Muppets

Il teatro di figura è un'antica forma d'arte che è stata praticata per secoli in quasi tutte le culture del mondo. Negli Stati Uniti, i Muppet sono stati a lungo l'organizzazione di burattini di maggior successo della nazione. Fondata negli anni '1950 da Jim Henson (1936-1990), che era stato affascinato dalle possibilità di presentare i burattini su televisione (vedi voce sotto gli anni '1940 — TV e Radio nel volume 3), i personaggi dei Muppet sono apparsi in centinaia di programmi e registrazioni televisive pubbliche e commerciali; in film e pubblicità; e come giocattoli e merce. Henson ha coniato il termine "Muppet" combinando le parole marionetta e burattino. I Muppet, a differenza di altri pupazzi, hanno facce flessibili che consentono un'ampia gamma di espressioni che giocano bene in TV. Personaggi Muppet come Kermit the Frog, Miss Piggy, Big Bird, Grover, Fozzie Bear, Bert ed Ernie, Oscar the Grouch ed Elmo hanno catturato l'immaginazione del mondo.

Henson ha avuto il suo primo assaggio di successo da adolescente quando ha creato un lungometraggio di cinque minuti per adulti da trasmettere immediatamente prima The Tonight Show (1954–; vedi la voce sotto gli anni '1950 - TV e radio nel volume 3). Lo spettacolo fu un tale successo che presto fu chiesto a Henson e ai suoi Muppets di apparire The Ed Sullivan Show (1948-71), Oggi (1952–; vedi queste voci sotto gli anni '1950: TV e radio nel volume 3), e The Tonight Show. La prima star dei Muppet è stata Rowlf the Dog, che è apparsa per tre anni Lo spettacolo di Jimmy Dean (1957-66).

Nel 1969, i Muppets raggiunsero un'enorme popolarità grazie alle loro apparizioni nel programma televisivo pubblico Sesame Street (vedi voce sotto 1970 - TV e radio nel volume 4). I bambini erano affascinati dalle buffonate dei Muppet mentre spiegavano l'alfabeto, facevano semplici equazioni matematiche e discutevano di questioni sociali. Grazie in parte ai Muppet, Sesame Street è diventato uno dei programmi più popolari nella storia della TV.

Nel 1976, Henson ottenne il suo spettacolo, chiamato semplicemente Lo spettacolo dei Muppet. Rimase in onda fino al 1981. Ogni settimana, una celebrità umana appariva in un formato di spettacolo di varietà con i Muppets, guidati da Kermit the Frog, una delle creazioni di Henson degli anni '1950. Lo spettacolo è stato un fenomeno e ha portato a diversi film dei Muppet, tra cui Il film dei Muppet (1979) I Muppets prendono Manhattan (1984), e Muppets dallo spazio (1999).

Henson era costantemente alla ricerca di metodi per espandere l'arte del teatro di figura. Il suo successo con i Muppet ha finanziato un lavoro innovativo come due serie TV, Fraggle Roccia (1983-88) e Il Narratore (1987) e il film The Dark Crystal (1982). Henson morì nel 1990 dopo una breve malattia. La squadra dei Muppet resiste e continua a deliziare il pubblico con il suo umorismo oltraggioso e le abilità avanzate di burattinaio.

—Charles Coletta

Per maggiori informazioni

Bacon, Matt. No Strings Attached: The Inside Story of Jim Henson's Creature Shop. New York: Macmillan, 1997.

Finch, Christopher. Of Muppets and Men: The Making of the Muppet Show. New York: Random House, 1981.

Gikow, Louise. Incontra Jim Henson. New York: Random House, 1993.

Henson, Jim, et al. L'arte dei Muppets. New York: Bantam, 1980.

Muppet World.http://www.muppetworld.com (visitato il 28 marzo 2002).

Laboratorio di sesamo.http://www.sesameworkshop.org/ (visitato il 28 marzo 2002).