Mostre: impero e industria

Esposizioni pubbliche. La fine del diciannovesimo secolo è stata identificata come un '"epoca di mostre" poiché i governi europei, nordamericani e vari coloniali sponsorizzavano manifestazioni pubbliche che celebravano il potere imperiale e la vinaccia dell'industria. Questi eventi sono emersi dalle più antiche tradizioni europee di raccolta e esposizione di curiosità, artefatti etnologici e meraviglie tecnologiche. Tuttavia, laddove i collezionisti del diciottesimo secolo provenivano da ambienti d'élite e le loro collezioni erano private o collegate a istituzioni esclusive, la fine del diciannovesimo secolo ha assistito a una democratizzazione dell'esposizione poiché gli stati hanno investito pesantemente nelle Esposizioni Imperiali, Esposizioni Universali e, in seguito, Esposizioni Mondiali che erano rivolti alle masse. Sebbene un'importante tradizione francese di mostre pubbliche sia emersa alla fine del Settecento (a cominciare dalla grande mostra organizzata dal marchese d'Aveze alla Maison d'Orsay nel 1798), l'epoca delle mostre fu davvero inaugurata da “The Great Exhibition of the Works of Industry of All Nations ”tenutasi nel 1851. Inaugurata dalla regina Vittoria il 1 ° maggio, la mostra si tenne nel Crystal Palace, progettato da Sir Joseph Paxton ed eretto nell'Hyde Park di Londra. Questa immensa struttura ha ospitato più di quindicimila espositori (provenienti da tutto l'Impero britannico, Europa e Stati Uniti) che hanno dimostrato una vasta gamma di arte, abilità artigianali e tecnologie industriali, tra cui un telaio Jacquard alimentato a vapore, una busta macchina e una mietitrice dagli Stati Uniti. Presi insieme, questi display hanno celebrato il valore della tecnologia, l'aumento della produzione industriale e la ricchezza dell'Impero britannico.

Modello potente. La Grande Esposizione del 1851 si dimostrò un modello potente per le numerose mostre che proliferarono nel tardo XIX secolo, quando le nazioni europee e gli Stati Uniti celebravano il loro potere industriale, le colonie dimostrarono il loro significato economico e il progresso sociale e le nazioni non colonizzate, come il Giappone, ha tentato di proclamare il loro status "moderno". Tra il 1852 e lo scoppio della prima guerra mondiale nel 1914, si tenevano a Londra importanti mostre internazionali e imperiali

(1862, 1871–1874, 1886, 1899 e 1911), Dublino (1865), Sydney (1870 e 1879–1880), Parigi (1855, 1867, 1878, 1889 e 1900), Melbourne (1861, 1866–1867 , 1875, 1884–1885 e 1888), Calcutta (1883–1884), Vienna (1873), Philadelphia (1876), Amsterdam (1883), New Orleans (1884–1885), Chicago (1893), Delhi (1903) e St. Louis (1904). Sebbene molti contemporanei credessero che queste mostre fossero spettacoli popolari di significato solo fugace, hanno avuto risultati sociali, culturali e politici profondi e, in molti casi, permanenti. Non solo queste mostre hanno introdotto nuove tecnologie e beni di consumo al pubblico di massa, ma hanno anche sostenuto l'emergere di nuove istituzioni come musei pubblici e gallerie d'arte (la Grande Esposizione, ad esempio, ha costituito la base per la successiva istituzione della Royal Albert Hall , il Museo della scienza, il Museo di storia nazionale e il Victoria and Albert Museum) e hanno prodotto densi corpi di letteratura ufficiale e popolare.

