Movimento decabrista e ribellione

Società segreta, attiva dal 1816 al 1825 in Russia, prende il nome dalla sua fallita rivolta a San Pietroburgo il 14 dicembre 1825.

Il movimento Decabrista iniziò come una società segreta chiamata Unione della Salvezza, attiva dal 1816 al 1818 a San Pietroburgo. Seguì l'Unione del benessere, creata nel 1818. Quest'ultimo esisteva fino al 1821, univa più di duecento membri e aveva filiali a San Pietroburgo, Mosca, Kishinev e altre città dell'impero russo. Entrambe le società erano organizzate da giovani ufficiali tornati da poco da una campagna militare straniera durante le guerre napoleoniche. Convinti che l'esercito russo avesse concesso la libertà al popolo europeo, questi giovani membri della nobiltà russa dalla mentalità liberale e ben istruiti furono delusi dalla politica di Alessandro I, i cui piani di riforma delineati all'inizio del suo regno non furono realizzati. Osservando la forte crescita del nazionalismo in Europa e seguendo la tradizione dell '"amore per la patria" della nobiltà istruita russa tra la fine del diciottesimo e l'inizio del diciannovesimo secolo, i decabristi erano inclini al patriottismo estremo. Hanno immaginato il popolo russo come una nazione e hanno agito in suo nome. Prendendo come esempio il Tugendbund tedesco (Unione della virtù), attivo in Prussia durante l'occupazione napoleonica, i membri delle società segrete rivendicarono la rinascita nazionale come loro obiettivo principale. In particolare, questa tendenza nazionalistica si è espressa nelle richieste di congedo degli stranieri dalle posizioni di autorità russe. Anche la Massoneria, con il suo idealismo e imperativo morale da un lato e la segretezza e la ritualizzazione dall'altro, contribuì al movimento. Molti partecipanti alle società segrete russe erano contemporaneamente membri di logge massoniche.

L'obiettivo principale dell'Unione del Welfare era influenzare l'opinione pubblica. I suoi membri aspiravano a creare condizioni favorevoli per le riforme costituzionali in Russia volte al miglioramento morale e spirituale dell'élite e della società nel suo insieme. Molti membri erano impegnati nella creazione del sistema scolastico di Lancaster in Russia, poiché credevano che promuoveva l'illuminazione tra le classi povere e nell'esercito. La letteratura, che ha svolto un ruolo importante nella vita pubblica russa sin dal regno di Caterina la Grande, è stata anche un importante campo di attività per l'Unione del benessere e altre società decabriste. Molti decabristi hanno contribuito ai testi politici russi e al romanticismo letterario ed erano membri di varie società letterarie. I cospiratori Kondraty Ryleyev, Alexander Bestuzhev-Marlinsky e Wilhelm Kuchelbecker erano famosi scrittori del loro tempo.

Le nuove società segrete create sulla base dell'Unione del benessere erano più cospirative e meglio organizzate. La Southern Society, con il suo leader assoluto, il colonnello Pavel Pestel, apparve nel 1820 a Tulchin; e la Northern Society fu fondata nel 1821 a San Pietroburgo. Nikita Muraviev e Nikolai Turgenev erano le figure principali di quest'ultima società. Nell'estate del 1825 la Southern Society prese membri della Society of United Slavs, sperando di creare una confederazione pan-slava. I cospiratori hanno discusso i progetti della costituzione russa e le modalità per condurre una rivolta armata e un regicidio.

La giustizia russa di Pestel, accettata come programma della Società del Sud, e la "Costituzione" di Muraviev furono i più rappresentativi dei progetti costituzionali dei decabristi. Entrambi i progetti prevedevano l'abolizione della servitù della gleba. Muraviev ha offerto la monarchia costituzionale, un'organizzazione federale del paese e la qualificazione della proprietà alle elezioni. Il progetto radicale di Pestel prevedeva la creazione di una repubblica centralizzata simile a quella giacobina e una riforma agraria specifica, dividendo la terra in settori privati ​​e pubblici. Secondo il progetto di Pestel, la dittatura di un governo provvisorio doveva durare dai dieci ai quindici anni dopo la rivolta, mentre i leader della Società del Nord suggerivano l'elezione anticipata dell'autorità.

