Movimenti per il cambiamento: temperanza e proibizione

La temperanza e il partito proibizionista. L'uso e l'abuso di alcol sono stati a lungo una questione chiave per i riformatori quando gli attivisti antiliquor si sono rivolti alla politica presidenziale per porre fine a quello che vedevano come l'effetto degenerativo dell'alcol sulla famiglia e sulla fibra morale del paese. Il Prohibition Party, formato nel 1869, era un'organizzazione ben organizzata e vocale che aveva eseguito candidati in tutte le elezioni presidenziali dal 1872, raggiungendo l'apice della sua influenza nel 1892. A differenza dei Greenback e dei Partiti Populisti, il Prohibition Party non funzionava coalizioni. Sebbene sostenesse anche il suffragio femminile, la riforma carceraria e il divieto del gioco d'azzardo, il partito si è concentrato su un singolo problema e ha perseguito la strategia dominante di raggiungere il divieto di alcol mettendo in campo un candidato presidenziale di successo. Sebbene nessun candidato presidenziale del proibizionismo sia mai stato eletto, spesso hanno ricevuto voti sufficienti per influenzare i risultati delle elezioni presidenziali ravvicinate degli anni 1880 e 1890. In questi scontri ravvicinati i proibizionisti il ​​più delle volte danneggiano i repubblicani più dei democratici.

L'Antisaloon League. Alcuni sostenitori della temperanza non condividevano l'orientamento presidenziale del Prohibition Party. Nel 1895 questi riformatori, molti dei quali donne della classe media, formarono l'Anti-Saloon League, che concentrò le sue campagne sugli effetti disastrosi dell'alcol sulle famiglie e sulla crescente influenza dei politici corrotti nelle macchine politiche urbane. Basandosi sui successi del divieto statale nel New England e nel Midwest, l'Anti-Saloon League ha lavorato per l'approvazione di un emendamento costituzionale che vietasse la produzione e la vendita di bevande alcoliche a livello nazionale. Questo movimento alla fine ebbe successo con l'approvazione del diciottesimo emendamento nel 1919.

Un ampio movimento di riforma. L'Anti-Saloon League attirò il sostegno di uomini e donne professionisti della classe media che credevano che la diffusa emigrazione dall'Irlanda, dalla Germania e successivamente dall'Europa centrale stesse cambiando il panorama politico e sociale del paese. Macchine politiche municipali che facevano affidamento su

i voti degli immigrati naturalizzati di recente e dei poveri spesso usavano i saloon come sale di ritrovo informali. I guardiani dei saloon hanno svolto un ruolo chiave nella macchina politica, spesso distribuendo "il bottino" - o posti di lavoro - assegnati a fedeli sostenitori e controllando il sistema di voto fraudolento che assicurava che le persone "giuste" vincessero le elezioni locali. Per questi motivi, il movimento Anti-Saloon ha ottenuto il sostegno di una gamma di persone molto più ampia rispetto al Partito proibizionista in gran parte unico.