Movimenti di riforma: i diritti delle donne

Dichiarazione di sentimenti

Riteniamo che queste verità siano evidenti; che tutti gli uomini e le donne sono creati uguali; che sono dotati dal loro Creatore di certi diritti inalienabili, che tra questi sono la vita, la libertà e la ricerca della felicità; ...

La storia dell'umanità è una storia di ripetute ingiurie e usurpazioni da parte dell'uomo verso la donna, aventi come oggetto diretto l'instaurazione di una tirannia assoluta su di lei. Per dimostrarlo, lascia che i fatti siano sottoposti a un mondo schietto.

Non le ha mai permesso di esercitare il suo diritto inalienabile al diritto di voto elettivo.

L'ha costretta a sottomettersi a leggi nella formazione delle quali non aveva voce.

Le ha negato i diritti che sono dati agli uomini più ignoranti e degradati, sia nativi che stranieri….

L'ha resa, se sposata, agli occhi della legge, civilmente morta.

Ha usurpato la prerogativa di Geova stesso, rivendicando come suo diritto assegnarle una sfera di azione, quando questa appartiene alla sua coscienza e al suo Dio.

Ora, ... poiché le donne si sentono offese, oppresse e fraudolentemente private dei loro più sacri diritti, insistiamo affinché abbiano accesso immediato a tutti i diritti e privilegi che appartengono loro come cittadini degli Stati Uniti ...

Fonte : Dalla Dichiarazione dei sentimenti, modellata sulla Dichiarazione di indipendenza, letta alla Convenzione sui diritti delle donne di Seneca Falls del 1848.

Limitazioni. Le donne che si sono gettate in movimenti di riforma come la temperanza e l'abolizione hanno scoperto in quelle crociate l'urgenza di un altro movimento, uno per garantire i propri diritti. Ad ogni svolta la loro partecipazione attiva a queste cause era limitata. Sono state incoraggiate a formare società femminili separate, che tenevano incontri di preghiera e funzioni sociali, ma molte donne volevano contribuire in modo più diretto. Desideravano in particolare il diritto di parlare a nome delle loro convinzioni, ma per consuetudine sociale era proibito parlare pubblicamente a una folla "mista", o composta da entrambi i sessi. Le donne abolizioniste che hanno sfidato questo detto hanno avuto scarso successo. Sarah e Angelina Grimké sono state rimproverate e derise da un pubblico poco ricettivo. La stessa American Anti-Slavery Society si divise sulla questione dei diritti delle donne nel 1840. Nello stesso anno fu emesso un appello per una Convenzione mondiale contro la schiavitù che si tenesse a Londra, e otto o nove donne furono inviate (molte delle quali con i loro mariti) come parte della delegazione americana. Seguì un lungo e aspro dibattito sull'opportunità di consentire alle donne di parlare. Il voto finale ha escluso le donne a schiacciante maggioranza; per aggiungere la beffa al danno, alle donne è stato chiesto di ascoltare il procedimento da dietro una tenda. Garrison, che arrivò troppo tardi per protestare a favore delle donne, fu oltraggiato dal loro trattamento, si ritirò dalla convenzione e si unì alle donne nella loro sezione coperta, con grande costernazione degli abolizionisti britannici.

Seneca Falls. Le donne alla riunione di Londra, in particolare Elizabeth Cady Stanton e Lucretia Mott, iniziarono a discutere la prospettiva di tenere la propria convenzione per i diritti delle donne. Quando sono tornati in America, sono stati distratti da altri doveri, Stanton dalla maternità e Mott dal suo coinvolgimento nel movimento contro la schiavitù. Non si incontrarono più fino al 1848, quando decisero che i tempi erano maturi. Hanno pubblicato un annuncio nel Corriere della contea di Seneca Falls il 14 luglio, invitando donne e uomini a partecipare a una "Convenzione per discutere la condizione sociale, civile e religiosa e i diritti della donna". Da cento a trecento persone hanno partecipato all'incontro di due giorni, che comprendeva discorsi di donne e la lettura di Stanton di una "Dichiarazione di sentimenti". Il documento è stato modellato sulla Dichiarazione di Indipendenza, sostituendo "uomo" con "Re Giorgio" come agente oppressivo. La convenzione ha adottato all'unanimità undici delle dodici risoluzioni ma si è divisa su una affermando che "è dovere delle donne di questo paese assicurarsi il loro sacro diritto al diritto di voto elettivo". Sebbene la risoluzione sia stata approvata dalla maggioranza, con l'aiuto di Frederick Douglass, molti dei cento firmatari in seguito hanno rimosso le loro firme dopo la richiesta

perché il voto si è rivelato troppo radicale e ha provocato scalpore nella stampa. Tuttavia, quando il mese successivo si tenne una seconda convenzione sui diritti delle donne a Rochester, New York, il movimento prese slancio.

Gara. Sebbene una delle prime donne a parlare pubblicamente a favore della causa antischiavista fosse un'afroamericana, Maria Stewart, le donne di colore furono fin dall'inizio tenute fuori dal movimento per i diritti delle donne, che era composto principalmente da donne bianche della classe media. Temendo che avrebbe danneggiato i loro sforzi di reclutamento, gli organizzatori delle società e delle convenzioni per i diritti delle donne non hanno invitato donne di colore, nessuna delle quali ha partecipato alla convention di Seneca Falls. Quando Sojourner Truth apparve alla convention sui diritti delle donne ad Akron, Ohio, nel 1851, rumori sussurri riempirono la sala proclamando "Un affare di abolizione!" e "Diritti delle donne e negri! Te l'avevo detto!" Molti hanno chiesto che non le fosse permesso di parlare per paura che i diritti delle donne sarebbero stati trascinati nel fango con l'abolizionismo, ma il presidente della convenzione, Frances Dana Gage, ha invitato Truth sul podio, dove ha dato il suo famoso "Non sono una donna ? " discorso tra i sibili del pubblico. In risposta alle affermazioni maschili secondo cui le donne erano troppo delicate per assumere ruoli destinati agli uomini, ha detto: "Nessuno mi aiuta mai a salire in carrozza, o nelle pozzanghere di fango, o mi dà un posto migliore! E non sono una donna? Guardami! Ho arato, piantato e raccolto in granai, e nessun uomo potrebbe capirmi! E non sono una donna? " La verità ha partecipato a molte convenzioni sui diritti delle donne, ma di solito era l'unica donna afroamericana presente. La determinazione del movimento a dissociarsi dall'abolizionismo tenne lontane altre attiviste donne di colore, che concentrarono i loro sforzi all'interno di società abolizioniste afroamericane come l'American Moral Reform Society, che garantiva loro il diritto di parola e di voto già nel 1839. il movimento per i diritti è rimasto una campagna quasi interamente bianca, le donne afroamericane hanno formato il loro movimento parallelo nelle società abolizioniste nere, combattendo contro il sessismo e il razzismo allo stesso tempo; per loro, a differenza delle donne bianche, le due questioni non potevano essere facilmente separate.