Multatuli (Eduard Douwes Dekker)

Nel suo romanzo Max Havelaar o le aste di caffè della Nederlandsche Handel-Maatschappij (Max Havelaar o le aste di caffè della Dutch Trading Company; 1860) lo scrittore olandese Multatuli ha offerto una descrizione critica della colonia delle Indie olandesi (l'Indonesia odierna). Questo romanzo è considerato l'opera più importante della letteratura olandese e Multatuli come il più importante autore olandese.

Multatuli (letteralmente, "ho sostenuto molto") è lo pseudonimo dell'eccentrico Eduard Douwes Dekker, nato ad Amsterdam nel 1820 e morto a Nieder-Ingelheim, in Germania, nel 1887. Dekker entrò al servizio del governo coloniale olandese nel 1839 a Batavia (l'attuale Giacarta), lavorò in parti lontane dell'arcipelago e divenne un alto posto amministrativo.

Nel 1856, poco dopo la sua nomina come assistente residente di Lebak, nella parte occidentale di Giava, Dekker fu coinvolto in un conflitto ufficiale. La controversia riguardava lo sfruttamento della popolazione autoctona, che veniva maltrattata dai suoi stessi leader, e il modo in cui le autorità olandesi cercavano di affrontare questo problema. Dekker ha sostenuto un'azione radicale immediata. I suoi superiori, tuttavia, erano convinti dell'importanza del ruolo dei leader tradizionali come rappresentanti dell'autorità olandese nei confronti della popolazione nativa, e tenevano a cuore la loro circospezione e tatto. Si sono rifiutati di arrestare i capi prima che fossero fatte le indagini o di criticarli apertamente. Per Dekker il loro atteggiamento esemplificava debolezza e ignoranza. Dekker ha rassegnato le dimissioni dal suo incarico dopo che la massima autorità olandese nella regione, il governatore generale, si è pronunciata contro di lui.

Tornato in Europa, Dekker, usando il nome Multatuli, scrisse un'autobiografia idealizzata in Max Havelaar, disegnando quello che è diventato un autoritratto. Con questo lavoro, Multatuli si è rivelato uno stilista fenomenale e uno scrittore con forti poteri di persuasione. In opposizione ad Havelaar - presentato come l'amministratore ideale che è a disposizione della popolazione giorno e notte e che si lascia guidare dalla sua coscienza - Multatuli pone la figura fittizia di Batavus Droogstoppel. Droogstoppel, un personaggio comico, è un mediatore di caffè che è diventato ricco a causa del sistema coloniale; un ipocrita chiacchierone che è interessato solo al proprio vantaggio, Droogstoppel è una personificazione degli aspetti peggiori del colonialismo olandese.

In una perorazione, Multatuli dedica il libro al re Guglielmo III (1817–1890). Il messaggio del libro è duplice: (1) la popolazione delle Indie orientali olandesi merita un trattamento migliore e (2) Max Havelaar (in realtà, Dekker) deve essere riabilitato. Se il governo olandese non aderisse al programma Multatuli, andrebbe incontro a una sconfitta morale, rendendo i Paesi Bassi nient'altro che "uno stato pirata sul mare, tra la Frisia orientale e il fiume Schelda" (Multaluti 1982, p. 319).

Oltre ai suoi guai in Lebak, Multatuli descrive anche la precedente carriera di Havelaar (e Dekker). All'età di ventidue anni, è stato assegnato a una posizione amministrativa indipendente a Natal (Sumatra), ma non ha avuto successo. Dekker fu sospeso da questo incarico nel 1844 per sospetto di frode; alla fine la contabilità di Dekker si dimostrò scadente, ma non fu trovata alcuna prova di intenti fraudolenti. Nondimeno, Dekker ha dovuto vivere la cattiva reputazione di Natal e ha svolto lavori umili per anni. Avrebbe lavorato di nuovo a un livello superiore solo nel 1848-1851, quando prestò servizio con successo a Menado (Sulawesi) come primo segretario sotto un residente progressista. Dekker fu promosso assistente residente di Ambon, ma dopo pochi mesi contrasse un'oscura malattia e dovette tornare per un po 'nei Paesi Bassi, dove rimase dal 1852 al 1855.

Sebbene Multatuli racconti la storia di Havelaar, piuttosto che Dekker, in Max Havelaar, in generale la narrazione di Multatuli è storica. L'autore, tuttavia, vede le cose dalla sua prospettiva. Quindi, Multatuli rappresenta l'incidente di Natal come la vendetta di un superiore verso il quale Havelaar non aveva mostrato un'adeguata mansuetudine. Il suo diretto superiore nell'affare Lebak è rappresentato come una figura ridicola, e il governatore generale - da quel momento in poi il più grande nemico di Multatuli - è descritto come incompetente e pigro.

Come autore, il potere di Multatuli era soprattutto nel campo della letteratura - nel suo stile, nella sua immaginazione e nel suo vivace senso dell'umorismo. La sua scrittura ha sollevato una serie di questioni sociali e ha invocato l'innovazione in molte aree. Ha insistito, ad esempio, sull'uguaglianza e ha sfidato, anche se con un atteggiamento paternalistico, la discriminazione contro ebrei, eurasiatici e donne. Multatuli è considerata la prima scrittrice femminista dei Paesi Bassi. Ha anche preso il randello per l'operaio olandese, che ha chiamato "lo schiavo bianco"(" lo schiavo bianco "; Opere complete 3, pag. 119).

Multatuli ha anche messo in dubbio i tradizionali rapporti di autorità e la validità dei valori che erano stati tramandati dalle generazioni precedenti. Sebbene Multatuli non fosse il primo ateo nei Paesi Bassi, alla fine divenne il più discusso. Il suo alter ego, Dekker, un trendsetter fino alla fine, è stato il primo olandese a optare per la cremazione.

Le idee politiche di Multatuli erano meno moderne. Voleva abolire la democrazia parlamentare recentemente introdotta nei Paesi Bassi e tornare alla monarchia assoluta, con il re come un despota illuminato. Per le Indie orientali olandesi, Multatuli sosteneva una maggiore applicazione delle leggi coloniali, che riteneva avrebbero migliorato radicalmente la vita della popolazione nativa. Solo più tardi suggerì una rivoluzione, anche se non una rivoluzione che avrebbe portato al potere gli indonesiani in Indonesia. Immaginava un impero indipendente chiamato Insulinde, dove il governo sarebbe rimasto nelle mani degli europei, ad esempio quelli di Eduard Douwes Dekker.

I libri di Multatuli hanno guadagnato molta ammirazione, non solo dagli amanti della letteratura, ma anche dai liberi pensatori, socialisti e anarchici. Altri, invece, denunciarono aspramente il suo lavoro e il suo carattere personale. È stato riferito che negli anni successivi nuovi amministratori coloniali si recarono nelle Indie Orientali con copie di Max Havelaar nelle loro valigie. Le politiche più etiche che governarono la politica coloniale olandese all'inizio del XX secolo, con l'obiettivo di far prevalere gli interessi della popolazione delle Indie orientali olandesi su quelli dei Paesi Bassi, furono influenzate da Multatuli. Fino ad oggi, Max Havelaar è un'icona per l'umanità, l'etica, le azioni di coscienza e il sacrificio di sé, in particolare nelle relazioni tra paesi sviluppati e in via di sviluppo.