Museo dell’Olocausto

Museo dell'Olocausto. La dedica del Museo Memoriale dell'Olocausto degli Stati Uniti a Washington,

DC, il 22 aprile 1993 portò a compimento un processo iniziato il 1 ° maggio 1978, quando il presidente Jimmy Carter annunciò la formazione della Commissione presidenziale sull'Olocausto, presieduta dal sopravvissuto all'Olocausto ed eventuale premio Nobel Elie Wiesel. Le motivazioni per il progetto erano complesse: si trattava di una risposta politica alla tensione dell'amministrazione con gli ebrei americani, ed era una risposta culturale al crescente potere della memoria dell'Olocausto tra gli ebrei americani e la cultura più ampia.

La commissione ha immaginato un memoriale vivente che includesse un memoriale, un museo e uno spazio educativo, e ha proposto un rito civico, le cerimonie dei "giorni della memoria", che sarebbero diventate una parte annuale del calendario rituale della nazione. Le prime lotte hanno accennato alla natura perennemente instabile del progetto. La commissione e l'amministrazione Carter hanno discusso aspramente sul giusto equilibrio tra vittime dell'Olocausto ebrei e non ebrei nel tentativo di costruire una definizione ufficiale dell'Olocausto e nella selezione dei membri per un organismo progettato per attuare le sue raccomandazioni: l'Olocausto degli Stati Uniti Memorial Council, che si è riunito per la prima volta il 28 maggio 1980, presieduto anche da Elie Wiesel.

Coloro che avevano il compito di creare il museo dovevano affrontare le questioni sulla posizione e la rappresentazione dell'Olocausto in un museo nazionale americano. Questa dovrebbe essere una memoria americana "ufficiale"? Perché? In caso affermativo, dove dovrebbe essere collocata la memoria? A New York, sede della più grande comunità ebraica al di fuori di Israele, o nella capitale della nazione, nello spazio adiacente al National Mall, suggerendo che la memoria dell'Olocausto dovrebbe essere custodita come memoria dell'America centrale? L'edificio dovrebbe essere un contenitore neutro o l'architettura stessa dovrebbe essere espressiva dell'evento?

Dopo aver visitato i siti dell'Olocausto in Europa, l'architetto newyorkese James Ingo Freed ha creato un edificio suggestivo che ha allontanato i visitatori dallo spazio americano, attraverso quello che alcuni chiamavano un "atrio dall'inferno", finestre che non consentono mai una vista completa del Mall e ascensori che trasporta i visitatori nello spazio espositivo freddo e buio.

I creatori del museo hanno anche lottato con i problemi della rappresentazione dell'Olocausto. Qual è il rapporto corretto tra ebrei e "altri" gruppi di vittime in una mostra in un museo? Le fotografie scattate dai nazisti vittimizzano ancora una volta i morti? I capelli delle donne, tagliati dalle vittime prima di essere gassati, sono un artefatto appropriato con cui raccontare la storia?

Supportato in parte da fondi federali, il museo è diventato un modello influente di un ambiente commemorativo attivista, cercando di risvegliare la sensibilità civica attraverso il racconto di una storia ammonitrice. L'Oklahoma City National Memorial è stato consapevolmente modellato sul Memoriale dell'Olocausto degli Stati Uniti.

Bibliografia

Linenthal, Edward T. Preservare la memoria: la lotta per creare il Museo dell'Olocausto d'America. New York: Viking, 1995. Ristampa, New York: Columbia University Press, 2001.

Novick, Peter. L'Olocausto nella vita americana. Boston e New York: Houghton Mifflin, 1999.

Weinberg, Jeshajahu e Rina Elieli, Il Museo dell'Olocausto a Washington. New York: Rizzoli, 1995.

Young, James E. At Memory's Edge: After-Images of the Holocaust in Contemporary Art and Architecture. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 2000.

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Edward T.Linenthal