Mukden, battaglia di

La battaglia di Mukden fu uno scontro decisivo a livello locale (19 febbraio-10 marzo 1905) nella Cina nord-orientale durante la guerra russo-giapponese del 1904-1905. È avvenuto nelle vicinanze di Mukden (ora chiamato Shenyang). Entrambi gli avversari erano pronti a prendere l'offensiva, ma i tre eserciti sul campo russi del generale Alexei Kuropatkin furono i primi a cedere terreno e poi ritirarsi in una rotta vicina sotto la forte pressione dei cinque eserciti da campo giapponesi del feldmaresciallo Oyama Iwao. Kuropatkin contò 300,000 truppe, 1,386 cannoni da campo e 56 mitragliatrici contro le 270,000 truppe di Oyama, 1,062 cannoni da campo e 200 mitragliatrici. Le disposizioni iniziali di Kuropatkin si estendevano da est a ovest lungo una linea di 150 chilometri (93 miglia) che era divisa in due dalla South Manchurian Railroad appena a sud di Mukden. Le sue truppe trincerate mantennero queste disposizioni in luoghi fino a una profondità tattica di 15 chilometri (9.3 miglia), e sostenne il suo scaglione in avanti con due corpi in riserva operativa. Le disposizioni di Oyama inizialmente rispecchiavano quelle dei russi, ma si attenuarono a 110 chilometri (68 miglia) perché teneva la sua terza armata appena arrivata (sotto Nogi Maresuke, vittorioso nel recente assedio di Port Arthur) a ovest e leggermente indietro, e la sua Quinta Armata appena creata (sotto Kawamura Kageaki) ad est e anche leggermente dietro.

Questi "fianchi rifiutati" facevano parte del più ampio concetto operativo di Oyama: ingannare Kuropatkin e poi bloccare il suo gruppo dell'esercito nella morsa mortale di un doppio avvolgimento, ripetendo così il successo prussiano a Sedan nel 1870. Oyama avrebbe aperto un'offensiva con la Quinta Armata di Kawamura in un terreno collinoso a est, quindi aggiungere pressione con attacchi di blocco al centro di Kuropatkin. Una volta che Kuropatkin fosse stato all'altezza spostando le sue riserve a est, Oyama avrebbe lanciato la Terza Armata di Nogi in un profondo avvolgimento su un terreno aperto a ovest del fianco destro di Kuropatkin. L'avvolgente Terza e Quinta Armata giapponese si sarebbe collegata a nord di Mukden, intrappolando Kuropatkin in una battaglia di accerchiamento.

Nel frattempo, Kuropatkin mancava di informazioni sull'ordine di battaglia giapponese. Legato alla ferrovia, si aspettava la Terza Armata di Nogi da Port Arthur, ma i fianchi rifiutati di Oyama mascheravano sia le disposizioni di Nogi che quelle di Kawamura. Per mantenere l'iniziativa in una situazione incerta, Kuropatkin intendeva assolutamente colpire prima con la sua ala destra il 25 febbraio contro il villaggio di Sandepu, per poi trasformare questo attacco locale in un'offensiva generale. Kawamura, tuttavia, lo anticipò con il suo stesso attacco nella notte tra il 23 e il 24 febbraio, e Kuropatkin successivamente scambiò il costante progresso giapponese contro la sua sinistra come il colpo principale di Oyama con i rinforzi di Nogi.

Rompendo l'impegno a Sandepu, Kuropatkin ha reagito in modo prevedibile il 25 febbraio inviando la maggior parte della sua riserva operativa a est contro Kawamura, solo per apprendere due giorni dopo che la Terza Armata di Nogi stava avvolgendo il fianco destro russo a ovest. Il 1 ° marzo, Kuropatkin ha invertito il flusso delle sue riserve per impegnarle a ovest, ma il 2-3 marzo ripetuti contrattacchi russi non sono riusciti ad arrestare l'avanzata di Nogi verso la South Manchurian Railroad a nord di Mukden. Allo stesso modo, una controffensiva della Seconda Armata di Kuropatkin sul fianco destro non riuscì a fermare la Seconda Armata giapponese di sostegno del generale Oku Yasutaka. Mentre Kuropatkin cambiava le disposizioni della Seconda Armata russa per proteggere il suo fianco destro, la Quarta Armata del Generale Nozu Michitsura e la Prima Armata del Generale Kuroki Tametomo rinnovarono le operazioni offensive generali contro l'intero centro russo. Sotto forte pressione su tutto il suo fronte e con la sua destra sempre più minacciata, Kuropatkin il 6 marzo è ricaduto sul fiume Hun. Le truppe di Kawamura a est segnarono una svolta, tuttavia, e con le sue retrovie ora minacciate da destra e da sinistra, Kuropatkin ordinò un ritiro generale. Nella confusione che ne seguì, alcune truppe russe combatterono fino all'ultimo, mentre altre semplicemente fuggirono. Kuropatkin perse quasi 89,000 soldati, inclusi 30,000 prigionieri, e quasi tutti i suoi rifornimenti militari e gli armamenti pesanti. Con la rotta russa interrotta solo a Xipingkai, circa 175 chilometri (110 miglia) a nord di Mukden, Kuropatkin fu presto sostituito dal generale Nikolai Petrovich Linevich. Oyama contava meno vittime (71,000), ma una battaglia di annientamento gli era sfuggita.

La sconfitta russa non implicava la capitolazione russa. Linevichstill possedeva ancora l'equivalente di forza di terra di una "flotta in essere" che poteva essere rifornita e rinforzata dalla Russia europea. Oyama, nel frattempo, non poteva esercitare pressioni efficaci contro Xipingkai a causa della carenza di manodopera e dell'eccessiva estensione logistica. Tuttavia, la sconfitta ha pesato pesantemente sul morale russo e ha alimentato i fuochi della rivoluzione interna in Russia. Quando combinato con la battaglia navale di annientamento dell'ammiraglio Togo Heihachiro a Tsushima nel maggio 1905, Mukden aggiunse un'altra sostanziale perdita in una guerra che la retroguardia interna russa sempre più debole non poteva sostenere.

Mukden ha presagito l'età delle guerre mondiali del ventesimo secolo in diversi modi. Coinvolse mezzo milione di soldati in combattimenti continui su vaste distanze nell'arco di tre settimane. Si trattava anche di un'operazione su scala frontale, con i relativi requisiti per attaccare trincee, per sviluppare combattimenti in profondità e per incorporare e integrare gli effetti delle moderne armi senza fumo in polvere. Tuttavia, poiché i rapporti di forza erano quasi uguali e poiché nessuna delle due parti contava vantaggi sostanziali in termini di mobilità e potenza di fuoco, il risultato non si dimostrò strategicamente decisivo.