Movimento nazionale polacco

Lo stato formalmente noto come "La Repubblica del Regno di Polonia e il Granducato di Lituania" (a volte etichettato come "Commonwealth polacco-lituano" nei testi in lingua inglese) era una volta uno dei paesi più grandi d'Europa, ma dal diciottesimo secolo il suo sistema politico decentralizzato non fu in grado di resistere alle ambizioni espansionistiche dei suoi vicini più assolutisti. Il declino della comunità è culminato in una serie di disastri diplomatici e militari noti come le partizioni della Polonia: tre trattati (1772, 1793 e 1795) che hanno diviso il paese tra Russia, Prussia e Austria. Dopo la terza spartizione non c'era più uno stato polacco sulla mappa, ma al suo posto era emerso un nucleo impegnato di attivisti patriottici dediti al ripristino dell'indipendenza.

Appena erano stati stabiliti i confini post-partizione quando le guerre napoleoniche gettarono nel caos l'intero ordine internazionale. Molti attivisti nazionali polacchi erano entusiasti del potenziale di trasformazione della Rivoluzione francese, e una legione polacca si formò a fianco dell'esercito francese nel 1797. Per questo motivo, quando Napoleone sconfisse la Prussia nel 1806 molti speravano che avrebbe sponsorizzato una restaurazione polacca. Non è esattamente quello che è successo. Nel 1807 creò un piccolo stato fantoccio dipendente chiamato Ducato di Varsavia, che comprendeva solo una frazione del territorio dell'ex repubblica. Nonostante tutti i suoi limiti, il Ducato rivitalizzò la vita politica polacca e rese difficile il ritorno allo status quo ante dopo la caduta di Napoleone.

le rivolte

Il Congresso di Vienna (1814-1815) disegnò ancora una volta uno spazio per la Polonia sulla mappa, elevando il suo status a quello di un "regno" con un proprio parlamento, sistema legale, autonomia amministrativa ed esercito. Ma c'era una clausola: lo zar russo sarebbe stato ex officio re di Polonia. Ciò garantirebbe che l'autonomia polacca sia più nominale che reale e che il movimento nazionale continui a crescere. Sotto Alessandro I (r. 1801–1825), il regno polacco godette effettivamente di un significativo autogoverno, ma questo rapidamente erose sotto il più autoritario Nicola I (r. 1825–1855). L'opposizione ai suoi sforzi per ridurre l'autonomia polacca esplose nel 1830 con la cosiddetta rivolta di novembre. Il parlamento polacco detronizzò Nicola e ne seguì una breve guerra, ma i polacchi avevano poche possibilità di successo. Dopo la soppressione della rivolta, la legge marziale fu dichiarata e l'autogoverno polacco fu effettivamente posto fine.

La sconfitta della rivolta di novembre costrinse migliaia di attivisti nazionali polacchi a fuggire all'estero in quella che venne definita la Grande Emigrazione. La maggior parte di questi esiliati si stabilirono in Francia, dove continuarono a cospirare contro i poteri di spartizione. Molti dei capolavori della cultura polacca del diciannovesimo secolo (quasi tutti intrisi di contenuto patriottico) sono emersi da questo contesto: la poesia di Adam Mickiewicz (1798–1855), Juliusz Słowacki (1809–1849) e Zygmunt Krasiński (1812) –1859) e la musica di Frédéric Chopin (1810–1849), solo per citarne alcuni. Nell'atmosfera da serra della Grande Emigrazione, emerse un marchio idealistico di patriottismo polacco, impegnato non solo in un'altra insurrezione ma anche nella successiva creazione di una nuova e più perfetta Polonia in cui le ingiustizie mondane dell'Europa del diciannovesimo secolo sarebbero state risolte. Un certo numero di cospirazioni effimere furono organizzate da questi emigrati negli anni 1830 e 1840, e una significativa rivolta fu tentata a Cracovia (Cracovia) nel 1846, ma tutti questi sforzi fallirono. Durante l'anno rivoluzionario europeo del 1848 i russi riuscirono a impedire che scoppiassero disordini nella loro divisione, e sebbene ci fossero violenti conflitti tra polacchi e tedeschi nella divisione prussiana, nulla fu fatto per far avanzare la causa polacca.

