Movimento della fattoria

Movimento della fattoria. È difficile fissare una data di inizio per il movimento che culminò nel 1862 con l'approvazione dell'Homestead Act. La nozione di terra libera era stata radicata nei pensieri e nelle menti dei coloni che si muovevano verso ovest sin dai tempi del colonialismo, ma finché l'Occidente non è diventato politicamente potente, la richiesta è rimasta inascoltata. Il motivo delle entrate era fondamentale nel determinare la politica fondiaria pubblica della nuova nazione, e più di tre quarti di secolo trascorsero tra il passaggio del Land Ordinance del 1785 e il passaggio della Homestead Act.

Tuttavia, sin dalla sua istituzione, il Congresso aveva ricevuto petizioni che chiedevano la concessione di terre libere ai coloni. Nel 1797, i coloni dell'area del fiume Ohio presentarono tale petizione, e due anni dopo i residenti del territorio del Mississippi lo seguirono. Nel 1812, il rappresentante Jeremiah Morrow dell'Ohio presentò una richiesta della True American Society, sostenendo che ogni americano aveva diritto a un pezzo di terra libera. Qualche anno dopo, nel 1825, il senatore Thomas Hart Benton del Missouri propose una legge che avrebbe dato terra libera ai coloni. Negli anni Trenta e Quaranta dell'Ottocento, il movimento per la terra libera aveva ottenuto il sostegno del presidente, del lavoro organizzato e del neo formato National Reform Party. Nel 1830, il presidente Andrew Jackson intervenne sulla questione quando dichiarò: "Le terre pubbliche dovrebbero cessare non appena possibile di essere una fonte di reddito". Pertanto, le dottrine di base della legislazione sulla fattoria attiravano costantemente aderenti.

Nel 1846, Felix G. McConnell dell'Alabama e Andrew Johnson del Tennessee presentarono al Congresso le fatture della fattoria. Quest'ultimo fu un fervente sostenitore del movimento della fattoria fino all'approvazione finale del disegno di legge nel 1862. Un progetto di legge generale per la terra libera era giunto al voto al Congresso nel 1852, ma fu sconfitto al Senato. Allo stesso tempo, Horace Greeley, editore del New York Tribune, ha presentato le sue opinioni sulla questione, affermando che il sistema del suolo pubblico dovrebbe "essere modificato in modo tale che ogni persona che necessita di terra possa prendere possesso di qualsiasi sezione di quartiere non precedentemente localizzata, e che a nessun altro che a una persona che necessita di terra sarà permesso di acquisirla affatto."

Il movimento delle fattorie divenne una questione politica centrale nel 1848, quando il Free Soil Party espresse il suo sostegno alla libertà di terra per i coloni "in considerazione delle spese che sostenevano per fare insediamenti nel deserto ... e dei benefici pubblici che ne derivavano". Quattro anni dopo, il partito ha sostenuto l'ideale in modo ancora più vigoroso, ma su basi diverse. Nel 1852 si affermava che "tutti gli uomini hanno un diritto naturale a una porzione del suolo; e che, poiché l'uso del suolo è indispensabile alla vita, il diritto di tutti gli uomini al suolo è sacro quanto il loro diritto alla vita stessa . " Pertanto, il partito ha sostenuto, "le terre pubbliche degli Stati Uniti appartengono al popolo, e non dovrebbero essere vendute a individui né concesse a corporazioni, ma dovrebbero essere tenute come un sacro trust a beneficio del popolo, e dovrebbero essere concesse in quantità limitate, gratuitamente, ai coloni senza terra ". Queste due piattaforme contenevano gli argomenti principali utilizzati dai sostenitori della terra libera, vale a dire, la ricompensa per il servizio pubblico e il diritto naturale.

Sebbene il movimento della fattoria avesse numerosi sostenitori, dovette anche affrontare una forte opposizione, come dimostra il fallimento di un disegno di legge approvato prima del 1862. Molti meridionali si opposero alla legislazione sulle fattorie perché temevano che avrebbe portato al popolamento dei territori da parte di coloni anti-schiavitù. D'altra parte, molti orientali disapprovavano il movimento perché temevano che il suo successo avrebbe influito negativamente sull'economia orientale. Sostenevano che la migrazione verso ovest sarebbe aumentata, abbassando così il valore dei terreni in Oriente e privando il governo federale di un'importante fonte di reddito. Il Know-Nothing Party e altri gruppi anti-alieni si sono opposti al movimento perché avrebbe dato terra libera agli immigrati stranieri.

Nel 1860, il movimento della fattoria subì sia una battuta d'arresto che una piccola vittoria. In quell'anno, il Congresso approvò un disegno di legge che avrebbe venduto la terra per 25 centesimi per acro, ma il presidente James Buchanan pose il veto al disegno di legge, sostenendo che era incostituzionale. Allo stesso tempo, tuttavia, il nuovo Partito Repubblicano ha chiesto al Congresso di approvare una legge sulla fattoria. Una vittoria repubblicana e la secessione del sud hanno permesso al partito di portare avanti il ​​suo programma. Il 20 maggio 1862, il presidente Abraham Lincoln firmò l'Homestead Act e l'obiettivo perseguito da generazioni di occidentali sin dall'inizio della politica del suolo pubblico fu finalmente raggiunto.

L'Homestead Act ammetteva "qualsiasi persona che è il capofamiglia, o che è arrivato all'età di ventuno anni, ed è un cittadino degli Stati Uniti, o che ha presentato la sua dichiarazione di intenzione di diventarlo" il diritto di rivendicare gratuitamente 160 acri di terreno, una sezione di un quarto. Il richiedente deve solo pagare una piccola tassa di deposito e vivere e migliorare la terra per cinque anni. Se lo avesse scelto, il proprietario della fattoria avrebbe potuto acquistare il terreno per 1.25 dollari all'acro dopo sei mesi. In origine, i coloni potevano solo coltivare su terreni censiti, ma nel 1880 il Congresso estese l'atto per includere il dominio pubblico non censito.

Sebbene siano stati rivendicati circa 274 milioni di acri e siano state istituite 400,000 fattorie ai sensi dell'Homestead Act, la legge non si è mai avvicinata alle aspettative dei suoi sostenitori. Le terre dell'Ovest erano troppo aride per supportare le tecniche agricole tradizionali e una fattoria di 160 acri era semplicemente troppo piccola. Il Congresso ha tentato di affrontare i problemi con una serie di atti approvati tra il 1873 e il 1916. Il Timber Culture Act (1873) ha concesso 160 acri al capofamiglia che ha accettato di piantare e mantenere quaranta acri di alberi per dieci anni. Il Desert Land Act (1877) incoraggiava l'irrigazione delle terre aride concedendo 640 acri a $ 1.25 un acro a chiunque avesse accettato di irrigare la terra entro tre anni dal deposito. Nel 1909, l'Enlarged Homestead Act estese l'atto originale a 320 acri invece di 160. Lo Stock-Raising Homestead Act (1916) autorizzò l'ingresso di una fattoria di 640 acri su terreni da pascolo. Il Congresso ha persino applicato il principio della fattoria alle terre indiane con l'approvazione del Dawes General Allotment Act nel 1877. Anche questi atti, tuttavia, non hanno raggiunto i risultati desiderati.

Bibliografia

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Jennifer L.Bertolet

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