Muawiya ibn abu sufyan

Muawiya ibn Abu Sufyan (morto nel 680) è stato il fondatore della dinastia dei califfi degli Omayyadi. Il suo clan, che aveva resistito a Maometto e al suo messaggio più a lungo e con veemenza, alla fine ottenne il controllo politico sulla comunità islamica.

Come figlio di Abu Sufyan, uno dei leader dell'opposizione meccana a Maometto, Muawiya non ha adottato l'Islam fino alla conquista della Mecca nel 630. Muawiya in questo momento è stato nominato segretario del Profeta, ma era come un guerriero nell'esercito inviato dal califfo Abu Bakr alla conquista della Siria che Muawiya si è distinto per primo nella comunità musulmana.

Costruire una base di potere

Come risultato delle sue imprese militari, Muawiya ottenne il governatorato di Damasco e, sotto il califfo Omar, divenne governatore di tutta la Siria, in cui veste ha servito per 20 anni. Ha costruito la provincia in una base di appoggio su cui ha potuto attingere durante la sua gara con Ali per il califfato.

Muawiya ha placato la popolazione cristiana nativa della Siria con la sua tolleranza, che includeva l'impiego di cristiani alla sua corte; e coltivò le tribù siriane di origine araba meridionale mediante un'alleanza matrimoniale, quando prese in moglie una donna della tribù Kalb. Inoltre, Muawiya costruì la Siria in una potente base militare e navale da cui lanciò incursioni via terra nell'Asia Minore bizantina e spedizioni navali contro Cipro, Rodi e la costa della Licia.

Lotta per il califfato

La seconda fase significativa della carriera di Muawiya iniziò nel 655 con l'assassinio del califfo Othman da parte di ribelli egiziani e iracheni che risentivano del favoritismo mostrato da Othman verso i suoi parenti omayyadi. Quando Othman fu assassinato, il dovere di vendicare la sua morte fu affidato a Muawiya come il membro più forte del clan. La questione che ha messo Muawiya contro Ali ibn Abu Talib, il nuovo califfo, è stata la punizione dei regicidi.

Sebbene Ali non avesse partecipato personalmente all'omicidio, trascurò di intraprendere alcuna azione contro gli assassini e, di fatto, adottò alcune misure anti-omayyadi che i ribelli avevano sostenuto, come la rimozione degli incaricati governativi di Othman. Questo Muawiya considerato una prova della complicità di Ali nell'omicidio; di conseguenza, ha rifiutato di rendere omaggio ad Ali come califfo.

Ali marciò contro la Siria e fu accolto da Muawiya nella famosa battaglia di Siffin. Muawiya riuscì a evitare la sconfitta adottando l'astuto stratagemma di mettere le pagine del Corano sulle lance dei suoi soldati, il che significava che la sua lite con Ali doveva essere risolta non combattendo ma consultando il libro di Dio. Entrambe le parti successivamente hanno scelto arbitri che hanno convenuto che, poiché Othman non aveva commesso alcun crimine, il suo omicidio non era giustificato. La presa di posizione di Muawiya essendo così rivendicata, i suoi sostenitori siriani lo dichiararono il califfo legittimo (658).

Per rafforzare la sua posizione militare, Muawiya conquistò l'Egitto nello stesso anno e successivamente lanciò attacchi contro Arabia, Iraq e Yemen, ma il conflitto tra i due pretendenti al califfato terminò solo con l'omicidio di Ali nel 661 per mano di fanatici che affermavano che nessuno dei due aveva diritto al califfato.

Una volta che Muawiya ebbe persuaso il figlio di Ali, Hasan, a rinunciare alla sua rivendicazione sul califfato, la posizione di Muawiya era sicura e si mise a ripristinare l'unità e rinnovare l'espansione dello stato musulmano. La sua forza continuava a venire da due quartieri: i membri delle tribù siriane e i suoi parenti omayyadi. Per consolidare il sostegno del primo, ha trasferito il centro del governo musulmano dall'Iraq a Damasco, e la lealtà di quest'ultimo ha assicurato nominandoli funzionari provinciali.

Mancando l'appoggio degli influenti circoli religiosi, Muawiya trasformò il governo islamico da una teocrazia (che in pratica si era conclusa con l'assassinio di Othman) in un'aristocrazia tribale araba servita da una burocrazia. Ha governato con il consiglio di un consiglio di anziani arabi, insieme a delegazioni di varie tribù, e ha rafforzato la burocrazia, un residuo del dominio bizantino, creando un servizio postale e un ufficio di registrazione. Una politica tollerante nei confronti dei cristiani e la distribuzione di tangenti alle tribù dissidenti hanno contribuito al mantenimento della stabilità interna.

Ulteriori conquiste

Avendo ristabilito la pace e l'unità all'interno del territorio musulmano, Muawiya era libera di assumersi l'obbligo religioso di espansione militare incombente a un califfo. Le invasioni arabe, che si erano fermate durante il periodo della guerra civile nei califfati di Othman e Ali, furono rinnovate da Muawiya su terra e mare, a nord, est e ovest, con un successo così spettacolare che una nuova era della conquista araba musulmana è stata stabilita.

A est, Muawiya inviò una spedizione nella provincia nord-orientale della Persia, Khurasan, che, una volta conquistata, fu usata come base per le incursioni attraverso il fiume Oxus nella Transoxiana. A ovest, il governatore di Muawiya in Egitto inviò una spedizione sotto il famoso conquistatore Uqba ibn Nafi contro il Nord Africa, che penetrò nelle difese bizantine fino all'Algeria. È significativo, tuttavia, che questi progressi in Algeria e Transoxiana, all'estremità orientale e occidentale della campagna di Muawiya, non furono consolidati dall'occupazione musulmana e non furono infine conquistati per l'Islam fino a più tardi durante la dinastia degli Omayyadi.

A nord, oltre alle incursioni annuali contro i possedimenti di frontiera bizantini in Asia Minore, che servivano a mantenere gli eserciti tribali in assetto di combattimento, Muawiya lanciò due attacchi senza successo contro la stessa Costantinopoli; il primo era guidato da suo figlio Yazid, e il secondo prese la forma di una campagna navale combattuta a intermittenza per un periodo di sette anni (674-680).

Ulteriori letture

In assenza di una biografia completa di Muawiya in una lingua occidentale, vedere Sir William Muir, Il califfato: ascesa, declino e caduta (1898). Un resoconto completo del suo regno è in Philip K. Hitti, Storia degli arabi, dai primi tempi ai giorni nostri (1937; 10a ed. 1970). Vedi anche Joel Carmichael, La formazione degli arabi (1967). □