Movimento della chiesa vivente

Conosciuto anche come il movimento rinnovazionista, il movimento della chiesa vivente, una coalizione di clero e laici, ha cercato di combinare il cristianesimo ortodosso con gli obiettivi sociali e politici del governo sovietico tra il 1922 e il 1946. I nomi del movimento riflettevano i timori che l'ortodossia affrontasse l'estinzione dopo il Rivoluzione bolscevica. I rinnovazionisti speravano di rinnovare la loro chiesa attraverso le riforme nella liturgia, nella pratica e nelle regole sul matrimonio del clero.

Il movimento iniziò in risposta alle rivoluzioni del 1905 e del 1917. I parroci di Petro-grad formarono il Gruppo dei Trentadue nel 1905 e proposero un programma liberale per l'amministrazione della chiesa che avrebbe consentito ai parroci sposati, non solo ai preti monastici celibi, di diventare vescovi. Questo gruppo si è unito ai sostenitori del socialismo cristiano in un'Unione per la rigenerazione della chiesa che ha sostenuto la separazione tra chiesa e stato, una maggiore democrazia all'interno della chiesa e l'uso del russo moderno invece dell'antico slavo ecclesiastico medievale nella divina liturgia. Represso dopo il 1905, il movimento di riforma riapparve nel 1917 solo per appassire per la mancanza di un diffuso sostegno ortodosso.

Il movimento della Chiesa vivente è apparso durante la carestia del 1921-1922, grazie in gran parte ai sospetti bolscevichi che i vescovi ortodossi stessero complottando la controrivoluzione. Il Politburo ha approvato un piano per dividere la chiesa attraverso una campagna pubblica per sequestrare i tesori della chiesa per alleviare la carestia. I leader bolscevichi volevano segretamente spogliare la chiesa di oggetti di valore che potevano essere usati per finanziare l'opposizione politica. Il patriarca Tikhon Bellavin e altri vescovi si sono opposti al piano del governo di sequestrare icone sacre, calici e patene. Un piccolo gruppo di sacerdoti guidato da Alexander Vvedensky, Vladimir Krasnitsky e Antonin Granovsky ha utilizzato aiuti governativi segreti per creare un'organizzazione nazionale ortodossa rivale che ha sostenuto la confisca di oggetti di valore ecclesiastici, espresso lealtà al regime sovietico e promosso riforme interne della chiesa.

Quando il patriarca Tikhon abdicò inaspettatamente nel maggio 1922, i dirigenti della Chiesa vivente formarono un'amministrazione ecclesiastica suprema e spinsero per la rivoluzione nella chiesa imitando le tattiche di successo dei bolscevichi. I rinnovazionisti cercarono di costringere la chiesa ad accettare riforme radicali nella liturgia, nell'amministrazione, nella leadership e nella dottrina. Il clero parrocchiale ha risposto favorevolmente alle modifiche proposte; vescovi e laici li hanno respinti in modo schiacciante. Le autorità governative hanno minacciato, arrestato ed esiliato gli oppositori della Chiesa vivente, erodendo così ulteriormente il sostegno popolare alla riforma.

Anche le divisioni interne all'interno della Suprema Amministrazione della Chiesa hanno indebolito il movimento. Sono emersi tre partiti rinnovazionisti concorrenti. Il gruppo della Chiesa vivente dell'arciprete Krasnitsky ha promosso la rivoluzione della chiesa guidata dai parroci. Questo gruppo era più interessato a dare maggiore potere ai parroci permettendo loro di risposarsi e diventare vescovi che a cambiare canoni e dogmi. Monsignor Granovskii organizzò una Lega per la rigenerazione della Chiesa che sposò la democrazia nella chiesa. La lega ha fatto appello ai credenti laici conservatori perché ha promesso loro una voce più forte negli affari della chiesa e ha difeso le credenze e le pratiche ortodosse tradizionali. Un terzo partito rinnovazionista, la Lega delle Comunità dell'Antica Chiesa Apostolica guidata dall'Arciprete Vvedensky, unì i principi democratici di Granovsky e le proposte di riforma di Krasnitsky con la passione di Vvedensky per il socialismo cristiano.

Le lotte intestine tra i gruppi rinnovazionisti minacciavano di distruggere il movimento, quindi il governo sovietico li costrinse a riconciliarsi. La Chiesa vivente riunificata ottenne il controllo di quasi il 70 per cento delle chiese parrocchiali ortodosse russe quando il loro consiglio ecclesiastico nazionale si riunì nel maggio 1923. Il consiglio sconsacrò il patriarca Tikhon e condannò la sua attività antisovietica. Ha anche approvato riforme ecclesiastiche limitate, inclusa l'abolizione del patriarcato e l'ordinazione di vescovi sposati, e ha proclamato la lealtà della chiesa al regime.

Nel giugno 1923 il governo sovietico divenne preoccupato per la forza del rinnovazionismo. Il Politburo ha deciso di rilasciare Tikhon dalla prigione dopo aver accettato per iscritto di riconoscere i suoi crimini e di promettere lealtà al governo. I credenti ortodossi e il clero si sono immediatamente uniti a lui. I riformatori si riorganizzarono per fermare le defezioni al patriarcato. Tutti i partiti rinnovazionisti furono banditi, la maggior parte delle riforme furono abbandonate e l'Amministrazione Suprema della Chiesa divenne il Santo Sinodo guidato dai vescovi monastici. Granovsky e Krasnitsky rifiutarono di accettare questi cambiamenti e furono messi da parte. Vvedensky si è unito al Santo Sinodo in un ruolo ridotto.

Il movimento rinnovazionista perse il sostegno durante gli anni '1920, nonostante questa riorganizzazione e un tentativo di riunire la chiesa convocando un secondo consiglio ecclesiastico nazionale rinnovazionista nell'ottobre 1925. La maggior parte dei credenti ortodossi vedeva tutti nel movimento della Chiesa vivente come traditori che si erano venduti ai comunisti . Il movimento è diminuito drasticamente durante gli anni '1930 così come la chiesa ortodossa in generale. Il Movimento della Chiesa Vivente conobbe una rinascita di breve durata durante i primi anni della Seconda Guerra Mondiale, quando la persecuzione sovietica della religione si attenuò e Vvedensky divenne il leader del movimento. Nel settembre 1943 Josef Stalin permise ai vescovi patriarcali di alto livello di ripristinare un'amministrazione ecclesiastica nazionale. Un mese dopo, ha approvato un piano per fondere le parrocchie rinnovazioniste con il patriarcato di Mosca. Vvedensky si oppose a questa decisione, ma la sua morte nel luglio 1946 pose ufficialmente fine al movimento della Chiesa vivente. Per decenni in seguito, tuttavia, i credenti ortodossi usarono "Chiesa vivente" e "Rinnovazionista" come sinonimi per traditori religiosi.