Movimenti antimassonici

MOVIMENTI ANTIMASSONICI. La diffusa antimassoneria si sviluppò per la prima volta nel 1790 con accuse infondate che le logge massoniche negli Stati Uniti importarono e incoraggiarono idee rivoluzionarie europee radicali. Nondimeno, dopo il 1800 la Massoneria - un ordine fraterno originariamente portato nelle colonie dalla Gran Bretagna - fiorì e includeva membri illustri come George Washington, Andrew Jackson e Henry Clay. Le logge massoniche, che offrivano sostegno reciproco e amicizia principalmente agli uomini mobili della classe media che avevano tempo per partecipare e potevano permettersi di pagare quote sostanziali, moltiplicarono il nord e il sud. I massoni hanno giurato uniformemente di non rivelare mai il contenuto dei loro elaborati rituali segreti e hanno promesso di difendere i compagni massoni. Entro il 1820, la maggior parte degli stati aveva noleggiato grandi logge per sorvegliare le numerose logge locali. Nuovi bei templi massonici, insieme alla partecipazione massonica a parate e cerimonie pubbliche, hanno attirato l'attenzione nel nord, in particolare nella parte occidentale di New York, sezioni dell'Ohio e della Pennsylvania e parti dei sei stati del New England.

Nel marzo 1826 un massone scontento, William Morgan di Batavia, New York, ingaggiò un editore di giornali per aiutarlo a pubblicare un libro che esponeva il contenuto dei rituali massonici. Il 12 settembre 1826 un gruppo di massoni indignati del New York occidentale rapì Morgan. La successiva scomparsa di Morgan e il sospetto omicidio da parte dei massoni ha innescato prima una serie di processi a New York, poi ha alimentato una campagna concertata da oppositori della massoneria che desideravano identificare i singoli massoni, eliminare le logge locali, mettere fuori legge i giuramenti massonici e revocare le carte delle organizzazioni statali massoniche. Tra il 1826 e il 1836 gli anti-massoni dal Vermont al territorio del Michigan sostenevano con forza che la Massoneria era intrinsecamente aristocratica, laica e immorale: un pericolo per i giovani, le famiglie, il cristianesimo e la repubblica. Il programma intransigente per sradicare le chiese divise della Massoneria, le comunità divise, indusse circa due terzi dei massoni a disertare le loro logge e creò un terzo partito, il Partito Antimassonico.

Gli anti-massoni fondarono giornali e società di volantini e tenevano riunioni di massa con la testimonianza della secessione dei massoni. Avendo scoperto un gran numero di massoni negli uffici pubblici, gli anti-massoni hanno spinto i legislatori statali a indagare sulla massoneria e si sono rivolti all'azione politica. Dal 1827 al 1833 nella contea di Genesee di Morgan, New York, conquistarono ogni ufficio della contea. Altrove, hanno ottenuto uffici locali, ottenuto seggi nelle legislature statali ed eletti governatori in Pennsylvania, Vermont e Rhode Island. Nel settembre 1831 la convenzione anti-massone a Baltimora, la prima convenzione nazionale per la nomina di un partito, scelse William Wirt, ex procuratore generale degli Stati Uniti, del Maryland, come candidato presidenziale per il 1832. Non volendo fare campagna, Wirt trasportava solo il Vermont. Nel 1836 i partiti democratici e whig in evoluzione avevano cominciato ad assorbire gli anti-massoni.

Originariamente un movimento sociale di base le cui complesse basi di sostegno differivano da luogo a luogo, l'anti-massoneria divenne una crociata nelle comunità del Nord colpite da confusi cambiamenti sociali, economici e religiosi, ma mancava di fascino nel Sud. Agitatori anti-massoni, spesso uomini d'affari e avvocati affermati o in ascesa che assomigliavano alle loro controparti massoniche, attirarono nuovi elettori in politica, fecero avanzare il sistema delle convenzioni di selezione dei candidati politici, contribuirono al riallineamento degli elettori che produsse il sistema dei partiti Whig e Democratico e contribuirono al lancio le carriere di politici come William Seward e Millard Fillmore. Dopo la guerra civile gli sforzi del presidente del Wheaton College Jonathan Blanchard e dell'anziano evangelista Charles G. Finney per attaccare le società segrete e rilanciare l'anti-massoneria svanirono.

Bibliografia

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Vaughn, William Preston. "Il reverendo Charles G. Finney e la crociata antimasonica del dopoguerra". Il giornale di scienze sociali 27, n. 2 (aprile 1990): 209–221.

Julienne L.Legno