Mostra d’arte degenerata

Quando fu inaugurata il 19 luglio 1937 sotto gli auspici del Ministero della Propaganda di Joseph Goebbels, la Degenerate Art Exhibit (Entartete Kunstausstellung) segnò un'importante escalation della campagna che i nazionalsocialisti avevano condotto contro l'arte moderna dagli anni '1920. Nel suo tratto politico Mein Kampf, Adolf Hitler (1889-1945) aveva condannato l '"arte bolscevisiva" della sua epoca rappresentata dal cubismo, dal dadaismo, dal futurismo e dalle "allucinazioni" di "uomini pazzi e degenerati". Fondata nel 1927 da Alfred Rosenberg, direttore dell'organo del partito nazista Völkischer Beobachter, la Combat League for German Culture (Kampfbund für deutsche Kultur) si è agitata contro il modernismo, "l'arte non ariana" e l'arte politicamente impegnata della sinistra e ha invece promosso l'arte in uno stile rappresentativo tradizionale che esaltava il völkisch valori di "sangue e suolo tedeschi", stili di vita preindustriali e coscienza razziale tedesca "sana". A pochi mesi dalla nomina di Hitler a cancelliere, i nazionalsocialisti agirono secondo la loro retorica antimodernista. In conformità con la legge per il ripristino del servizio civile professionale emanata nell'aprile 1933, gli ebrei e altri individui privi di "idoneità politica" furono epurati dalle cariche presso le istituzioni artistiche pubbliche. I funzionari applicavano gli stessi criteri razziali e ideologici per determinare l'idoneità alla Camera della Cultura del Reich, l'organizzazione professionale obbligatoria istituita dalla legge nel settembre 1933, le cui sette camere comprendevano tutti i settori dell'attività culturale, compreso il giornalismo. Mentre la Camera della Cultura ha elaborato nuove domande e ha riesaminato i suoi elenchi di membri nei quattro anni successivi, ha negato sistematicamente a ebrei, comunisti, socialisti e "indesiderabili" il diritto di partecipare a qualsiasi area di espressione artistica nella "nuova Germania".

Agendo in base alla direttiva di Goebbels, Adolf Ziegler, presidente della Camera delle arti visive all'interno della Camera della cultura, ha assemblato la Mostra d'arte degenerata da 730 dipinti, sculture, stampe e libri di arte grafica rimossi da trentadue collezioni pubbliche come parte di un'operazione globale che culminò nel sequestro di oltre sedicimila opere d'arte da musei e gallerie in tutta la Germania entro il 1938. I 112 artisti presenti nella mostra erano i rappresentanti più importanti dei movimenti artistici modernisti che vanno dall'impressionismo, cubismo, espressionismo, dadaismo, alla nuova oggettività e il Bauhaus: Oskar Kokoschka, Otto Dix, Max Beckmann, Wassily Kandinksy ed Ernst Barlach, gli esuli George Grosz e John Heartfield, così come gli artisti stranieri Pablo Picasso e Marc Chagall. Ziegler ha preso di mira in particolare i membri del gruppo espressionista Die Brücke (il ponte), esponendo oltre cinquanta pezzi di Karl Schmidt-Rottluff, seguito da Ernst Ludwig Kirchner (trentadue), Emil Nolde (trentadue) e Otto Mueller (trentadue) . Sebbene la retorica della mostra enfatizzasse il legame tra ebrei e "arte bolscevisiva", solo sei degli artisti presenti erano effettivamente ebrei; e furono incluse solo quattro artiste donne, con una sola opera ciascuna.

Limitando l'ammissione agli adulti, gli organizzatori della mostra hanno sottolineato la natura "offensiva" degli oggetti, che erano ammassati in nove stanze recanti etichette come "barbarie di rappresentanza", "derisione della donna tedesca" e mancanza di rispetto per i militari e "coscienza razziale". Nell'eccesso di commenti che accompagnano le opere d'arte, citazioni di Hitler e altri sostenitori di völkisch l'arte equiparava l'espressionismo alla malattia mentale e associava gli ebrei, il bolscevismo e il modernismo alla "cultura decadente" della Repubblica di Weimar. Spesso i manifesti rivoluzionari degli artisti venivano usati per incitare una risposta negativa. Le didascalie indicavano anche artisti che avevano ricoperto incarichi di facoltà presso accademie statali fino al 1933, come Dix e Paul Klee, e evidenziavano opere d'arte che le collezioni avevano commissionato o acquistato con i soldi dei contribuenti.

La Degenerate Art Exhibit è stata aperta nell'Istituto Archeologico di Monaco di fronte alla Casa dell'Arte Tedesca (Haus der Deutschen Kunst) ed è stata concepita come la controparte negativa dei seicento esempi di dipinti e sculture tedesche nel neoclassico, approvato, völkisch stile che comprendeva la prima grande mostra d'arte tedesca (Große Deutsche Kunstausstellung), che lo stesso Hitler aveva inaugurato il giorno precedente, il 18 luglio 1937. Con grande stupore dei suoi organizzatori, la sensazionalista Degenerate Art Exhibit attirò cinque volte più visitatori della Grande mostra d'arte tedesca e ha stabilito un record per una mostra d'arte moderna, con oltre due milioni di visitatori che hanno partecipato al suo inizio di quattro mesi a Monaco. Tra il 1938 e il 1941, la mostra ha viaggiato con lievi modifiche nella sua composizione a Berlino e ad altre undici città della Grande Germania, con oltre un milione di visitatori aggiuntivi.

Nel 1991 il Los Angeles County Museum ha ricreato la Degenerate Art Exhibit con 172 delle opere dell'inaugurazione di Monaco e ha caratterizzato una serie di conferenze e fotografie della mostra originale per fornire il contesto storico. La nuova mostra di arte degenerata è andata al Chicago Art Institute e ha persino ispirato una produzione di cabaret dell'Irondale Ensemble Project nel 1998.