Movimento sit-in degli anni ‘1960

Nonostante i guadagni realizzati in diritti civili alla fine degli anni '1950, il sistema di Jim Crow di separazione razziale legalmente imposto, o segregazione , è rimasto un dato di fatto negli stati del sud. Uno dei molti tipi di discriminazione che i neri hanno dovuto affrontare era la politica diffusa dei negozi di varietà che proibivano ai neri di sedersi e di essere serviti ai banchi del pranzo dei negozi con altri clienti.

Nel 1960 Greensboro, Carolina del Nord , era una città in rapida crescita di 120,000 abitanti che si vantava della natura progressista delle sue relazioni razziali. Anche così Greensboro aveva fatto solo passi simbolici verso l'integrazione delle sue scuole (mescolando studenti bianchi e neri). I banchi del pranzo a Greensboro servivano i neri solo se si trovavano in un'area designata.

Un semplice atto di protesta

Il 1 ° febbraio 1960 Ezell Blair Jr., Franklin McCain, Joseph McNeil e David Richmond, studenti matricole del North Carolina Agricultural and Technical College (A & T), tutti neri, entrarono nel negozio Woolworth nel centro di Greensboro. Come previsto, hanno prima acquistato dentifricio e materiale scolastico come prova che il negozio avrebbe venduto loro merce. Poi si sono seduti al bancone del pranzo, tra lo stupore dei dipendenti del negozio e degli altri avventori. È stato rifiutato il servizio e gli è stato detto che i neri dovevano stare in un altro bancone per mangiare. I giovani chiesero perché Woolworth avrebbe venduto loro il dentifricio ma non il caffè, e rimasero ai loro posti fino alla chiusura del negozio. Non c'è stato alcun confronto con la polizia, anche se è arrivato un giornalista e la stampa locale ha riportato la notizia del sit-in.

I "Greensboro Four", come venivano chiamati, la sera prima avevano deciso di sfidare il sistema di segregazione di Jim Crow ai banchi del pranzo. Nessuna organizzazione per i diritti civili era stata coinvolta. Erano motivati ​​semplicemente da un senso di giustizia.

Il movimento cresce

La notizia dell'atto di protesta si è diffusa rapidamente nel campus A&T e in tutta la città. Il giorno successivo altri ventitré studenti accompagnarono i Greensboro Four a Woolworth per sedersi al banco del pranzo. Presto i manifestanti lavoravano a turni e al sit-in

diffuso a Kress, l'altro negozio di varietà del centro. I manifestanti erano ben vestiti e hanno sottolineato il loro impegno per la nonviolenza. I negozi si sono rifiutati di servirli ma non hanno chiesto alla polizia locale di arrestarli.

Alla fine della settimana i sit-in avevano ottenuto partecipanti dal Bennett College, un college per donne nere in città, e dai college bianchi di Greensboro. Il sostegno è arrivato dalla comunità nera di Greensboro e dall'organizzazione nazionale per i diritti civili Congress of Racial Equality (CORE), che ha iniziato a organizzare il boicottaggio (rifiuto di fare affari con) di Woolworth e Kress. L'8 febbraio sono iniziati i sit-in nella vicina città di Winston-Salem, nel North Carolina.

Stallo a Greensboro

La città di Greensboro ha cercato di mediare tra gli studenti in protesta e i negozi. Per un mese durante le trattative gli studenti hanno interrotto i sit-in. I sit-in sono ripresi il 1 ° aprile, tuttavia, perché i negozi non avevano desegregato i banchi del pranzo. Il 2 aprile i due negozi hanno chiuso i banchi del pranzo. La comunità nera di Greensboro ha boicottato i negozi e ha partecipato a manifestazioni di piazza. Il picchettaggio attirò presto una contro-manifestazione organizzata dal Ku Klux Klan , una società segreta di suprematisti bianchi nota per il loro uso di metodi di intimidazione e terrorismo contro gruppi di minoranza. Gli scontri per lo più pacifici tra i due gruppi sono diventati una caratteristica della vita nel centro di Greensboro.

Kress ha riaperto il banco del pranzo più tardi nel mese, ma lo ha bloccato per consentire al personale del negozio di controllare l'accesso. Quando gli studenti si sono trasferiti pacificamente nell'area riservata, circa quarantacinque di loro sono stati arrestati, compresi tre dei Greensboro Four. Questo è stato l'unico arresto di massa durante la campagna di sit-in. Gli studenti sono stati rilasciati senza cauzione.

Ben presto i negozi del centro scoprirono che i loro affari stavano cadendo; Le vendite di Woolworth sono diminuite del 20%, in parte a causa del boicottaggio, ma anche perché molti bianchi si sono tenuti alla larga per evitare guai. Aumentò la pressione per un accordo. Infine, il 25 luglio 1960, i negozi desegregarono i banchi del pranzo.

Proteste pacifiche

I sit-in di Greensboro hanno sollevato l'ondata di protesta non violenta diretta e conflittuale che ha segnato i primi anni '1960 (vedi Disobbedienza civile ). Le proteste dei sit-in si sono estese da Greensboro ad altre città della Carolina del Nord, poi a Nashville, nel Tennessee, ea dozzine di altre città del sud, oltre a un certo numero di paesi del nord. Alla fine del 1960 circa un centinaio di città del sud avevano sperimentato sit-in e circa un terzo di loro aveva desegregato i banchi del pranzo. Altri sarebbero seguiti negli anni successivi poiché circa settantamila persone hanno partecipato al movimento del sit-in.

Organizzare studenti neri

I sit-in di Greensboro riflettevano l'impazienza della giovane generazione di neri del sud per il ritmo del cambiamento nelle relazioni razziali. Mentre i sit-in erano ancora in corso a Greensboro, il Conferenza sulla leadership dei cristiani del sud (SCLC) ha organizzato un incontro di leader studenteschi neri a Raleigh, nel North Carolina. Martin Luther King Jr. (1929–1968) e altri leader dei diritti civili si sono rivolti agli studenti, che hanno deciso di creare una propria organizzazione. Fuori dai loro sforzi il Comitato di coordinamento non violento degli studenti (SNCC) è nato. È diventata rapidamente una delle organizzazioni per i diritti civili più attive degli anni '1960 ed è stata coinvolta nella maggior parte delle principali campagne per i diritti civili del decennio.