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Processi organizzati contro oppositori del regime sovietico svoltisi a Mosca tra il 1936 e il 1938.

L'aspetto più visibile delle Grandi Purghe di Josef Stalin fu una serie di tre processi farsa a Mosca organizzati nell'agosto 1936, gennaio 1937 e marzo 1938. Ex membri di spicco del partito bolscevico furono processati per tradimento e generalmente confessati, spesso dopo essere stati fisicamente torturato, a partecipare a elaborate cospirazioni terroristiche contro lo Stato sovietico, classificando funzionari del Partito Comunista e Stalin personalmente. I processi furono accuratamente organizzati e sceneggiati, coperti dalla stampa nazionale e internazionale, e intendevano giustificare in pubblico le epurazioni del Partito e dell'apparato statale che Stalin stava attuando nel 1937 e nel 1938.

I sedici imputati al primo processo, tra cui Lev Kamenev e Grigory Zinoviev, descritti dai pubblici ministeri come il "Centro terroristico Trotskyity-Zinovievite", furono accusati di aver complottato per uccidere Stalin e molti dei suoi principali luogotenenti, incluso Sergei Kirov, che era stato assassinato nel 1934, molto probabilmente per ordine di Stalin. Tutti e sedici sono stati giudicati colpevoli e fucilati entro ventiquattro ore dal verdetto.

Gli imputati al secondo processo, tra cui Yuri Piatakov, Karl Radek e altri quindici illustri vecchi bolscevichi, definiti "Centro parallelo" dai pubblici ministeri, furono accusati di complotto di atti terroristici e di attività di spionaggio attivo al servizio del Giappone e della Germania nazista . Tredici degli imputati sono stati uccisi.

L'ultimo e il più importante dei tre processi includeva molti dei membri più importanti della vecchia guardia bolscevica: Nikolai Bukharin, membro del Politburo e capo teorico della NEP; Alexei Rykov, presidente del Consiglio dei commissari del popolo; e Genrikh Yagoda, capo della polizia segreta (NKVD) fino al 1936. I ventidue imputati in questo processo, membri di un presunto blocco anti-sovietico di destra-trotskista, hanno confessato sotto estrema pressione fisica al terrorismo, cospirazione per uccidere i leader del partito, lo spionaggio, l'omicidio di Maxim Gorky e il tentato omicidio di Vladimir Lenin nel 1918, tra gli altri crimini. Bukharin, l'imputato più importante, ha accettato la responsabilità di tutti i crimini menzionati nell'atto di accusa ma si è rifiutato di confessare azioni criminali specifiche; tuttavia, è stato condannato a morte insieme a diciotto degli altri imputati. Stalin e la sua polizia segreta controllavano strettamente tutti e tre i processi da dietro le quinte; il risultato era preordinato.

Il termine mostra prove di solito si riferisce ai processi di Mosca, ma può anche denotare i numerosi altri processi organizzati in tutta l'URSS nel 1937 e nel 1938, su ordine di Stalin e del Politburo. I bolscevichi organizzarono questi processi farsa provinciali, almeno settanta dei quali furono approvati dal Politburo, per mostrare alla gente che sabotatori, "saccheggiatori" e traditori erano una minaccia anche a livello locale.

Infine, il termine può anche descrivere un numero qualsiasi di processi politici organizzati durante il primo periodo sovietico, in particolare tra il 1921 e il 1924 e di nuovo dal 1928 al 1933, come il processo del Partito industriale del 1930, in cui furono otto eminenti specialisti tecnici e ingegneristici. accusati di sabotaggio e spionaggio e condannati a pene detentive.