Movimenti per il cambiamento: nazionalisti e contribuenti unici

Opporsi a Big Money. La rapida crescita dei monopoli, prima nelle ferrovie e poi nelle industrie di base come la raffinazione del petrolio e la produzione dell'acciaio, è stata uno shock per molti americani. Mentre i monopoli scacciavano le piccole imprese abbassando i loro prezzi, un profondo sospetto di concentrazione di ricchezza e potere si diffuse tra gli elettori e i consumatori della classe media americana. Durante gli anni 1880 e 1890 i riformatori offrirono una serie di nuove soluzioni al problema della rapida industrializzazione, sperando di ristabilire un più armonioso equilibrio tra città e campagna, datori di lavoro e dipendenti, grandi e piccole imprese. Molti speravano di distribuire la ricchezza in espansione della nazione in modo più equo e di diluire la concentrazione del potere nelle mani di poche corporazioni. Due di questi movimenti di riforma provenivano da individui i cui libri più venduti hanno galvanizzato i lettori di tutto il paese.

Henry George e l'imposta unica. Nel 1871 pubblicò il californiano Henry George, giornalista e stampatore La nostra politica sulla terra e sulla terra, un opuscolo in cui esponeva la sua dottrina di un'unica tassa. George ha sostenuto che il valore della terra è aumentato non solo perché i proprietari hanno apportato miglioramenti alla loro terra, ma anche perché la crescita della popolazione ha aumentato la domanda. La quantità di terra non poteva essere aggiunta e poiché più persone gareggiavano per possedere una quantità fissa di terra, il suo valore aumentava. George pensava che una singola tassa sull'aumento del valore della terra, tassando quello che chiamava "incremento non guadagnato", avrebbe giovato alla società nel suo insieme riducendo drasticamente la disparità tra ricchi e poveri. George ha elaborato la sua unica tassa nel suo libro più venduto Progresso e povertà (1879). Ben presto, negli Stati Uniti furono istituiti club a imposta unica, attirando individui riformisti che credevano che l'imposta unica da sola potesse ripristinare una società più egualitaria. Lo stesso George corse due volte senza successo per il sindaco di New York City, morendo nel 1897 durante il suo secondo tentativo.

La terribile casa bianca

Secondo la maggior parte dei racconti, la Casa Bianca era in uno stato di vergognoso rovina alla fine del diciannovesimo secolo. Il budget per il mantenimento della residenza del presidente è stato stanziato dal Congresso e legislatori irritati hanno usato quel potere per mantenere umile l'amministratore delegato. I presidenti che hanno protestato hanno corso il rischio di sembrare, a giudizio dell'elettorato, delle priorità mal riposte. La gente potrebbe aver pensato che i palazzi fossero per i re, ma la residenza presidenziale ufficiale era così lontana dallo splendore sontuoso che alcuni presidenti si vergognavano di intrattenere capi di stato stranieri lì.

La Casa Bianca, che ai tempi di Jefferson sembrava spaziosa, era spiacevolmente angusta durante le presidenze di Garfield, Cleveland, Harrison e McKinley. Poiché lo spazio era disponibile anni prima, una serie di uffici burocratici si era trasferita alla Casa Bianca, con poco riguardo per la privacy o la sicurezza del presidente. Le aree precedentemente riservate agli ospiti sono state trasformate in uffici. A causa del suo uso intenso, l'edificio ha richiesto un elevato livello di manutenzione, che è stato trascurato. L'impianto idraulico era arcaico per gli standard del dopoguerra; i soffitti cedevano; e le pareti, secondo quanto riferito, scricchiolarono in modo strano, forse il risultato della ristrutturazione che ebbe luogo dopo che l'edificio fu bruciato durante la guerra del 1812. La casa era anche umida e piena di spifferi, causando malattie e persino la morte di alcuni presidenti prima della guerra civile, nel vista di Theodore Roosevelt, che ha insistito sul rimodellamento dopo essere entrato in carica nel 1901.

Frances Cleveland si è lamentata della monotonia degli alloggi presidenziali durante il primo mandato di suo marito; nel 1886, il suo secondo anno in carica, aveva sposato il presidente Cleveland nella Blue Room, che era stata sostanzialmente abbellita per l'occasione. A quel tempo c'era un solo telefono alla Casa Bianca e uno staff di sette persone, di cui cinque erano stati assegnati per aiutare la first lady con le gravose responsabilità di intrattenere una parata di dignitari. Caroline Harrison, il cui marito era amministratore delegato tra i due mandati di Cleveland, si è lamentata in modo più efficace. Ha convinto il Congresso a concedere fondi per la ristrutturazione degli interni, compresa la riparazione di cavi pericolosi, e ha installato un centralino telefonico. Ha anche ottenuto l'autorizzazione a trattare con i topi che infestavano l'edificio. Quando Cleveland fu eletto per un secondo mandato nel 1892, gli alloggi erano troppo angusti per la sua famiglia in crescita. La signora Cleveland ha ridecorato la Stanza Rossa e ha fatto dipingere e tappezzare di nuovo gli alloggi. Tuttavia, era più a suo agio altrove, ei Cleveland vivevano a casa loro, tranne quando i compiti ufficiali richiedevano la presenza del presidente in Pennsylvania Avenue.

La visione nazionalista di Edward Bellamy. Il New Englander Edward Bellamy ha offerto un'altra soluzione al problema della disparità economica. Bellamy credeva che il processo di formazione dei monopoli fosse naturale e avrebbe portato a un'impresa singola ed efficiente che potesse essere gestita nell'interesse nazionale dal governo. Nel 1888 Bellamy pubblicò un romanzo utopico, Guardando indietro, 2000-1887, in cui Julian West si addormenta nel 1887 e si sveglia nel 2000 per scoprire che una società nuova e giusta ha completamente eliminato le ingiustizie sociali ed economiche dell'industrialismo di fine Ottocento. Nel 2000 tutte le imprese sono state consolidate in un'unica impresa gestita dal governo e tutti trovano un impiego adeguato nell '"Esercito industriale". Inoltre, ogni cittadino accetta la responsabilità per i suoi concittadini in "obbligo reciproco di cittadino a nazione e nazione a cittadino". Guardando indietro divenne un best-seller, vendendo più di trecentomila copie entro i primi due anni dalla sua pubblicazione. Nel 1890 più di cinquecentomila americani a livello nazionale, inclusi molti importanti riformatori, appartenevano ai "club nazionalisti". Sebbene i movimenti nazionalisti e fiscali unici

vacillò, la loro esistenza rivelò l'ansia degli americani per l'emergente economia industriale e le crescenti energie della riforma politica.

Fonte

John L. Thomas, America alternativa: Henry George, Edward Bellamy, Henry Demorest Lloyd e la tradizione dell'avversario (Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1983).