Musica: afroamericana

Lo studente di musica afroamericana del primo periodo nazionale si trova subito di fronte a due sfide fondamentali. In primo luogo, rispetto a molti altri argomenti storici, c'è una significativa carenza di prove che descrivono la musica nera dell'epoca. Molto di ciò che rimane è stato registrato di sfuggita da osservatori bianchi che potrebbero non aver capito o preoccuparsi di ciò che hanno sentito. Pertanto, le conclusioni sul suono e sulla portata della musica afroamericana spesso devono rimanere speculative. In secondo luogo, esiste una tensione all'interno della frase "musica afroamericana". Gli studiosi hanno usato la frase per descrivere la musica che è unica e condivisa dalla popolazione afroamericana. Questa definizione consente agli studiosi di identificare una forte tradizione musicale e eredità mantenuta dagli afroamericani, ma può oscurare sia le differenze all'interno della popolazione afroamericana sia la misura in cui gli artisti neri erano parte integrante dello sviluppo di tutti gli aspetti della musica americana.

Tradizione africana

Molti degli aspetti unici della musica afroamericana derivavano dagli strumenti, dagli atteggiamenti e dagli stili che rendevano schiavi gli africani preservati attraverso il Passaggio di Mezzo. La musica africana era molto varia e vantava tradizioni sofisticate con tamburi, strumenti a corda, corni, esibizioni vocali da solista o di gruppo e danza. Nonostante tale diversità, la musica africana spesso condivideva alcune caratteristiche concettuali. La prima tra queste era la tendenza a intendere la musica come un processo piuttosto che un prodotto, un verbo piuttosto che un sostantivo. L'ampia esperienza partecipativa della musica potrebbe favorire la comunanza tra i partecipanti e offuscare le distinzioni tra esecutori e ascoltatori. Spesso la musica africana enfatizzava scopi funzionali, diminuendo allo stesso modo la divisione tra performance e vita quotidiana. Canzoni o stili specifici erano spesso associati al lavoro, all'educazione dei figli, alle feste, al culto o ad altre attività. Gli studiosi hanno anche affermato che la musica africana spesso mostrava una serie di caratteristiche uditive che la distinguevano dalle culture musicali europee. Sottolineano l'aspetto comune di contrasti ritmici e complessità, schemi di chiamata e risposta tra gruppi di partecipanti, una valutazione dell'improvvisazione e l'uso di una scala pentatonica in cui alcuni valori di altezza (in particolare terze e settime) sono ambigui, cadenti tra le tonalità maggiori e minori comuni nella tradizione europea.

Mantenere la tradizione

Le comunità schiave nordamericane mantennero le tradizioni musicali africane a vari livelli, a seconda di diversi fattori: il numero di persone appena schiavizzate arrivate dall'Africa o dalle Indie occidentali (in particolare prima del divieto del 1808 sul commercio transatlantico di schiavi ma continuò in seguito); la forza variabile delle tradizioni orali; il rapporto tra residenti africani ed europei; il livello di repressione delle pratiche musicali degli schiavi (compreso il divieto di tamburi, balli o servizi religiosi); e la quantità di esposizione a repertori e strumenti europei o nativi americani. Spinti dalla determinazione personale o dalle richieste violente dei proprietari, alcuni schiavi impararono ed eccellevano nella composizione e nell'esecuzione di musica di derivazione europea, partecipando anche pienamente al variegato mondo musicale delle colonie. Eppure gli schiavi hanno anche promosso una memoria collettiva della musica africana (e di altre forme culturali) per articolare un'eredità comune, per contrastare i tentativi dei proprietari di schiavi di deracinazione e assimilazione culturale e per resistere all'istituzione della schiavitù nel suo insieme.

La rivoluzione

L'era della rivoluzione americana (1775–1783) fu uno spartiacque per la musica afroamericana. Paradossalmente, ha visto sia una crescente esplorazione afroamericana delle forme musicali europee sia l'istituzionalizzazione di distinte pratiche musicali afroamericane. Durante la guerra rivoluzionaria circa cinquemila soldati neri combatterono contro gli inglesi, la maggior parte in unità integrate. Una designazione comune per i soldati afroamericani era quella di batterista, e molti contribuirono alla musica marziale del tamburo e del piffero che guidò l'esercito continentale in battaglia, celebrò le sue vittorie e pianse la sua caduta. I soldati neri hanno cantato molte delle stesse canzoni popolari tra i ranghi bianchi e hanno introdotto molti soldati bianchi negli stili di canto afroamericani.

Il declino della schiavitù del nord

Con il graduale declino della schiavitù negli stati settentrionali, la musica fiorì tra gli afroamericani liberi, che ora trovavano un accesso un po 'migliorato agli strumenti musicali, all'istruzione e alle professioni. Alcuni divennero organisti della chiesa o importanti direttori d'orchestra. Altri erano richiesti come insegnanti privati. Molti altri hanno coltivato l'amore per la tradizione degli inni delle principali denominazioni cristiane. L'era vide anche la proliferazione di istituzioni fondate e sostenute da afroamericani. Le congregazioni cristiane nere (incluse battista, metodista, presbiteriana ed episcopale) aumentarono di numero durante la prima era nazionale. Spesso le chiese afroamericane cadevano sotto il governo delle congregazioni e dei ministri bianchi locali. Tuttavia, servizi separati consentivano alle congregazioni nere una certa autonomia di adorare e cantare a loro piacimento. Molti usavano gli stessi innari denominazionali delle congregazioni bianche, e una significativa sovrapposizione esisteva nelle canzoni cantate nelle chiese bianche e afroamericane. Questa tradizione condivisa si espanse con il culto interrazziale comune alle riunioni del campo durante i primi anni del Secondo Grande Risveglio.

Nuovo repertorio e stili

Eppure le congregazioni afroamericane svilupparono un nuovo repertorio religioso che differiva notevolmente da quello delle congregazioni bianche. Al centro di questo nuovo repertorio c'era lo spirituale. La tradizione spirituale che si sviluppò all'inizio del diciannovesimo secolo combinava temi estesi dalla Bibbia e innari denominazionali con la tradizione del grido dell'anello. Il grido, discendente dalle tradizioni africane, era un servizio religioso con cantanti che intonavano ritornelli ripetuti mentre i ballerini si muovevano attorno a un anello in un lento mescolamento. Le urla potrebbero durare a lungo, portando i partecipanti in uno stato di devozione religiosa ed eccitazione. Gli spirituali, sebbene devozionali, potrebbero anche essere usati per comunicare messaggi in codice tra gli schiavi sui piani per servizi religiosi segreti o persino per sfuggire alla schiavitù.

Gli schiavi afroamericani hanno sviluppato una serie di stili secolari. Gli schiavi eseguivano musica da ballo l'uno per l'altro, e spesso per i proprietari di schiavi, usando il violino e i predecessori del banjo moderno, oltre che accarezzando i propri corpi a ritmo con la danza. Hanno anche sviluppato chiamate e urla unici come metodi per cantare saluti, notizie e altre informazioni ad alta voce nelle fattorie e nei campi mentre lavoravano.

Gli afroamericani, in schiavitù e libertà, hanno stabilito ricche tradizioni musicali nei primi anni della Repubblica americana. Anche se gli storici lottano per determinare i suoni specifici della musica dell'epoca, la maggior parte concorda sul fatto che quegli anni furono testimoni della preservazione concertata degli elementi africani; l'emergere di nuovi stili afroamericani; una crescente integrazione della musica africana, europea e americana; e una significativa partecipazione afroamericana alla vita musicale della nuova nazione.