Il momento culminante del nazionalismo cospiratorio polacco arrivò con la rivolta di gennaio del 1863. Dopo che il riformista Alessandro II divenne imperatore nel 1855, il ripristino di una sorta di autonomia polacca sembrava possibile. Una manciata di aristocratici polacchi ha tentato di cooperare con le autorità russe a tal fine, ma le ambizioni e le frustrazioni represse degli ultimi decenni sono presto esplose in una serie di manifestazioni di massa. Questi sono stati violentemente interrotti dai russi, che hanno solo ulteriormente radicalizzato gli attivisti polacchi e hanno stimolato lo sviluppo di una vasta cospirazione patriottica. Il 22 gennaio 1863 i leader di questo gruppo clandestino lanciarono una rivolta nazionale e per più di un anno una guerriglia imperversò in tutti i territori polacchi dell'Impero russo. Alla fine anche questa rivolta fallì, ma non prima che trentamila ribelli fossero stati uccisi e trentottomila esiliati in Siberia.

l'emergere del nazionalismo moderno

All'indomani della rivolta di gennaio le autorità zariste abolirono tutti i resti dell'autonomia polacca e lanciarono una campagna di russificazione. Un programma simile fu tentato nel nuovo impero tedesco a partire dagli anni '1870 dell'Ottocento. I polacchi che sostenevano l'indipendenza erano stati a lungo presi di mira per la repressione in tutte e tre le partizioni, ma non c'era stato alcun vero tentativo di trasformare culturalmente i polacchi in tedeschi o russi. Per l'ultimo terzo del secolo, tuttavia, la lingua polacca è stata quasi del tutto espulsa dal sistema educativo e dalle strutture amministrative degli stati tedesco e russo. Solo in Austria la situazione dei polacchi migliorò: quando l'Impero Asburgico fu riorganizzato con l'Ausgleich (compromesso) del 1867, i polacchi ottennero quasi piena autonomia all'interno della provincia della Galizia.

Dopo la schiacciante sconfitta del 1863, la maggior parte degli attivisti polacchi si dedicò a quello che chiamavano "lavoro organico": un programma di sviluppo economico e culturale combinato con un esplicito ripudio delle cospirazioni politiche. Solo negli anni Ottanta dell'Ottocento alcune piccole organizzazioni nazionaliste ripresero a prendere forma. All'epoca pochi attivisti polacchi videro una contraddizione tra socialismo e nazionalismo, ma gradualmente le due strade iniziarono a divergere. Alcuni nazionalisti sostenevano che la giustizia sociale doveva essere subordinata alla necessità di solidarietà nazionale, e mentre pochi socialisti in realtà ripudevano la causa dell'indipendenza, insistevano sul fatto che doveva essere accompagnata da un ordine sociale radicalmente nuovo. Queste divisioni furono consolidate con la creazione di due organizzazioni rivali, il Partito Socialista Polacco (fondato nel 1880) e il Movimento Democratico Nazionale (o Endecja, fondato nel 1892). Entrambi i gruppi emersero come movimenti di massa al tempo della rivoluzione russa del 1893, e da allora la loro ostilità reciproca era quasi altrettanto intensa della loro opposizione alle partizioni.

Quando scoppiò la prima guerra mondiale nel 1914, la "questione polacca" fu più che mai un fattore nella politica europea. Il movimento nazionale polacco aveva incontrato ripetuti fallimenti durante quel lungo secolo e il costo in vite umane e distruzione materiale era enorme. D'altra parte, la stessa persistenza del movimento ha ispirato tutte le parti durante la prima guerra mondiale a tentare di ottenere il sostegno polacco con promesse di autonomia e infine indipendenza. Ci furono molti dibattiti tra i polacchi su quale parte unirsi durante la guerra, ma alla fine non importava: tutte e tre le potenze di partizionamento furono distrutte dal conflitto e l'indipendenza polacca fu proclamata proprio il giorno dell'armistizio: 11 novembre 1918.