Movimenti di suffragio

I governi conservatori avevano generalmente resistito al suffragio virile universale durante il diciannovesimo secolo, e di conseguenza molti di quei governi erano ancora scelti con suffragio virile limitato nel 1914. Francia e Germania praticavano entrambe forme di suffragio universale, ma la Gran Bretagna manteneva alcuni limiti al suffragio virile (come un requisito di residenza che ha privato i lavoratori migranti). Anche società diverse come Spagna, Italia, Belgio, Norvegia e Danimarca hanno praticato il suffragio limitato nel 1914. Danimarca e Italia hanno permesso il franchising solo all'età di trent'anni; L'Italia ha aggiunto la squalifica degli analfabeti che non avevano svolto il servizio militare. Norvegia e Belgio hanno escluso uomini sotto i venticinque anni più poveri e falliti. La tendenza, tuttavia, era verso il suffragio universale. Tali governi tradizionalmente autocratici come gli imperi russo e austriaco avevano concesso forme di suffragio universale: la Russia alle elezioni per la Duma nel 1906, l'Austria in una riforma elettorale del 1907.

I conservatori sociali hanno resistito più fermamente alle riforme democratiche come il suffragio femminile e la rappresentanza proporzionale. Pochi stati avevano accettato queste riforme prima della prima guerra mondiale. Nel 1906 la Finlandia, una provincia autonoma dopo la rivoluzione russa del 1905, divenne il primo stato europeo a concedere il suffragio femminile alle elezioni nazionali. La Norvegia divenne il primo paese indipendente a farlo, nel 1913. Quando scoppiò la guerra nel 1914 nessuna delle Grandi Potenze aveva esteso il voto nazionale alle donne. La Gran Bretagna, tuttavia, aveva concesso il diritto di voto alle elezioni locali nel 1869.

I movimenti per il suffragio femminile esistevano praticamente in tutta Europa nel 1914, conducendo attivamente campagne in molti paesi. In Inghilterra, Irlanda e Francia, le "suffragette" (come le Pankhurst [Emmeline e le sue figlie Christabel e Sylvia] in Inghilterra e Hubertine Auclert in Francia) usarono tattiche violente nella loro campagna per sconfiggere i sistemi politici maschili dello stesso sesso. Decine di migliaia di donne avevano firmato petizioni o marciato in manifestazioni entro il 1914 e la maggior parte si aspettava la vittoria nel prossimo futuro.

I sistemi di voto in cui le minoranze ricevevano una rappresentanza paragonabile alla loro quota di elettorato - tipicamente chiamata "rappresentanza proporzionale" - avevano ottenuto un successo leggermente maggiore nel 1914. Il Belgio divenne il primo stato ad adottare questa forma di suffragio nel 1899 e prima del 1914 le varianti erano usati nei Paesi Bassi, Svezia, Finlandia, Portogallo e Bulgaria, ma non nelle Grandi Potenze, sebbene fosse seriamente preso in considerazione in Francia.

LA PRIMA GUERRA MONDIALE E LA DEMOCRATIZZAZIONE DEL DOPO GUERRA

L'inizio della prima guerra mondiale nel 1914 portò molti movimenti di suffragio a sospendere le attività, ma durante la guerra furono introdotte alcune riforme del suffragio. La Danimarca ha concesso un maggior grado di suffragio universale nel 1915, compreso il suffragio femminile; i Paesi Bassi hanno introdotto il suffragio universale con la rappresentanza proporzionale nel 1917; la rivoluzione russa del 1917 produsse (almeno sulla carta) il suffragio universale che includeva le donne.