Culture of Empires. Mostre ed esposizioni erano parte integrante della cultura degli imperi. Esponendo le merci e le merci prodotte nelle colonie ed esibendo le nuove tecnologie industriali e di comunicazione, le mostre imperiali minimizzarono la violenza dell'imperialismo, celebrando invece il "progresso" e la "modernità" prodotti dal colonialismo. Gli organizzatori di mostre hanno anche identificato le mostre come forum cruciali per inculcare le idee che tenevano insieme gli imperi: ideologie del progresso sociale e morale, il valore intrinseco della tecnologia e dell'innovazione industriale e nozioni di cittadinanza e unità imperiali. Questa fede nella cultura

IL PALAZZO DI CRISTALLO

Il fulcro della Grande Esposizione del 1851, il Crystal Palace era un potente simbolo delle innovazioni tecnologiche e sociali dell'età vittoriana. Progettato in soli dieci giorni dal famoso architetto Sir Joseph Paxton, l'innovativo palazzo presentava componenti intercambiabili in vetro e acciaio che hanno ridotto notevolmente i costi di costruzione dell'enorme edificio simile a una serra. In risposta alla diffusa preoccupazione che il design di Paxton non avrebbe resistito al peso e al movimento di enormi folle, un modello è stato costruito e ampiamente testato, compresi i test di stress sotto la marcia irreggimentata di un battaglione di soldati. L'edificio, che comprendeva 4,000 tonnellate di ferro e 900,000 piedi quadrati di vetro, era lungo 1,848 piedi e largo 408, racchiudeva circa 772,784 piedi quadrati (19 acri), e questo spazio, un'area quattro volte quella della Cattedrale di San Pietro a Roma o sei volte quella della Cattedrale di St. Paul a Londra, ha fornito l'esposizione centrale per la mostra nel suo complesso.

Ampiamente celebrato come una meraviglia dell'ingegneria industriale, il Crystal Palace è stato trasferito a Sydenham Hill nel sud di Londra dopo la chiusura della Grande Esposizione. Questo nuovo Crystal Palace Park di 200 acri fu aperto dalla regina Vittoria nel giugno 1854 e divenne rapidamente un sito cruciale nel mondo della cultura sportiva vittoriana. È servito come il principale luogo di atletica leggera in Gran Bretagna fino al ventesimo secolo. A partire dal 1857, nel parco si giocava a cricket e nel 1861 si formò la prima squadra di calcio del Crystal Palace. Venti finali della Football Association Cup - il trofeo più importante del calcio - furono giocate al Crystal Palace tra il 1895 e il 1914, attirando una folla di oltre 100,000 spettatori. Nel 1911 il Crystal Palace tornò temporaneamente alla sua funzione originale, ospitando il Festival dell'Impero. Dopo la prima guerra mondiale, John Logie Baird lo scelse come sito per la sua compagnia televisiva. Con sede nella torre sud, la Baird Television Company aveva quattro studi completamente attrezzati al Crystal Palace dal giugno 1934. Nel 1936 un incendio devastò l'edificio e, sebbene il Parco rimase un importante centro sportivo e culturale, lo sventramento del palazzo stesso segnò il distruzione di una delle più importanti realizzazioni architettoniche e punti di riferimento culturali dell'era industriale.

fonti: Peter H. Hoffenberg, Un impero in mostra: mostre in inglese, indiano e australiano dal Crystal Palace alla Grande Guerra (Berkeley: University of California Press, 2001).

John Tallis, La storia e la descrizione di Tallis del Crystal Palace e l'Esposizione dell'industria mondiale nel 1851, 3 volumi (Londra… New York: J. Tallis, 1852).

Il significato delle mostre imperiali e coloniali si basava sull'insistenza che questi eventi fossero mezzi di educazione efficaci. La partecipazione di massa era un elemento fondamentale di queste mostre vittoriane sia in Europa che nelle sue varie colonie. Sebbene alcuni osservatori radicali e della classe operaia fossero critici nei confronti dei commissari delle mostre e della rappresentanza del lavoro e dell'industria, i lavoratori urbani e le loro famiglie erano una componente prominente del pubblico delle mostre. Speciali accordi di trasporto e prezzi dei biglietti ridotti per i lavoratori hanno contribuito ad aumentare la massiccia partecipazione a queste manifestazioni. Circa cinque milioni di visitatori, ad esempio, parteciparono all'Esposizione coloniale e indiana tenutasi a South Kensington nel 1886. Le mostre nelle colonie si dimostrarono altrettanto popolari, con, ad esempio, più di un milione di partecipanti alla Mostra internazionale di Calcutta nel 1883-1884. Questi numeri sono una chiara testimonianza del potere e della popolarità di questi grandi spettacoli imperiali.