slancio durante l'inizio del diciannovesimo secolo, i suoi seguaci furono particolarmente critici nei confronti dei brani in fuga, che esemplificavano per loro tutte le qualità più discutibili della musica americana. Questi riformatori volevano non solo perfezionare la musica americana, ma anche riportarla a uno scopo esclusivamente religioso e spirituale. Nel 1807 Elias Mann si scagliò contro "quei fuges selvaggi, i movimenti rapidi e confusi, che sono stati per tanto tempo la disgrazia della salmodia congregazionale e il disprezzo del dilettante giudizioso e di buon gusto". Per tali critici, i brani in fuga erano forme primitive che generavano un pericoloso senso di eccitazione ed entusiasmo. Avvertendo che tali sentimenti incoraggiavano interpreti e ascoltatori a farsi coinvolgere nella musica fine a se stessa, hanno accusato che tali sentimenti minacciavano di soppiantare la vera funzione della musica: promuovere la pietà religiosa.

Thomas Hastings. Uno degli esponenti più forti di questa visione fu Thomas Hastings. Residente a New York per la maggior parte della sua vita, Hastings ha raggiunto la fama come compositore, direttore di coro e compilatore musicale. La sua compilation più famosa era Musica sacra (1818), una raccolta di brani di inni, salmi e inni. Sebbene fosse simile nel formato ai libri di melodia di Billings, il libro di Hastings escludeva melodie in fuga e includeva molte opere di compositori stranieri come George Frideric Handel e Joseph Haydn. Nella sua raccolta Hastings ha avvertito che la musica usata per "gratificazione personale, emoluzione, distinzione o esibizione" rischia di risvegliare "alcune delle passioni più basse del cuore umano". Al contrario, quando la musica "è coltivata strettamente per scopi sociali e benefici, e specialmente per la promozione della lode e della gloria di Dio, e l'edificazione del suo popolo, le sue tendenze sono necessariamente e decisamente di natura opposta".