Nel 1920 sembrava che la democrazia avesse trionfato nella maggior parte dell'Europa. La disgregazione degli imperi ha prodotto nuove costituzioni, la maggior parte delle quali garantisce il suffragio universale, il suffragio femminile e la rappresentanza proporzionale. La costituzione della Germania di Weimar ha concesso alle donne il voto sulla stessa base degli uomini e ha consentito un generoso grado di rappresentanza proporzionale, che ha incoraggiato i partiti di minoranza. Allo stesso modo, il suffragio femminile arrivò nelle nuove costituzioni in Austria, Ungheria, Irlanda e Polonia nel 1918 e poi in Cecoslovacchia nel 1920. Le leggi elettorali belghe del 1919 concedevano il suffragio completo della virilità all'età di ventuno anni e il suffragio parziale alle donne; gli olandesi concedevano il pieno suffragio femminile in leggi parallele. L'Italia ha introdotto nello stesso anno il suffragio universale della virilità con la rappresentanza proporzionale. Gli svizzeri adottarono la rappresentanza proporzionale nel 1919 ma negarono alle donne il voto fino alla fine del XX secolo.

Il passato del dopoguerra delle democrazie dell'Europa occidentale era meno democratico dei risultati ottenuti nelle nuove costituzioni adottate nell'Europa centrale. Gli inglesi adottarono un nuovo atto di rappresentanza del popolo nel 1918, con una misura maggiore di suffragio virile e un primo tentativo di suffragio femminile, ma non garantendo la piena democrazia. Gli uomini dovevano ancora affrontare un requisito di residenza (ridotto a sei mesi) e le donne erano emesse solo all'età di trent'anni. I francesi adottarono la rappresentanza proporzionale ma rifiutarono il suffragio femminile nel 1922, quando i tradizionalisti del Senato francese respinsero il disegno di legge sul suffragio femminile approvato dalla Camera dei deputati francese nel 1919.

Le suffragette militanti protestarono sia in Gran Bretagna che in Francia, ma l'atmosfera del dopoguerra in entrambi i paesi era conservatrice. Le donne britanniche sciolsero la loro unione di suffragio (National Union of Women's Suffrage Societies) e la più importante organizzazione di suffragette (Women's Social and Political Union), ma furono testimoni del graduale successo delle donne in politica (otto donne membri del Parlamento furono elette nel 1924), che sarebbe culminata nel governo della prima donna premier, Margaret Thatcher, nel 1979. In Francia il governo conservatore del dopoguerra si sentiva così fortemente da negare alle suffragette il diritto di tenere marce di protesta. Il suffragismo militante riprese una nuova vita in Francia quando negli anni Trenta emerse una nuova generazione di difensori dei diritti delle donne guidati da Louise Weiss, ma il Senato francese continuò a bloccare il suffragio femminile con ampi margini.

LA VITTORIA FISSA DEL SUFFRAGISMO

La Gran Bretagna adottò il suffragio delle donne uguali all'età di ventuno anni nell'Equal Franchise Act del 1928, ma gli anni '1930 videro i successi democratici invertiti in molti paesi. Il suffragio veramente universale, compreso il suffragio femminile, divenne la regola in Europa solo dopo la seconda guerra mondiale. Le donne francesi ottennero il voto dal governo di Charles de Gaulle in esilio nel 1944; Le donne tedesche e italiane l'hanno ottenuto nelle costituzioni del dopoguerra; Le donne belghe ottennero lo stesso suffragio nel 1948. Alcuni piccoli stati e autocrazie rimasero baluardi del privilegio maschile fino alla fine del ventesimo secolo. Monaco ha concesso il voto alle donne nel 1962, la Svizzera nel 1971; La Spagna e il Portogallo si democratizzano negli anni '1970 in seguito alla morte del generale Francisco Franco.

Allo stesso modo, la rappresentanza proporzionale divenne lo standard del suffragio in Europa, incoraggiando l'emergere di nuovi movimenti politici come il Partito dei Verdi e i partiti regionali. All'inizio del ventunesimo secolo, la rappresentanza proporzionale divenne lo standard per le elezioni dell'Unione europea, e nelle elezioni nazionali solo l'Inghilterra praticava il suffragio universale in stile americano (gli scozzesi e il gallese adottarono entrambi la rappresentanza proporzionale per le loro assemblee). E, in una vittoria finale del suffragismo, la maggior parte degli stati europei ha concesso il voto all'età di diciotto anni, come ha fatto la Gran Bretagna nella Representation of the People Act del 1969.