Musei e società storiche

Nell'ottobre 1784 il pittore dispeptico Robert Edge Pine (1730-1788) aprì una galleria a Filadelfia dove per venticinque centesimi l'ammissione, la sua grande tela allegorica, America, insieme a rappresentazioni di scene di Shakespeare, potrebbe essere visto. Arrivato di recente dall'Inghilterra, Pine intendeva eventualmente espandere la sua galleria per includere ritratti di eroi politici e militari dei nuovi Stati Uniti e dipinti storici delle "scene più illustri della tarda Rivoluzione". I suoi sforzi sono stati accolti calorosamente. Con il patrocinio di Samuel Vaughan, gli furono presto assegnate stanze senza affitto nella State House, un tacito riconoscimento del valore delle sue opere per la nazione.

Musei

La galleria di breve durata di Pine fu tra le prime di un numero crescente di musei e società storiche che sorsero durante i primi cinquant'anni della Repubblica, un periodo in cui gli americani cercarono di costruire e ricostruire i ricordi della loro nuova nazione. Motivati ​​dal guadagno commerciale, dall'autopromozione, dal nazionalismo e dal desiderio di promuovere la virtù civica e un ordine sociale stabile, gli americani convergono sull'idea di raccogliere, preservare e mostrare il proprio passato e presente per il consumo pubblico.

Durante l'era coloniale, "gabinetti" di curiosità naturali e "apparati filosofici" erano in gran parte affari privati, sebbene alcuni potessero essere trovati nei college o associati a organizzazioni accademiche. Nessuno di questi gabinetti, tuttavia, ha adottato gli ampi obiettivi educativi o le aspirazioni nazionaliste dei musei che sono venuti sulla scia della Rivoluzione. Il museo per eccellenza del primo periodo nazionale, e uno dei primi musei in America, fu fondato nel 1786 dall'artista, scienziato e veterano rivoluzionario Charles Willson Peale (1741–1827). Come Pine prima di lui, Peale ha fondato il suo Philadelphia Museum come un'impresa commerciale con ritratti di eroi rivoluzionari, progettati non solo per commemorare gli eventi della guerra, ma per propagare il patriottismo ei valori di quella generazione.

Un ardente repubblicano, Peale mirava a "istruire e divertire" tutte le classi sociali, alte e basse, usando i suoi reperti per descrivere una narrativa della nuova nazione come unicamente virtuosa, potente ed espansiva. Nel 1796, dopo aver trasferito il suo museo in spazi in affitto all'ultimo piano della Philosophical Hall (quartier generale dell'American Philosophical Society), le ambizioni di Peale si erano espanse fino a includere tutto il mondo naturale, la cui contemplazione credeva, come molti i suoi contemporanei, avrebbero esercitato un'influenza morale sulle giovani menti. Sebbene il museo includesse oggetti raccolti da tutto il mondo (alcuni ottenuti attraverso i colleghi di Peale nella American Philosophical Society), la sua enfasi era posta sulle produzioni distintive del continente che credeva riflettessero il carattere americano. In un serraglio dietro la Philosophical Hall, teneva cuccioli di grizzly e altre bestie americane, e all'interno ha organizzato animali selvatici, piante e manufatti indiani in una mostra basata sulla Grande Catena dell'Essere, con l'umanità bianca in testa.

Il museo ha aggiunto altre esposizioni distintamente americane, inclusi esemplari raccolti da Meriwether Lewis e William Clark durante la loro spedizione transcontinentale (1803-1806) abbinati a un modello in cera a grandezza naturale dello stesso Meriwether Lewis (1774-1809), decorato con pelle di daino e frange . Il pezzo forte del museo di Peale, tuttavia, che richiedeva un biglietto separato da venticinque centesimi, era lo scheletro montato di un mastodonte portato alla luce nello stato di New York nel 1801, un animale che era un inno naturale per la nuova nazione. Prima della rivoluzione americana il naturalista francese George Louis LeClerc, conte de Buffon (1707–1788), aveva ferito l'orgoglio dei naturalisti americani teorizzando che l'ambiente nordamericano era così impoverito da poter sostenere solo una fauna debole e degenerata. Il mastodonte, chiamato il mammut, fu la risposta americana, prova positiva del vigore nativo.

Alti e bassi, i musei proliferarono sulla scia di Peale's, con un gruppo relativamente piccolo di imprenditori che li diffusero in tutti gli stati. La famiglia Peale, ad esempio, stabilì una seconda filiale a Baltimora nel 1813, mentre il laborioso modellatore di cere Daniel Bowen seguì la creazione del suo museo a New York (1789) aprendone un altro a Philadelphia (1792–1794) e poi il Museo Colombiano a Boston (1795-1803). Mentre molti erano a fuoco regionale, gli elementi nazionalisti che distinguevano Peale erano comuni. Anche il Museo cinese di Nathan Dunn a Filadelfia ha avuto implicazioni per la nazione, mostrando i beni materiali raccolti dalle prime incursioni commerciali dell'America in Asia. Dopo la fine del diciannovesimo secolo, i musei fiorirono anche come accessori di un numero crescente di licei e società scientifiche e, costruendo da collezioni di insegnamento rudimentali e gabinetti privati ​​dei membri della facoltà, alcune collezioni collegiali divennero degne di nota. I docenti di Harvard, Bowdoin, Dickinson e Yale costruirono importanti collezioni mineralogiche, ad esempio, mentre Princeton seguì un corso diverso, acquistando una collezione privata nel 1805 per formare il nucleo del suo nuovo museo di storia naturale.

Società storiche

Parallelamente alla proliferazione dei musei c'era un'eguale proliferazione delle società storiche, che univano alcune delle funzioni dei musei, delle società dotte e degli archivi pubblici. Uno dei fattori chiave che hanno favorito la crescita di queste società è stata l'ondata di nostalgia, che ha raggiunto il picco negli anni intorno alla guerra del 1812, per la presunta unità e virtù della generazione rivoluzionaria e il desiderio, sebbene ancora possibile, di catturare la memoria di la generazione fondatrice. Atipica per molti aspetti, l'American Antiquarian Society (1812) era la progenie di Isaiah Thomas (1749-1831), il tipografo e veterano rivoluzionario, che era convinto della posizione centrale degli Stati Uniti nella storia provvidenziale del mondo e voleva per preservare la documentazione scritta della generazione rivoluzionaria e renderla disponibile ai futuri americani.

La prima società storica degli Stati Uniti, la Massachusetts Historical Society, fu fondata nel 1791 per raccogliere "cose ​​che illustreranno la storia del nostro paese". Le "cose" inizialmente indicavano un miscuglio di artefatti e curiosità, ma nel giro di un decennio la società iniziò a concentrarsi sempre di più sulla documentazione scritta. Seguendo la Massachusetts Historical Society (MHS), il mercante John Pintard (che aveva contribuito a fondare l'American Museum nel 1790) nel 1804 guidò un gruppo di dieci nell'organizzazione della New-York Historical Society. Aveva una missione simile al MHS: "raccogliere e preservare tutto ciò che può riguardare la storia naturale, civile o ecclesiastica degli Stati Uniti in generale". Queste parole furono riprese dai sette giovani Filadelfi che fondarono la Historical Society of Pennsylvania nel 1824, che fece uno sforzo speciale per documentare le culture indiane. Dopo che una serie di istituzioni federali iniziarono a conservare documenti di importanza nazionale durante l'inizio del diciannovesimo secolo, società storiche come quelle del Massachusetts, New York e Pennsylvania adottarono un orientamento più strettamente regionale.