Muhammad ibn battuta

Muhammad ibn Battuta (1304-c. 1368) era un viaggiatore moresco i cui lunghi viaggi fino a Sumatra e Cina, Russia meridionale, Maldive, costa dell'Africa orientale e Timbuktu lo resero uno dei più grandi viaggiatori medievali.

Muhammad ibn Battuta è nato a Tangeri. La sua famiglia era di origine berbera e aveva una tradizione di servizio come giudici. Dopo aver ricevuto una formazione in diritto islamico, Ibn Battuta si mise in viaggio nel 1325, all'età di 21 anni, per compiere il pellegrinaggio obbligatorio alla Mecca e per continuare i suoi studi in Oriente. Raggiunse la Mecca nel 1326 passando per l'Egitto e la Siria. Questo viaggio ha suscitato in lui la passione di vedere il mondo. Dalla Mecca fece un viaggio in Iraq e nella Persia occidentale fino a Tabriz e nel 1327 tornò alla Mecca via Baghdad, dove trascorse i successivi 3 anni.

Ibn Battuta ha poi viaggiato in nave lungo le coste del Mar Rosso fino allo Yemen e da Aden a Mogadiscio e ai porti commerciali dell'Africa orientale. Tornò alla Mecca attraverso l'Oman e il Golfo Persico nel 1332. Successivamente attraversò l'Egitto e la Siria e in nave raggiunse l'Anatolia, dove visitò i governanti turchi locali e le confraternite religiose. Ha attraversato il Mar Nero fino alla Crimea nei territori dell'Orda d'Oro e ha visitato il suo khan nel Caucaso. Si è poi recato a Sarai, la capitale dell'Orda d'Oro a est del Basso Volga, e poi attraverso Khwarizm, Transoxiana e Afghanistan fino alla valle dell'Indo.

Dal 1333 al 1342 Ibn Battuta rimase a Delhi, dove il sultano Muhammad ibn Tughluq gli diede una posizione di giudice, e poi viaggiò attraverso l'India centrale e lungo la costa del Malabar fino alle Maldive. Il suo prossimo viaggio lo portò a Ceylon, di nuovo alle Maldive, Bengala, Assam e Sumatra. Sbarcò in Cina al porto di Zayton e probabilmente raggiunse Pechino. Ritornato via Sumatra a Malabar nel 1347, prese una nave per il Golfo Persico. Ha rivisitato Baghdad, Siria, Egitto, Mecca e Alessandria, ha viaggiato in nave a Tunisi, Sardegna e Algeria, e ha raggiunto Fez per una rotta terrestre nel 1349. Dopo una visita al regno musulmano di Granada, ha fatto un ultimo viaggio attraverso il Sahara all'impero musulmano nero sul Niger, tornando a Fez nel 1354.

Durante i suoi viaggi Ibn Battuta a volte perdeva i suoi diari e doveva riscriverli a memoria. Il suo diario di viaggio è stato scritto dai suoi rapporti da Ibn Juzayy, un letterato commissionato dal sovrano di Fez. Queste circostanze possono spiegare alcune imprecisioni nella cronologia e negli itinerari e altre carenze del lavoro che interessano in particolare alcune parti. Tuttavia, il libro contiene informazioni inestimabili e talvolta uniche sui paesi visitati da Ibn Battuta.

Ulteriori letture

Una traduzione commentata di brani tratti da Ibn Battuta Viaggi, con un'introduzione alla sua vita, al suo lavoro e al contesto storico dei suoi viaggi, è di HAR Gibb (1929). Una traduzione completa con note dettagliate di Gibb è I viaggi di Ibn Battuta (2 voll., 1958-1962). Una traduzione commentata delle sezioni su India, Maldive e Ceylon è stata pubblicata da Agha Mahdi Husain, La Rehla di Ibn Battuta (1953). Ibn Battuta è anche discusso in Charles Raymond Beazley, L'alba della scienza geografica moderna (3 voll., 1897-1906); Arthur Percival Newton, ed., Viaggi e viaggiatori del Medioevo (1926); e Merriam Sherwood e Elmer Mantz, La strada per Cathay (1928).

Fonti aggiuntive

Dunn, Ross E., Le avventure di Ibn Battuta, un viaggiatore musulmano del XIV secolo, Berkeley: University of California Press, 1986; Londra: Croom Helm, 1986.

Ibn Batuta, I viaggi di Ibn Battuta, 1325-1354 d.C., Millwood, NY: Kraus Reprint, 1986, 1971.

Timofeev, Igor, Ibn Battuta, Moskva: "Molodaia gvardiia", 1983. □