La causa immediata dell'azione dei cospiratori è stata la crisi della successione. Il 19 novembre 1825, Alessandro I, senza figli, morì improvvisamente nel sud della Russia a Taganrog, lontano dalla capitale. Secondo la legge del 1797, il più anziano dei suoi fratelli, il Granduca Konstantin, viceré di Polonia, sarebbe diventato il successore. Tuttavia, nel 1820 Konstantin era entrato in un matrimonio morganatico e nel 1822, in una lettera privata ad Alessandro, aveva abbandonato il suo diritto al trono russo. Nel 1823 Alexander ha firmato un manifesto in cui ha proclamato il suo prossimo fratello maggiore Nicholas il successore. Non si sa perché questo documento sia stato tenuto segreto al pubblico. Quando la notizia della morte di Alessandro raggiunse la capitale, il governatore generale di San Pietroburgo, Mikhail Miloradovich, convinse Nicola che le guardie non gli erano leali e avrebbero considerato la sua ascesa al trono un'usurpazione. Nicola e l'esercito giurarono fedeltà a Konstantin, che risiedeva in Polonia. Quest'ultimo non era disposto ad accettare l'autorità, eppure non la rinunciava pubblicamente. Nella pericolosa situazione dell'interregno, Nicola divenne imperatore e fissò il nuovo giuramento di fedeltà per il 14 dicembre.

Approfittando del disordine nelle truppe e nel governo, i membri delle società segrete decisero di persuadere i soldati a non prestare giuramento a Nicholas. Il piano di rivolta è stato sviluppato nell'appartamento di Ryleyev la notte del 13 dicembre. I cospiratori hanno composto un manifesto al popolo russo, in cui è stata proclamata "l'abolizione dell'ex governo". Il colonnello principe Sergei Trubetskoy, uno dei leader della Società del Nord, è stato nominato leader della rivolta.

Sfortunatamente per i cospiratori, non tutti gli ufficiali e le truppe che si aspettavano di partecipare alla rivolta si riunirono effettivamente. Trubetskoy sembrava perdere i nervi e non ha guidato gli ammutinati. Circa tremila soldati erano schierati pronti al combattimento in Piazza del Senato con trenta ufficiali come loro leader. Le strade più vicine erano gremite di gente. Le truppe fedeli a Nicola circondarono la piazza. Per diverse ore le truppe rimasero l'una di fronte all'altra. Furono fatti alcuni tentativi per persuadere i soldati a tornare nelle loro caserme e il governatore generale Miloradovich fu ferito a morte dal tenente in pensione Pavel Kakhovsky. Alla fine Nicola diede l'ordine di aprire il fuoco e la rivolta fu repressa.

Nonostante la sconfitta nella capitale e nonostante l'arresto di Pestel il 13 dicembre, i cospiratori meridionali, compresi i membri degli Slavi Uniti, decisero di agire. Sergei Muraviev-Apostol e Mikhail Bestuzhev-Ryumin hanno supervisionato la rivolta. Il 29 dicembre i cospiratori riuscirono a convincere i soldati del reggimento Chernigov a partire per la capitale. Il 3 gennaio 1826, le truppe governative fermarono gli ammutinati e li sconfissero.

È stato creato un comitato speciale di indagine per determinare le circostanze della cospirazione. L'Alta Corte penale ha condannato a morte cinque decabristi: Pestel, Ryleyev, Muraviev-Apostol, Kakhovsky e Bestuzhev-Ryumin. Furono impiccati a San Pietroburgo il 13 luglio 1826. Trentuno ufficiali furono condannati ai lavori forzati per tutta la vita. Gli altri ufficiali e soldati furono condannati a diversi termini di lavori forzati, battaglioni disciplinari ed esilio. Con l'amnistia dichiarata nel 1856 dopo l'adesione di Alessandro II, ai decabristi fu permesso di risiedere nella parte centrale della Russia e riconquistarono i loro privilegi di nobiltà.