Musa mite

Mansa Musa (morto nel 1337), re dell'impero del Mali in Africa occidentale, è noto soprattutto per il suo favoloso pellegrinaggio alla Mecca e per la sua promozione dell'unità e della prosperità all'interno del Mali.

Si sa molto poco sulla vita di Mansa Musa prima del 1312. In quell'anno successe al trono di suo padre, Abu Bakr II, ottenendo così il titolo ereditario di mansa. Dopo questo punto è abbastanza ben coperto nel tarikh (Cronache musulmane) del Nord Africa e del Sudan occidentale, che raccontano il suo regno come un'età dell'oro. In contrasto con il suo famoso predecessore del XIII secolo Sundiata, Musa è praticamente dimenticato nelle tradizioni orali di Malinke.

Molti scrittori moderni ritengono che l'importanza di Musa nella storia dell'Africa occidentale sia esagerata a causa della fama che ottenne durante il suo davvero impressionante pellegrinaggio alla Mecca nel 1324-1325. Altri monarchi sudanesi avevano intrapreso il pio viaggio nei secoli precedenti, ma le dimensioni e l'opulenza della carovana di Musa hanno avuto un impatto sul Cairo e sulla Mecca che è stato ricordato per anni. Si dice che sia stato accompagnato da 500 schiavi, ognuno con un bastone d'oro da 4 libbre e 80 cammelli con 300 libbre d'oro ciascuno. Tutta questa ricchezza è stata spesa o distribuita come elemosina nelle città arabe.

L'effetto di questo improvviso eccesso di oro sull'Egitto fu un'inflazione ancora osservabile 12 anni dopo, quando al-Umari visitò il Cairo e registrò gran parte di ciò che ora sappiamo su Musa e Mali. La reputazione che Musa stabilì in Egitto si diffuse presto in Europa, dove già nel 1339 il Mali apparve su una mappa del mondo insieme al nome di Musa. Per i successivi 6 secoli il nome del Mali è stato associato a favolose ricchezze dagli europei.

Il completamento del suo pellegrinaggio valse a Musa l'ambito titolo di al-hajj, ma questa esperienza gli insegnò anche molto sull'Islam ortodosso, e tornò in Mali con un forte desiderio di riformare l'Islam lì. Ha portato con sé architetti e studiosi nordafricani per svolgere questo compito, ma l'Islam è rimasto, come prima, la religione delle città. La maggior parte delle persone viveva nel paese e ha continuato a seguire le credenze religiose di Malinke.

Musa ha sviluppato legami diplomatici con gli stati nordafricani e quindi ha facilitato una crescita senza precedenti del commercio trans-sahariano, che a sua volta ha ulteriormente arricchito e rafforzato il governo imperiale. Il commercio interno e l'agricoltura fiorirono e l'ordine e la prosperità trovati in Mali nel 1352-1353 dal famoso viaggiatore arabo Ibn Battuta furono in gran parte attribuibili alla leadership illuminata di Musa all'inizio del secolo.

Alla sua morte nel 1337 a Musa successe suo figlio, Mansa Maghan (regnò nel 1337-1341), che aveva governato durante la visita di Musa alla Mecca e al Cairo.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Musa lungo un libro, ma brevi schizzi biografici sono in Lavinia Dobler e William A. Brown, Grandi governanti del passato africano (1965) e A. Adu Boahen, Argomenti nella storia dell'Africa occidentale (1966). Dovrebbero essere consultati anche libri più generali sull'Africa occidentale, tra cui EW Bovill, Il commercio d'oro dei mori (1958; rev. Ed. 1968) e JS Trimingham, Una storia dell'Islam in Africa occidentale (1962). □