Movimento del club delle donne nere

Il movimento dei club delle donne nere è emerso alla fine del diciannovesimo secolo e comprendeva una serie di organizzazioni di riforma locali dedite al miglioramento razziale. Queste organizzazioni di base erano costituite principalmente da donne della classe media che facevano parte del più ampio sforzo di riforma progressista. Le donne nere hanno formato organizzazioni sociali per fornire servizi, assistenza finanziaria e guida morale ai poveri. Molti dei gruppi sono nati da società religiose e letterarie e sono stati una risposta all'intensificarsi del razzismo alla fine del XIX secolo.

Sebbene esistessero organizzazioni in tutto il paese, erano concentrate nel nord-est. Le donne coinvolte nel movimento dei club hanno acquisito conoscenze in materia di istruzione, assistenza sanitaria e povertà e hanno sviluppato capacità organizzative. Cercavano anche di insegnare ai poveri come mantenere una famiglia, gestire un budget e crescere i propri figli. I gruppi locali erano di solito concentrati e sostenevano case per anziani, scuole e orfanotrofi. A Washington, DC, il movimento dei club delle donne nere era dominato da insegnanti preoccupate per i bambini e i loro problemi. I partecipanti attivi hanno tenuto convegni, conferenze e forum per coinvolgere l'elite intellettuale. A New York City le donne dei club hanno onorato Ida B. Wells per il suo attivismo politico nel pubblicizzare la prevalenza del linciaggio.

Nel 1895 le donne che si organizzavano a livello locale tentarono di sviluppare i legami nazionali. Il New Era Club di Boston iniziò una pubblicazione, Era della donna, che copriva le notizie locali e nazionali che preoccupavano le donne del club. Due federazioni nazionali di club locali furono formate nel 1895. L'anno successivo queste due si fusero e divennero l'Associazione Nazionale delle Donne di Colore (NACW). Le donne del Nordest hanno svolto un ruolo centrale nella definizione dell'agenda della NACW, che era più conservatrice di alcuni club locali. Mary Church Terrell, una sostenitrice di Booker T. Washington, è stata la prima presidente della NACW.

Negli anni '1930, durante la Grande Depressione, l'auto-aiuto e la riforma sociale furono attaccate come metodi di cambiamento sociale. Un accento crescente è stato posto sul cambiamento strutturale e sulla politica elettorale. Nel 1935 una fazione della NACW, guidata da Mary McLeod Bethune, che rifiutò la filosofia dell'auto-aiuto e cercò di esercitare pressioni sul sistema politico per migliorare le condizioni degli afroamericani, formò il National Council of Negro Women (NCNW). Il NCNW è arrivato rapidamente a dominare sia la politica del movimento dei club che l'agenda politica nazionale delle donne nere. Sebbene sia la NACW che la NCNW continuassero ad essere centrali per l'attività politica delle donne nere, le condizioni sociali e il contesto per l'organizzazione erano cambiate radicalmente negli anni '1930. Man mano che gli sforzi di riforma delle donne afroamericane divennero più esplicitamente politici, i movimenti dei club sia locali che nazionali diminuirono di importanza.

Guarda anche Associazione nazionale delle donne di colore; Wells-Barnett, Ida Bell; Era delle donne

Bibliografia

Giddings, Paula. Quando e dove entro: l'impatto del sesso e della razza sulle donne di colore in America. New York: William Morrow, 1996.

Salem, Dorothy. To Better Our World: Black Women in Organised Reform, 1880-1920. Brooklyn, NY: Carlson, 1990.

premilla nadasen (1996)
Bibliografia aggiornata