Mulino di Ramseur, Carolina del Nord

Mulino di Ramseur, Carolina del Nord. 20 giugno 1780. Conosciuto anche come Ramsour's, Ramsauer's e Ramsay's Mill. La resa di Charleston il 12 maggio 1780 e l'istituzione di postazioni britanniche a Camden, Cheraw e Novantasei rendevano evidente che la guerra rivoluzionaria stava per spostarsi nella Carolina del Nord. Durante i quattro anni precedenti c'era stato un solo impegno militare nello stato, la battaglia di Moores Creek Bridge, il 27 febbraio 1776, e quell'umiliante sconfitta lealista aveva lasciato i patrioti più o meno sotto il controllo dello stato. Ma nell'estate del 1780 i lealisti della Carolina del Nord credevano che fosse giunto il momento di rialzarsi e persino di ottenere punteggi. Sebbene il generale Charles Cornwallis avesse espresso il desiderio che i lealisti ritardassero le loro attività militari fino a quando non fosse stato raccolto il raccolto di grano, evitando così un'altra rivolta prematura e assicurando anche provviste per il suo esercito invasore, i lealisti della Carolina del Nord non aspettarono. Il colonnello John Moore, tornato a Ramseur's Mill a giugno dopo aver prestato servizio sotto Cornwallis nella Carolina del Sud, ha convocato una riunione dei principali lealisti della zona il 10 giugno a casa di suo padre. Prima che i quaranta uomini lasciassero la riunione, durante la quale Moore rivelò il piano di Cornwallis per spingersi verso nord nello stato, vennero a sapere che il maggiore Joseph McDowell si stava avvicinando con una compagnia di milizie ribelli. I lealisti hanno fatto un tentativo infruttuoso di sorprendere McDowell. Moore ha quindi impartito istruzioni ai lealisti di riunirsi al Ramseur's Mill. Entro il 20 giugno aveva milleduecento uomini, sebbene un quarto fosse disarmato.

I Patriots, nel frattempo, avevano risposto alla richiesta di milizia del generale Griffith Rutherford. Mentre ottocento si radunavano vicino a Charlotte, il colonnello Francis Locke ne radunò altri quattrocento a Mountain Creek, vicino al campo di Moore, e il 19 giugno si trasferì per sorprendere i lealisti. La sua colonna era guidata da tre piccoli gruppi di uomini a cavallo; il resto della sua forza, la maggior parte dei quali non aveva mai servito in combattimento, seguiva in doppia fila.

Gli uomini di Moore erano accampati su una collina a circa trecento metri dal mulino e mezzo miglio a nord del villaggio più tardi conosciuto come Lincolnton. All'avvicinarsi dei cavalieri ribelli, un avamposto di dodici uomini sparò e fuggì per seicento metri verso il campo lealista, che gettarono in confusione. Ma i lealisti avevano un campo di fuoco libero rivolto a valle, e respinsero facilmente i cavalieri quando questi cercarono di caricare su per la collina. I lealisti disarmati fuggirono, ma gli altri si formarono insieme e marciarono sulla milizia in avvicinamento. Nessuna delle due parti aveva molto in termini di organizzazione o comando, e la battaglia consisteva principalmente in piccoli gruppi che si raggruppavano, si muovevano e sparavano a volontà. I lealisti si ritirarono su per la collina, seguiti dalla maggior parte dei ribelli, alcuni dei quali si fecero strada sull'altro lato della collina. Nessuna delle due parti aveva le baionette; La mancanza di uniformi o insegne rendeva difficile distinguere un amico dal nemico, e molti teschi erano stati spaccati dal calcio di un moschetto "amichevole". Il capitano lealista Daniel Warlick radunò i suoi uomini più e più volte per contrattaccare, ma William Shays, vedendo questo, si fece strada furtivamente in avanti finché non fu in grado di far cadere Warlick con un proiettile. La resistenza lealista vacillò ma si radunò dietro un torrente alla base della collina.

Locke poteva riformare solo 110 dei suoi 400 uomini originali sulla collina per il contrattacco previsto, e inviò un messaggio urgente a Rutherford per affrettarsi con la colonna da Charlotte. Ma i lealisti ne avevano abbastanza. Moore si unì a Cornwallis a Camden con solo trenta uomini.

Non più di 275 dei 400 di Locke erano effettivamente impegnati, ma oltre 150 furono uccisi e feriti; Le perdite lealiste erano più o meno le stesse e avevano circa 700 fidanzati. Entrambe le forze si sono dissolte dopo la battaglia; anche i vittoriosi Patriots tornarono a casa e Locke non fu in grado di organizzare alcun tipo di inseguimento.

L'azione abortita di Moore fu un disastro per la causa britannica e Cornwallis lo minacciò alla corte marziale per aver violato le istruzioni. Quando finalmente Cornwallis entrò nella Carolina del Nord, la maggior parte dei lealisti aveva paura di sostenerlo, e gli inglesi persero di più per diserzione di quanto guadagnarono con le reclute.